La Grande-Bretagne s’est inspirée de deux victoires isolées de la Coupe Davis en Autriche

Enfermée en Autriche, l’équipe britannique de Coupe Davis a dû créer son propre divertissement et tisser des liens en soirée.

A en juger par l’énergie qu’ils ont apportée pour sceller la première victoire du groupe face à la France samedi, la promotion de l’esprit d’équipe a été très réussie.

Des jeux de fléchettes et de cornhole (un défi de lancer de sacs de fèves) et un concours de culture de moustaches les ont aidés à se réunir au milieu des restrictions de la vie à Innsbruck.

Dan Evans a battu Adrian Mannarino 7-5 6-4 pour donner à la Grande-Bretagne un départ parfait samedi

Dan Evans et Cam Norrie ont marqué deux victoires pour assurer la victoire sur les Français et placer GB en première position pour se qualifier pour les quarts de finale de mardi.

Un score final de 2-1 signifie que toute sorte de victoire contre la République tchèque les fera passer.

Norrie devait sauver deux points de set avant de décrocher l’égalisation avec un triomphe 6-2, 7-6 sur le grand service d’Arthur Rinderknech. Il a ensuite souligné à quel point le soutien de la ligne de touche était important dans une Olympia Halle vide, où aucun spectateur n’est autorisé.

« Vous avez probablement vu notre banc par rapport à leur banc, c’était énorme », a-t-il déclaré.

«Nous avons joué au cornhole, aux fléchettes, en regardant d’autres jeux ensemble. J’ai eu une bonne conversation. C’est agréable de se retrouver en fin d’année et de partager ce moment, de faire partie d’une vraie équipe. C’est très amusant en dehors du terrain et je pense que cela aide vraiment.

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La Coupe Davis est placée sous le signe de la Coupe du monde de tennis et, comme son homologue du football, il existe de nombreuses permutations possibles dans les phases de groupes.

L’image est potentiellement devenue plus claire hier soir alors que l’Allemagne a battu la Serbie 2-1, Novak Djokovic et son coéquipier Nikola Cacic ont raté de peu un doublé décisif après que le numéro un mondial ait égalisé l’égalité.

Cameron Norrie a trouvé son rythme en quatre matchs pour mener la Grande-Bretagne en deux contre la France

Cameron Norrie a trouvé son rythme en quatre matchs pour mener la Grande-Bretagne en deux contre la France

Ainsi, l’adversaire probable de la GB sera les Allemands, si Leon Smith bat une équipe masculine de la République tchèque qui est plus faible que ses homologues féminines.

Une variété de résultats reste ouverte, surtout après que Joe Salisbury et Neal Skupski ont été étonnamment battus 6-1, 6-4 par Rinderknech et Nicolas Mahut dans le dernier tour. Heureusement, les jours sont passés où aucun Murray ne signifiait aucune chance. « Notre équipe est très stable », a déclaré le capitaine Leon Smith.

« Pour le nombre de matchs auxquels il a joué, Cam est en parfaite forme. C’était un match diabolique et cela vous montre à quel point il est venu et la confiance qu’il a.

« Avec Evo, le plus important est qu’il a été très bon mentalement tout au long du match.

« Je pensais qu’il avait le bon équilibre, jouant au tennis offensif comme nous le savons, tout en montrant ses compétences défensives. »

Smith a insisté sur le fait qu’il n’était pas inquiet du résultat du double, ajoutant: « Le duo français a très bien joué. C’est une de ces choses, vous n’avez rien à perdre, et elles s’éloignaient. Ils ont bien joué. Nous avons confiance en nos sosies.’

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Evans et Norrie ont été vraiment impressionnants à l’approche du 12e mois de leur saison. Peu de joueurs ont joué plus d’événements qu’en 2021, souvent dans des environnements à bulles étroites.

Midlander, 31 ans, a débuté avec une victoire de 7-5, 6-4 sur le gaucher langoureux Adrian Mannarino, qui avait été proposé par Richard Gasquet. Evans était face à son adversaire dès le début, criant « allez! » dans le premier set, qui l’a vu avoir besoin de deux essais pour le servir.

Mannarino manque quelques coups de volée clés contre les Britanniques, dont le premier service le bat au début.

Arthur Rinderknech a commencé lentement mais a finalement grandi dans le match au fur et à mesure

Arthur Rinderknech a commencé lentement mais a finalement grandi dans le match au fur et à mesure

« Nous sommes à nouveau dans une situation difficile sans foule », a déclaré Evans. « Je trouve cela difficile sans atmosphère, alors je devais vraiment m’utiliser, utiliser le banc, utiliser Leon pour continuer à pousser, rester concentré et créer une atmosphère. »

Norrie a remporté sa 51e victoire de sa plus longue saison, dans ce qui était son 75e match en simple, lorsqu’elle a battu Rinderknech 10-8 au tie-break du deuxième set, dans lequel il a pris du retard 4-1.

Les deux sont de vieux ennemis de l’époque où ils étaient les meilleurs joueurs universitaires des États-Unis, et tous deux ont eu de meilleures années de carrière. Le service du Français depuis sa hauteur de 6 pieds 6 pouces est une poignée pour n’importe qui. Les deux devaient gagner, en raison du doublé surprise, dans lequel Rinderknech a remplacé tardivement Pierre-Hugues Herbert, partenaire régulier de Mahut.

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Salisbury peut prétendre être le meilleur joueur de double au monde en ce moment, mais, avec un partenaire moins familier comme Skupski, il a eu du mal à son premier goût de représenter la Grande-Bretagne. Il a été cassé deux fois dans le premier set, le remplaçant français s’avérant être le meilleur joueur du terrain.

Les Tchèques ont une forte tradition de Coupe Davis, mais n’ont qu’un seul joueur dans le top 100 à Jiri Vesely, ce qui signifie que la Grande-Bretagne sera fortement envisagée pour se qualifier pour les quarts de finale.

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