La grande tache rouge de Jupiter n’est pas seulement large, elle est aussi profonde

La grande tache rouge de Jupiter apparaît comme une crêpe légèrement allongée, une tache ovale sur la plus grande planète du système solaire. En tant que plus grande tempête anti-Jupiter, c’est-à-dire une tempête dans laquelle l’air est poussé du centre vers la surface, dans le cadre d’un système anticyclonique plus vaste, c’est certainement la plus grande tempête de ce type dans notre système solaire, ainsi que la caractéristique la plus visible de la gigantesque géante gazeuse. Comme l’investigateur principal de la mission Juno de la NASA l’a déclaré aux journalistes jeudi, les scientifiques l’avaient auparavant imaginé comme plat – vous savez, comme une tarte.

Mais selon de nouvelles études, la tache rouge ovale de Jupiter ressemble en réalité à une énorme couche recouverte d’un enrobage et de sirop. En d’autres termes, ce n’est pas seulement 1,25 de large sur Terre – c’est aussi profond.

Scott Bolton, qui est également directeur du Département des sciences et de l’ingénierie aérospatiales du Southwest Research Institute de San Antonio, a expliqué lors d’une conférence de presse. Bolton faisait référence à une paire de nouvelles études Ceci, bien que récemment publié dans Science, est basé sur des données vieilles de plus de deux ans. Lorsque le vaisseau spatial Juno de la NASA (qui est entré dans l’orbite de Jupiter en 2016) a survolé la Grande Tache Rouge en février et juillet 2019, il l’a fait pour voir à quelle profondeur nous pouvons voir ce vortex de 10 000 milles de large sous les sommets des nuages.

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Dans le processus, ils ont appris, entre autres, que la Grande Tache Rouge est environ 40 fois plus profonde que la Fosse Marianne, le site le plus profond de l’océan terrestre. En fait, les scientifiques de la première étude pensent qu’il pourrait s’étendre sur plus de 120 milles de profondeur. Dans la deuxième étude, les chercheurs ont prédit qu’il pourrait atteindre une profondeur maximale de plus de 300 milles.


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L’implication principale ici est que l’atmosphère intérieure et profonde de Jupiter peut être reliée par des processus qui ne sont pas encore compris. Si tel est le cas, cela suggère que Jupiter – qui est 11 fois plus grande que la Terre – pourrait abriter des événements météorologiques à plus grande échelle que ce que les scientifiques attendaient auparavant. Dans les deux estimations, la Grande Tache Rouge s’étend au-delà de la région de l’atmosphère de Jupiter, où les scientifiques pensent que l’eau et l’ammoniac se sont condensés en nuages.

Marzia Barizzi, chercheuse au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie : « La grande tache rouge est aussi profonde que la Station spatiale internationale est aussi profonde que la Station spatiale internationale est au-dessus de nos têtes. » Reporters. Cependant, la grande tache rouge est toujours moins profonde que les bandes de vent géantes qui l’alimentent, car ces régions s’étendent à des profondeurs supérieures à 1 800 milles.

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En plus d’en savoir plus sur la Grande Tache Rouge, la mission Juno a également découvert que Jupiter a cinq tempêtes cycloniques au pôle Sud et huit au pôle Nord. En conséquence, ce dernier a la forme d’un pentagone et le premier a la forme d’un octogone. Juno a également observé les seize modèles de circulation du vent dans l’atmosphère de Jupiter qui fonctionnent de la même manière Cellules de Ferrell sur Terre (Seulement deux d’entre eux). Alors que les cellules Ferrell de la Terre s’étendent à 6 miles de la surface, Jupiter commence au niveau de ses nuages ​​et s’étend vers le bas sur au moins 200 miles.

La Grande Tache Rouge a été un aimant pour les humains pendant près de deux siècles, comme elle a été observée pour la première fois en 1831. Depuis lors, les astronomes ont remarqué que cette caractéristique attrayante changeait de taille, et ces dernières années, elle semble être rétrécir. Bien qu’il ait été le double du diamètre de la Terre en 1979, il a diminué d’environ un tiers au cours des 42 années suivantes. En dépit d’être un élément d’une géante gazeuse, la Grande Tache Rouge pourrait éventuellement rétrécir jusqu’à ce qu’elle disparaisse. Pour le moment, il recèle encore de nombreux mystères.

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