La Grande-Bretagne doit lancer une “ araignée spatiale ” robotique sur la Lune en 2021, la première fois qu’un rover ambulant est envoyé pour explorer un monde lointain.

La petite sonde – appelée Asagumo – a été conçue par les experts en robotique londoniens Spacebit et devrait faire du stop à la surface lunaire avec la Nasa l’été prochain.

Ce sera la première fois qu’un rover britannique se rendra sur la Lune, et les ingénieurs de Spacebit ont choisi des jambes au lieu de roues pour qu’il puisse se frayer un chemin sur un terrain accidenté et ramper dans des tubes de lave souterrains pour voir s’ils pourraient être habitables pour les humains. .

De nombreux experts pensent maintenant que les tubes de lave – des chambres en forme de tunnel dans la roche créées par des rivières de lave il y a des milliards d’années – pourraient fournir des abris naturels et sont donc un bon endroit pour installer les premières colonies.

La Lune est un environnement dangereux pour les astronautes, car les températures peuvent descendre en dessous de -274F (-170C) pendant la nuit lunaire, et la surface est bombardée par le rayonnement solaire et les micro-météorites.

Bien que les plus grands tubes de lave sur Terre n’atteignent que 60 pieds de large, sur la Lune, ils peuvent mesurer des centaines de pieds de large et pourraient être scellés pour contenir de l’air respirable.

Le toit rocheux fournit également un bouclier prêt à l’emploi contre les radiations nocives et la température à l’intérieur tombe à seulement -4F à -22 (-20C à -30C), de sorte que les tubes peuvent être chauffés à un niveau confortable.

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Un tube, découvert dans la région de Marius Hills, mesure au moins 1000 mètres de large et de haut et pourrait abriter de petites villes. Il peut y avoir un grand réseau souterrain, à partir de l’époque où l’activité volcanique sévissait sur la Lune.

Le PDG de Spacebit, Pavlo Tanasyuk, a déclaré que la conception d’un rover avec des jambes était cruciale pour savoir si les tubes de lave étaient utiles pour l’habitation.