Campbell Money sait à quel point l’atmosphère à Paisley peut être électrisante les nuits européennes.

Devenu détenteur du record du club dans les compétitions européennes, le légendaire gardien de but des Saints a ressenti le frisson de vaincre un poids lourd continental sur Love Street bondé lorsqu’il a gardé une feuille blanche dans une passionnante victoire 3-0.en prolongation de la Coupe UEFA. Slavia Prague en 1985.

Son club bien-aimé, où il a passé toute sa carrière de joueur à faire près de 400 apparitions sur une période de 18 ans, a une chance de revenir sur la scène européenne la saison prochaine.

S’ils parviennent à s’assurer une place dans le top six de la division, ils affronteront ensuite Livingston pour la cinquième place qui pourrait très bien se qualifier pour la nouvelle UEFA Conference League si la Coupe d’Écosse n’était pas terminée à temps pour la saison prochaine.

Money se souvient avec émotion d’avoir affronté Slavia Prague, Feyenoord, Tromso et St Etienne alors que St Mirren se qualifiait régulièrement pour l’Europe dans les années 1980.

Et il a révélé que ses aventures européennes avec les Buddies restent certains de ses meilleurs souvenirs en tant que joueur à Paisley, expériences qu’il espère que la nouvelle génération de supporters des Saints pourra vivre dès que possible.

S’adressant exclusivement à Express Sport, il a déclaré: «Je suis très fier de détenir toujours ce record pour le club et j’ai eu la chance de décrocher une feuille blanche en Europe. J’ai pas mal réussi.

«Nous aurions eu une audience considérablement plus élevée que lors des matches de championnat en Europe et l’ambiance était toujours incroyable.

«Tous les matchs sous les lumières étaient super sur Love Street, mais ils étaient si spéciaux dans les matchs européens. Le bruit était incroyable et nous avions l’impression de pouvoir battre n’importe qui lors de notre journée à Paisley.

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Frank McGarvey marque le vainqueur contre le Slavia Prague en 1985

«Gagner le Slavia Prague en Coupe UEFA a été le meilleur.

«Nous avons perdu 1-0 au match aller à Prague et nous espérions obtenir un match nul tôt sur Love Street.

«Brian Gallagher a marqué avant la mi-temps, puis il s’agissait de s’accrocher à la prolongation. Heureusement, Frank McGarvey a marqué quelques points dans le temps supplémentaire pour nous faire passer.

«C’était une super soirée et l’ambiance à plein temps était incroyable. C’est définitivement là-haut en termes de ressenti de l’anticipation avant le match et donc de l’excitation du match.

«C’était similaire à la course finale en Écosse en 1987. Vous en avez senti le sens.

«Ce serait une expérience fantastique pour les joueurs et l’entraîneur de goûter au football européen la saison prochaine. J’espère vraiment que les fans reverront bientôt leur équipe en Europe parce qu’ils le méritent.

«La cinquième place sera une tâche difficile car Livi était un peu aveuglée par la course pour la finale de la Coupe de la Ligue, je pense.

Campbell Money en action contre Dundee United lors de la finale de la Coupe d’Écosse 1987

«Une fois que ce sera le cas, leur attention reviendra sur le championnat.

«Les Saints doivent terminer premiers dans le top six et ensuite ils peuvent essayer cinquième. Dans les cinq derniers matchs après la division, tout peut arriver.

“Les matchs entre les deux ont été très serrés à chaque fois qu’ils se sont rencontrés cette saison, donc il n’y a aucune raison pour que St Mirren ne puisse pas les battre à nouveau.”

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Money, maintenant âgé de 60 ans, se souvient avoir profité des nuits européennes à Paisley, même quand il était obligé de regarder depuis la ligne de touche.

Le gardien de but a dû attendre patiemment son moment pour devenir le numéro un de St Mirren, Billy Thomson portant des gants jusqu’à son départ pour Dundee United en 1984.

Voyager sur le continent même quand il ne jouait pas était certainement un bonus pour l’ancien favori des fans, mais l’homme de Maybole admet qu’il était plus doux quand il était au cœur de l’action.

Money a expliqué: «Même dans les jeux, je n’ai pas joué, les soirées européennes étaient encore spéciales.

«Thomson marquait lorsque nous avons affronté Saint-Étienne et Feyenoord en Coupe UEFA avant que je n’obtienne le maillot numéro un.

«Je me souviens que voyager à l’étranger avec l’équipe était fantastique à l’époque. Je me souviens que l’atmosphère à Rotterdam était particulièrement impressionnante et qu’il y avait des joueurs très spéciaux.

«Même en regardant de côté, on pouvait encore ressentir l’atmosphère et la signification des matchs.

«Ce sont certainement quelques-uns des meilleurs moments en tant que joueur. J’ai gardé deux buts sans but en Coupe des vainqueurs de coupe contre Tromso, ce qui était spécial pour moi.

«J’ai également réussi à en garder un contre Malines en Belgique au tour suivant, mais malheureusement, ils nous ont battus 2-0 à Paisley au match retour.

«C’était une équipe absolument fantastique, mais avec plusieurs internationaux belges.

“Ils ont en fait gagné tout le match après avoir battu l’Ajax en finale, donc il n’y avait pas de honte à traîner avec eux!”

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Money suit toujours religieusement son ancienne équipe, notamment en apparaissant sur St Mirren TV dans le cadre de la couverture en direct du club cette saison.

Il a été impressionné par le manager d’équipe Jim Goodwin mis en place, en particulier le nouveau gardien numéro un de Buddies, Jak Alnwick, qui avait de gros gants à remplir à la suite du départ du favori des fans, Vaclav Hladky.

Money a ajouté: «J’ai joué trois matchs avec St Mirren TV cette saison et j’en ai adoré chaque minute.

«J’ai été très impressionné par le travail de Goodwin.

«L’équipe a l’air très en forme et a une très bonne attitude envers le match.

«Le recrutement a également été excellent et le conseil l’a soutenu. Les jeunes Irlandais qu’il a amenés ici ont été exceptionnels jusqu’à présent.

«J’ai également été très impressionné par Jak Alnwick. Il me semble très calme et prend tout calmement.

«Il a eu beaucoup à faire cette saison, étant l’un des gars qui a attrapé le covid et qui a également dû intervenir et remplacer Hladky.

«J’ai dû faire de même lorsque Billy Thomson est parti. Il y a de la pression là-bas et cela a été un excellent travail car Hladky a été fantastique pour les Saints.

«En si peu de temps, les fans ont commencé à l’aimer vraiment.

“Mais la vie continue.

«Reprendre Alnwick, qui avait toujours bien fait quand il a rejoint l’équipe des Rangers, a été un coup dur pour le club.

“Il a eu une excellente saison jusqu’à présent.”

– Regardez samedi prochain pour la deuxième partie de notre interview exclusive avec Campbell, quand il parle de regrets internationaux, de la puissance d’une jeune équipe intrépide de Buddies et de ses espoirs pour le prochain grand gardien écossais.