La France rend hommage au célèbre dessinateur new-yorkais Sempé

Famille, amis et fans ont rendu hommage au dessinateur français Jean-Jacques Sempé, dont les dessins simples et colorés pleins d’humour ont fait la couverture du magazine The New Yorker et lui ont valu une renommée internationale.

Une messe funéraire pour Sempé, affectueusement surnommé JJ aux Etats-Unis, a eu lieu vendredi en l’église Saint-Germain-des-Prés à Paris. Des amis et des proches ont rendu hommage à l’artiste, décédé la semaine dernière à l’âge de 89 ans, et à son héritage. Des funérailles privées ont eu lieu au célèbre cimetière Montparnasse de la ville.

À l’extérieur de l’église, il y avait une affiche de la première couverture du New Yorker de Sempé à côté d’un portrait en noir et blanc de lui orné de fleurs. La couverture du 14 août 1978 représentait la façade d’un immeuble new-yorkais, avec un oiseau chauve à lunettes en costume perché sur une fenêtre au-dessus de sa tête et illuminé par des rayons de soleil jaune pâle.

Le dessin incarne l’univers doux ironique de l’artiste, sublimé par des aquarelles vives et un style nonchalant et apparemment nonchalant. Dans sa France natale, il s’est fait connaître grâce aux illustrations de la série classique de livres pour enfants « Le Petit Nicolas » (« Petit Nicolas ») et s’est spécialisé dans les dessins sur les plaisirs simples de la vie.

« Il me faut beaucoup de temps, des semaines voire des mois pour bien faire les choses », a déclaré Sempé à l’Associated Press dans une interview en 2011. « Vous pouvez penser à quelque chose qui commence progressivement à prendre forme dans votre esprit. »

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Sempé a capturé la classe moyenne supérieure maigre et à la mode de Paris et les citoyens moustachus et vêtus de bérets, tous avec le grand nez caractéristique et pleins de vélos, de baguettes, de livres et de tracteurs. Mais il a également trouvé l’inspiration dans la ville natale du New Yorker, a noté le magazine dans un cadeau publié sur Instagram.

« J’adore les couleurs de New York », a-t-il déclaré. « Ils sont dynamiques : jaunes, verts, rouges et bleus vifs. Paris, où j’habite, est belle mais toujours grise. J’aime aussi Paris, mais ce n’est pas la même chose. »

Il a conçu plus de 100 couvertures pour The New Yorker après avoir rencontré le directeur artistique du magazine à Paris en 1978. Malgré sa francité indéniable, le travail de Sempé a touché une corde sensible universelle, dépeignant la folie humaine et la névrose traversant la culture.

« Il a marqué plusieurs générations. Il n’y a pas un lecteur de la version imprimée du New Yorker aux États-Unis qui ne sache qui est Sempé », a déclaré Françoise Mouly, l’actuelle directrice artistique de la publication, dans une interview au journal français Libération.

Mouly a loué sa « manière universelle d’aborder le point de vue des individus dans la vie quotidienne, dans des situations courantes » dans les dessins qui ont parlé aux gens de Paris à New York.

Un artiste français de 71 ans connu sous le nom de Gabs a déclaré que Sempé l’avait inspiré à devenir dessinateur.

« Sempé incarne la francité, la façon dont il a dépeint Paris, les petits villages français et les scènes de la vie quotidienne » et « une forme d’innocence et de joie », a déclaré Gabs lors des funérailles.

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Le romancier français Benoit Dutertre a prononcé un discours touchant rappelant son ami bien-aimé qui aimait faire du vélo et prendre un café dans les cafés de la rive gauche tout en fumant une cigarette, bien qu’il ait été malade au cours de ses dernières années.

« Avec une gorgée d’humour, il a été un grand narrateur de l’évolution de la société française », a-t-elle déclaré.

Né le 17 août 1932 à Bordeaux, dans le sud-ouest, Sempé suit brièvement les traces de son père – qui travaillait comme vendeur ambulant – comme coursier à vélo pour un négociant en vins, puis s’engage dans l’armée et est envoyé à Paris pour y suivre une formation. .Basique.

Là, il a exhorté les éditeurs de journaux à les amener à publier ses dessins, a-t-il déclaré dans son autobiographie. Une série de dessins, intitulée « Le Petit Nicolas » et représentant un écolier espiègle mais bienveillant, paraît dans un journal belge. Il deviendra plus tard la série de livres qui s’est avérée être le succès le plus durable de Sempé.

Anne Goscinny – ex-épouse de René Goscinny, l’auteur du « Petit Nicolas » décédé en 1977 – s’est adressée à Sempé lui-même lors du service religieux en disant : « Vous avez créé le Petit Nicolas. Vous avez fait sourire votre enfance. Aujourd’hui, vous rencontrez à nouveau (Goscinny), j’en suis sûr, et je vous entends rire jusqu’à ce que vous pleuriez.

En 1962, Sempé publie son premier recueil de dessins, « Rien n’est simple ». Certains de ses plus de 40 livres sont publiés en anglais aux États-Unis. Deux enfants survivent, Nicolas et Catherine .

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L’ancienne journaliste de l’AP, Jenny Barchfield, a contribué à ce rapport.

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