Quelqu’un est-il prêt à voir une fusée lourde prendre son envol? Surtout celui qui crée une boule de feu géante quelques secondes avant le décollage?

Le plus gros propulseur de United Launch Alliance, le Delta IV Heavy, n’a pas été lancé depuis janvier 2019. Maintenant, la grosse fusée – le deuxième lanceur le plus puissant au monde après le Falcon Heavy de SpaceX – est de retour sur l’aire de chargement d’une charge utile classée. pour le National Reconnaissance Office.

Le décollage de cette mission «NROL-44» est prévu jeudi à 2 h 12 HAE (6 h 12 UTC) depuis le Space Launch Complex-37 de la station aérienne de Cap Canaveral. Les prévisions météorologiques pour le décollage sont favorables, avec seulement une légère inquiétude quant à la possibilité de violer les règles des cumulus. Les prévisionnistes prévoient une chance de 80% de beau temps à l’occasion du lancement.

La mission devait initialement avoir lieu un jour plus tôt, mais United Launch Alliance l’a retardée d’un jour, avec seulement une simple déclaration disant qu’elle avait été déplacée «à la demande du client».

Le Delta IV Heavy, qui se compose de trois noyaux de rappel communs, peut soulever près de 29 tonnes en orbite terrestre basse. Elle a volé 11 fois depuis ses débuts très réussis en décembre 2004. Elle est chère, coûtant quelques centaines de millions de dollars par lancement, mais avant la Falcon Heavy, elle était la seule fusée capable de transporter de lourdes charges utiles sur les orbites les plus difficiles de l’armée. Outre son manifeste militaire, la fusée a également lancé deux missions pour la NASA, un vol de démonstration de la capsule spatiale Orion en 2014 et la sonde solaire Parker en 2018.

Après ce lancement, la fusée pourrait reprendre son envol dès octobre avec une autre mission classée. Y compris la tentative de lancement de jeudi matin, il ne reste que cinq missions avant que la fusée Delta IV Heavy ne soit retirée. United Launch Alliance prévoit de la remplacer par la fusée Vulcan, plus compétitive, qui devrait faire ses débuts à la fin de 2021 ou au début de 2022.

La diffusion Web de la société sur le lancement, intégrée ci-dessous, devrait commencer jeudi à 1 h 52 HAE (5 h 52 UTC).

Webémission NROL-44.

Image de l’annonce par Trevor Mahlmann

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