La Grèce ouvre ses portes aux voyageurs sans Covid

(CNN) – La Grèce a levé les exigences de quarantaine pour les voyageurs vaccinés et ceux qui ont été testés négatifs pour Covid-19 sur les principaux marchés touristiques, y compris l’Europe, le Royaume-Uni et les États-Unis, dans ce que les autorités ont appelé des «petits pas» sur la route du voyage.

Mais si les visiteurs qualifiés pourront s’enregistrer dans les hôtels pour profiter du soleil et des plages de la Grèce, ils seront soumis aux mêmes restrictions que les locaux, ce qui signifie que les restaurants et les bars resteront interdits, à l’exception des plats à emporter.

Cette décision marque la première fois que le pays est ouvert aux visiteurs américains depuis mars 2020, lorsque la Grèce est entrée dans son premier bloc au début de la pandémie.

Cela fait également de la Grèce l’une des premières grandes destinations européennes à rouvrir aux touristes avant la saison estivale, un développement qui pourrait la voir voler une partie importante du trafic touristique loin des points chauds rivaux.

En vertu des nouvelles règles, les arrivées de l’UE, du Royaume-Uni, des États-Unis, d’Israël, de Serbie et des Émirats arabes unis qui ont été vaccinées ou qui ont un test PCR négatif jusqu’à 72 heures avant l’arrivée peuvent entrer.

Les responsables ont déclaré que des contrôles ciblés rapides seraient effectués aux points d’entrée et que les hôtels de quarantaine sont prêts à accueillir ceux dont le test est positif au cours de ce processus. Les protocoles de sécurité qui incluent l’utilisation de masques et la distanciation sociale resteront en place.

Le ministre grec du Tourisme, Harry Theoharis, a déclaré à CNN que le pays “prend ces petites mesures, le début d’un processus d’ouverture progressive qui conduira à l’ouverture complète du tourisme en Grèce le 14 mai. Nous ferons des ajustements dans les semaines à venir”.

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“Démarrage lent”

L’île de Mykonos, photographiée ici en mai 2020, a absorbé moins d’un tiers de ses revenus touristiques normaux l’année dernière.

ARIS MESSINIS / AFP via Getty Images

En plus d’Athènes et de la ville de Thessalonique sur la côte est, les vols internationaux directs sont désormais autorisés vers certaines des destinations de vacances les plus populaires de Grèce en Crète, Rhodes, Kos, Mykonos, Santorin et Corfou.

Le secteur du tourisme représente plus de 20% du PIB du pays et environ 25% de la main-d’œuvre grecque – plus d’un million d’emplois.

Son économie étant si dépendante du secteur et ne se remettant que progressivement d’une crise financière qui a duré près d’une décennie, Athènes a mené une campagne vigoureuse pour l’introduction de passeports vaccinaux afin d’encourager les voyages à travers l’UE. Il a également entamé des discussions avec des pays tiers pour tenter d’établir des couloirs de déplacement.

Les visiteurs israéliens dont le test est négatif ou avec des certificats de vaccination ont été dispensés d’une semaine de quarantaine depuis début avril, mais les responsables affirment que d’autres restrictions en cours, en plus d’une récente augmentation des cas grecs, ont dissuadé tous, sauf quelques-uns.

L’annonce d’ouverture de lundi a été bien accueillie sur l’île populaire de Mykonos. Le maire Konstantinos Koukas a déclaré que les revenus de la saison 2020, conquis par Covid, n’étaient que de 30% de l’année précédente.

Iraklis Zissimopoulos, PDG du Semeli Hospitality Group, qui comprend des hôtels, des bars et des restaurants sur l’île, a décrit la levée des restrictions de quarantaine comme un geste symbolique.

“Il envoie le message que la Grèce tient sa promesse d’ouvrir complètement en mai et en tant que tel est le bienvenu”, a-t-il déclaré. “Nous savons que ce sera un démarrage lent.”

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‘Bouclier de protection’

Même si le calendrier de vaccination de la Grèce progresse à un rythme modeste – actuellement moins de 10% de la population a reçu une dose – de nouvelles restrictions devraient être levées dans les semaines précédant le 14 mai.

À partir du mois prochain, une fois les groupes les plus vulnérables vaccinés, les travailleurs du tourisme devraient être les prochains.

Mais des dizaines d’îles plus petites de Grèce, avec moins de 1000 habitants, sont désormais exemptes de Covid, l’ensemble de la population subissant les deux coups. Le programme de vaccination s’étend maintenant aux îles plus grandes.

On espère que la protection des îles permettra à la Grèce d’offrir des zones spécifiques sans Covid.

«Si tous les habitants se font vacciner à Mykonos, une île d’environ 10 000 habitants, alors nous aurons un bouclier protecteur», déclare Zissimopoulos, qui est également cardiologue.

Ce qui est certain, c’est que l’envie de voyager est là.

Plus tôt ce mois-ci, une expérience conçue par des experts de l’industrie du voyage a vu près de 200 participants néerlandais se rendre sur l’île de Rhodes, échangeant leur domicile pour une semaine d’enfermement volontaire dans une station balnéaire.

Ils n’étaient pas autorisés à quitter le complexe pendant leur séjour et ont accepté de se mettre en quarantaine jusqu’à 10 jours à leur retour chez eux.

Selon Martine Langerak, porte-parole du voyagiste Sunweb, qui a organisé le voyage sous les auspices du gouvernement néerlandais, le test des «vacances en toute sécurité» a attiré les demandes de plus de 25 000 personnes en moins de 24 heures.

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Moments spéciaux

Roxane Seewoester

Roxane Seewoester: “Nous espérons qu’ils pourront venir célébrer leur moment privilégié avec leurs proches.”

Productions de ferme de conception

“Nous avons été surpris par la question. Cela montre à quel point les gens veulent partir en vacances”, a déclaré Langerak à CNN.

Malgré la détermination de la Grèce à ouvrir ses frontières, certains pays comme le Royaume-Uni ont encore des restrictions en place pour empêcher les voyages internationaux et la récente augmentation des infections en Grèce signifie que les règles de quarantaine pourraient s’appliquer aux vacanciers lorsqu’ils rentrent chez eux.

Les experts de l’industrie du voyage en Grèce conviennent que ce sera un démarrage lent, les réservations ne commençant à augmenter que vers juillet. Cela signifie que des centaines de milliers de personnes travaillant dans le tourisme et les secteurs connexes devront attendre pour savoir si et quand elles trouveront un emploi cet été.

Roxane Seewoester, une organisatrice de mariages de 25 ans à Golden Apple Weddings à Rhodes, une destination qui reçoit normalement plus de deux millions de touristes par an, affirme que la plupart des mariages de touristes ont été annulés l’année dernière.

Cet été, ils sont de nouveau rejetés progressivement.

«Nous travaillons beaucoup avec des gens des États-Unis et d’Australie», dit-il. “C’est un long chemin à parcourir. Les gens ont besoin de plusieurs mois pour planifier. Nous espérons qu’ils pourront venir célébrer leur moment privilégié avec leurs proches et que nous pourrons tous passer à autre chose.”

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