La France évalue les options pour le béluga dans la Seine

Un pompier regarde l’écran alors qu’un drone survolant la Seine surveille les déplacements des bélugas à Saint-Pierre-la-Garenne, France, le 4 août 2022. REUTERS/Pascal Rossignol

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SAINT-PIERRE-LA-GARENNE, France, 4 août (Reuters) – Les services de secours français et des experts en environnement ont tenté d’évaluer l’état de santé d’un béluga qui a erré le long de la Seine et envisagent des options de sauvetage pour une créature plus adaptée aux eaux froides de l’Arctique.

Après que le béluga ait été repéré mercredi, les services de secours ont surveillé l’animal avec des drones, mais jeudi la baleine n’a pratiquement pas bougé, dérivant entre deux écluses sur le fleuve, a indiqué Isabelle Dorliat-Pouzet, une responsable du département de l’Eure.

Les images du drone montraient la baleine nageant lentement, sa silhouette blanche juste en dessous de la ligne de flottaison et s’approchant pour respirer.

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On ne savait pas pourquoi la baleine s’était éloignée si loin de son habitat naturel, des dizaines de kilomètres le long d’une voie navigable très fréquentée et presque à mi-chemin de Paris, au-delà du port de Rouen.

« L’enjeu maintenant sera d’aider à le nourrir et d’essayer de l’accompagner jusqu’à l’océan », a expliqué Lamya Essemlali, responsable du groupe écologiste Sea Shepherd France.

Il a dit qu’il était hors de question de sortir le béluga de l’eau car cela serait risqué.

Les bélugas entièrement blancs vivent normalement dans les océans arctique et subarctique, bien qu’ils dérivent parfois vers les eaux plus au sud et les estuaires des rivières et puissent temporairement survivre en eau douce.

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Les pompiers locaux, chargés de surveiller la baleine, ont déclaré que sa première priorité était d’évaluer son état de santé avant d’envisager d’intervenir ou non.

Fin mai, une baleine gravement malade qui s’est séparée de son troupeau et a nagé des dizaines de kilomètres le long de la Seine est décédée de causes naturelles après l’échec des tentatives pour la ramener à la mer.

Un mois plus tard, une autre baleine, supposée être un petit rorqual de 10 mètres (33 pieds), a été aperçue dans la Seine.

En septembre 2018, un béluga a été repéré pendant quelques jours dans la Tamise près de Gravesend, lors de ce qui était alors l’observation la plus méridionale d’un béluga sur la côte britannique.

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Reportage de Pascal Rossignol, reportage complémentaire et rédaction de Juliette Jabkhiro, montage par GV De Clercq et Janet Lawrence

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