La France exhorte Bruxelles à accroître la pression sur le Royaume-Uni sur les droits de pêche

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La France a exhorté Bruxelles à intensifier la pression sur le Royaume-Uni sur les droits de pêche alors qu’elle mettait en garde contre la frustration croissante de ses pêcheurs et le risque de nouveaux troubles après le blocus de Jersey cette année.

Jean Castex, le Premier ministre français, a exhorté la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen à envisager d’utiliser d’autres leviers économiques pour pousser le Royaume-Uni à un compromis sur la pêche, dans une lettre envoyée ce mois-ci et vue par le Financial Times. .

Le différend entre le Royaume-Uni et la France sur l’accès aux eaux de la Manche pour les pêcheurs de la côte normande, qui affirment avoir travaillé dans la région pendant des années et sont désormais confrontés à des restrictions déraisonnables.

Les deux parties n’ont pas défini la méthodologie par laquelle les navires français peuvent établir leurs droits de licence pour continuer à utiliser les eaux avant la date limite du 30 septembre.

Les responsables britanniques ont déclaré que les autorités n’essayaient pas de faire obstruction, mais que les pêcheurs français ne fournissaient pas de données d’une qualité suffisante pour étayer leurs affirmations.

Les bateaux français doivent démontrer qu’ils ont opéré dans les eaux de Jersey entre 2017 et 2020 pour être éligibles aux licences de pêche selon les termes de l’accord de pêche qui faisait partie de l’accord de commerce et de coopération UE-Royaume-Uni conclu en décembre 2020.

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Des pêcheurs français après leur manifestation dans les eaux de Jersey. © Siegfried Modola / Getty Images

Paris a également accusé Jersey d’avoir imposé de « nouvelles mesures techniques » aux bateaux français qui les ont effectivement exclus de la pêche. Jersey a déclaré que les mesures étaient conçues pour assurer la durabilité des zones de pêche de l’île.

En mai, le Royaume-Uni a envoyé des navires de la Royal Navy patrouiller dans les eaux au large de Jersey alors que plus de 50 navires de pêche français convergeaient dans le port de St Helier pour protester contre la gestion des droits de pêche par l’île.

Signe que les droits de pêche peuvent susciter une émotion politique en France, la ministre des Affaires maritimes du pays, Annick Girardin, a menacé de couper l’électricité à Jersey, alimentée par câble sous-marin depuis la France.

« Je serais désolée si nous y arrivons », a-t-elle déclaré lorsqu’elle a été interrogée au plus fort de la contestation en mai dernier par des députés de l’Assemblée nationale française, mais « nous le ferons si nécessaire ».

La question politiquement brûlante des droits de pêche est particulièrement sensible compte tenu des élections présidentielles françaises d’avril prochain.

Dans sa lettre, Castex a mis en garde contre la lassitude et la frustration croissantes des pêcheurs de son pays, précisant que le Royaume-Uni ne semble pas respecter l’esprit dans lequel l’accord a été négocié, « ni la lettre dans laquelle il a été rédigé, ni les objectifs pour lesquels il a été signé ».

Gérard Romiti, président du Comité national français de la pêche et de l’aquaculture, a déclaré que les pêcheurs « se sentent impliqués dans ces discussions : ils ont rassemblé tellement d’informations et répondu à toutes les questions que les autorités se sont posées, sur une période de mois et de mois ». .

« Pourtant, nous ne voyons toujours aucun progrès dans ces pourparlers techniques, les autorisations temporaires expirant à la fin de ce mois », a-t-il ajouté.

Cependant, Ian Gorst, le ministre des Affaires étrangères de Jersey, a déclaré qu’il pensait que « de bons progrès » étaient en cours vers l’octroi de licences aux navires qualifiés, et une annonce est attendue sous peu.

« Comme en mai de cette année, le gouvernement de Jersey respecte pleinement les droits des pêcheurs français de protester pacifiquement contre les licences de pêche délivrées dans le cadre du nouvel accord de commerce et de coopération », a-t-il ajouté.

La Commission européenne a déclaré avoir exhorté les autorités britanniques à délivrer rapidement des permis aux pêcheurs, en particulier avec l’expiration des accords temporaires autour des îles anglo-normandes le 30 septembre.

« Cela assurera la continuité des activités de pêche des pêcheurs de l’UE concernés », a-t-il déclaré. « Nous avons rappelé aux autorités britanniques de mettre en œuvre ce qui avait été convenu. Pour le moment, nous avons fourni toutes les preuves pertinentes aux autorités britanniques. »

Un porte-parole du Defra, le ministère britannique de l’Agriculture en charge de la pêche, a déclaré qu’il était au courant des manifestations prévues par les pêcheurs français, mais que le Royaume-Uni adopte une « approche cohérente et fondée sur des preuves » pour autoriser les navires du Royaume-Uni. dans les eaux britanniques.

« Jersey et Guernesey ont également fait preuve de flexibilité en permettant un accès continu aux navires de l’UE pendant que les preuves sont collectées et que les décisions d’octroi de licence sont prises. Nous poursuivons notre dialogue avec la Commission européenne et le gouvernement français et espérons pouvoir communiquer les décisions sur d’autres licences dans un avenir proche », ont-ils ajouté.

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