L’avocate américaine Ruth Bader Ginsburg est décédée le vendredi 18 septembre à l’âge de 87 ans d’un cancer du pancréas à son domicile de Washington. Deuxième femme de l’histoire des États-Unis à siéger à la Cour suprême, elle milite sans relâche pour l’égalité des sexes.

“RBG” est parti et la gauche américaine a perdu son icône. De loin la plus connue des juges de la plus haute instance juridique du pays, elle était adorée par les progressistes et détestée par les conservateurs.

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Joan Ruth Bader est née le 15 mars 1933 à Brooklyn, New York, dans une famille juive qui a rapidement abandonné l’utilisation de son nom, considéré comme trop courant à l’époque. Privée de l’université en raison de son sexe, elle est encouragée à poursuivre ses études par sa mère, décédée d’un cancer alors que sa fille était encore au lycée. Brillante, Ruth Bader Ginsburg a rejoint l’Université Cornell, membre du prestigieux club de l’Ivy League, où elle a rencontré son futur mari, Martin Ginsburg. Puis elle est entrée à la Harvard Law School. C’est donc un bastion presque exclusivement masculin dont le directeur demande aux quelques femmes avouées pourquoi elles viennent le chercher “La place d’un homme compétent”.

Plafond le lointain

Après avoir fréquenté la Columbia Law School de New York pour suivre son mari, Ruth Bader Ginsburg s’est lancée dans une carrière universitaire où elle ne cesse de rencontrer un plafond de verre lié à son sexe. Un séjour en Suède, pays plus progressiste, lui a permis d’affiner ses convictions. De retour aux États-Unis, elle fonde en 1970 le premier magazine juridique dédié exclusivement aux droits des femmes. Deux ans plus tard, il a aidé à lancer une section similaire au sein de la puissante Union américaine des libertés civiles (ACLU). Sa détermination de guerrière se manifeste par une série de victoires devant la Cour suprême dans des cas de discrimination liée au sexe. Il sélectionne soigneusement les cas qui montrent qu’une telle discrimination peut également pénaliser les hommes.

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Ruth Bader Ginsburg pose avec un livre intitulé

En avril 1980, le président démocrate Jimmy Carter a établi sa réputation naissante avec sa nomination à la prestigieuse Cour d’appel du district de Columbia, considérée comme une antichambre de la Cour suprême. Gagne le respect de Juge conservateur Antonin Scalia, qui le précède dans la plus haute entité juridique du pays. Leur passion commune pour l’opéra et le talent culinaire de Martin Ginsburg seront à l’origine d’une longue amitié malgré leurs profondes différences philosophiques.

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