La Lituanie dit que ses relations difficiles avec la Chine sont un « réveil » pour l’Europe

WASHINGTON (Reuters) – Le traitement réservé par la Chine à la Lituanie est un « réveil » pour l’Europe, a déclaré mercredi le vice-ministre lituanien des Affaires étrangères, appelant à l’unité de l’Union européenne dans ses relations avec Pékin.

La Chine a exigé en août que la Lituanie retire son ambassadeur à Pékin après que Taïwan a annoncé que son bureau à Vilnius s’appellerait le bureau de représentation de Taïwan en Lituanie.

Le pays de quelque 3 millions d’habitants s’est également retiré cette année d’un mécanisme de dialogue « 17+1 » entre la Chine et certains pays d’Europe centrale et orientale, que les Etats-Unis voient comme un effort de Pékin pour diviser la diplomatie européenne.

Les perturbations commerciales déclenchées par les tensions constituaient un risque pour la croissance économique lituanienne.

« Je pense que c’est un signal d’alarme à bien des égards, en particulier pour les collègues européens de comprendre que si vous voulez défendre la démocratie, vous devez la défendre », a déclaré le vice-ministre lituanien des Affaires étrangères Arnoldas Pranckevičius lors d’un forum sur la sécurité à Washington.

Pour que l’Europe soit crédible dans le monde et en tant que partenaire des Etats-Unis, elle doit « agir ensemble envers la Chine », a déclaré Prankevičius.

« La Chine essaie de faire de nous un exemple – un exemple négatif, afin que d’autres pays ne suivent pas nécessairement cette voie, et c’est donc une question de principe de savoir comment la communauté occidentale, les États-Unis et l’Union européenne réagissent », a-t-il déclaré. mentionné.

La Chine, qui revendique Taiwan gouverné démocratiquement comme son propre territoire, est régulièrement irritée par tout mouvement qui pourrait suggérer que l’île est un pays séparé.

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Seuls 15 pays ont des relations diplomatiques formelles avec Taïwan, mais beaucoup d’autres ont des ambassades de facto, souvent appelées bureaux commerciaux en utilisant le nom de la ville de Taipei pour éviter une référence à l’île elle-même.

La décision de la Lituanie de quitter le mécanisme 17 + 1 n’était pas anti-chinoise, mais pro-européenne, a ajouté Pranckevičius.

« Nous devons parler de manière unie et cohérente car sinon nous ne pouvons pas être crédibles, nous ne pouvons pas défendre nos intérêts et nous ne pouvons pas avoir une relation d’égalité avec Pékin », a-t-il déclaré.

(Rapporté par Michael Martina et David Brunnstrom ; édité par Sam Holmes)

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