La France “imprévisible” impressionne l’anglais Watson

L’ailier anglais Anthony Watson s’attend à affronter une équipe française à son meilleur “imprévisible” lorsque ses anciens rivaux se rencontreront aux Six Nations à Twickenham samedi.

La France, fraîchement sortie d’une peur du coronavirus qui a vu le match du troisième tour contre l’Écosse reporté, arrive à Londres toujours à la poursuite d’un Grand Chelem après des victoires sur l’Italie et l’Irlande.

Les champions en titre d’Angleterre, en revanche, ont vu leurs espoirs d’une défense de titre réussie presque prendre fin avec des pertes contre l’Écosse et le Pays de Galles.

Désormais, ils affrontent une France qui, avec Antoine Dupont, demi de mêlée en tête, a retrouvé sa veuve traditionnelle en attaque, tout en devenant de plus en plus disciplinée tactiquement et défensivement à la fois.

La renaissance de la France après la Coupe du monde sous la direction de l’entraîneur Fabien Galthie a commencé par une victoire 24-17 contre l’Angleterre aux Six Nations de l’année dernière, après que le patron de Red Rose Eddie Jones ait averti Les Bleus de se préparer à une “brutalité absolue” de sa part.

“La capacité de jouer de n’importe où et d’être imprévisible fait partie intégrante du rugby français”, a déclaré Watson.

“C’est l’identité du rugby français et c’est bon pour le sport et c’est bien qu’ils aient su le maintenir, même s’ils ont un peu changé en termes de pragmatisme par les coups de pied.”

Watson remportera sa 50e participation pour l’Angleterre samedi et le flyer de Bath ira au “Crunch” en bonne forme après avoir marqué trois essais lors de ses deux derniers essais.

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Il a dû faire face à des blessures d’Achille des deux côtés de la Coupe du monde 2019 au Japon, où Watson était un membre du côté anglais battu en finale par l’Afrique du Sud.

Lion britannique et irlandais de 27 ans a déclaré que les conseils opportuns de son coéquipier anglais Kyle Sinckler l’avaient aidé sur son chemin.

“Quand j’ai eu ma première casquette, j’étais assez immature”, a déclaré Watson.

«J’essayais d’être sous les projecteurs pour pas nécessairement les bonnes raisons, en essayant d’être plus un joueur de rugby

“Mais comme Kyle Sinckler me le dit toujours:” il faut garder l’essentiel “, a expliqué Watson, qui a marqué 21 essais en 49 équipes nationales pour l’Angleterre.

Il a ajouté: “La blessure d’Achille a été énorme pour moi parce que j’ai réalisé que si certaines choses en dehors du terrain étaient là, les choses qui me rendaient vraiment heureux – jouer au rugby – ne l’étaient pas.

“C’était une réalisation assez brute et Kyle était vraiment important pour moi tout au long du processus.”

jdg / dj

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