La France fait don de deux hélicoptères Gazelle au Niger

L’ambassadeur de France au Niger a livré deux hélicoptères Gazelle à l’armée de l’air nigériane pour soutenir les opérations de lutte contre le terrorisme, après une précédente livraison de Gazelle.

Les deux appareils (5U-MHL et 5U-MHM) ont été livrés par Sylvain Itte à la base aérienne 101 le 16 novembre, a indiqué le ministère nigérien de la Défense.

Le ministre nigérien de la Défense, Alkassoum Indattout, a déclaré que cette livraison porte à cinq le nombre de Gazelles reçues de France. Ils seront utilisés pour le soutien au combat des troupes au sol, l’évacuation médicale, la reconnaissance et la liaison, entre autres, démontrant la « force croissante de l’armée de l’air ».

« Dans ce même élan, il faut noter la création de nouvelles bases aériennes, qui seront progressivement dotées de personnel, de moyens et d’infrastructures. Par ailleurs, un plan de génération de ressources humaines a été engagé l’an dernier avec le recrutement et la formation de près de 400 élèves officiers et non officiers », a indiqué le ministère de la Défense.

Depuis 2012, la France a formé 13 chauffeurs et 15 mécaniciens ; en mars 2013, les trois premières gazelles ont été données. Indattou a déclaré que les livraisons de Gazelle sont « la preuve du soutien inconditionnel que la France offre au Niger dans la lutte contre le terrorisme ».

Les médias nigérians ont rapporté que la France avait également fourni sept canons de 20 mm et 8 000 cartouches ainsi que des pièces de rechange pour une valeur de livraison totale de 4,2 millions d’euros.

L’Agence France Presse rapporte que la France a dépensé 24 millions d’euros pour son projet de formation en hélicoptère pour le Niger au cours de la dernière décennie. Cela comprenait 56 000 $ pour un nouveau hangar à la base aérienne 101 près de l’aéroport international de Niamey-Diori Hamani – qui a officiellement ouvert ses portes en octobre 2013.

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Les trois premières Gazelles ont été officiellement livrées en mars 2013. Les appareils de l’ancienne armée de l’air française ont été remis à neuf par Aerotech Group SAS en France avant la livraison et sont armés de canons de 20 mm. La société française DCI a formé les six premiers pilotes d’hélicoptères de l’armée de l’air nigérienne en France et au Niger.

Le mois dernier, le Niger a reçu deux hélicoptères AB 412 d’Italie et en recevra deux autres l’année prochaine.

Dans un autre don, l’armée allemande a fourni aux forces armées nigériennes des véhicules aériens sans pilote à voilure fixe, des véhicules tout-terrain et d’autres équipements le 1er novembre. En septembre, les États-Unis ont livré huit véhicules Puma M36 OTT à l’armée nigérienne pour les aider à lutter contre le terrorisme, ainsi que 43 Toyota Land Cruisers et d’autres équipements d’une valeur de 13 millions de dollars.

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