En théorie, oui, la lumière peut se refléter indéfiniment. Par exemple, en injectant de la lumière entre deux miroirs impeccables, parfaitement alignés, et entre lesquels un vide a été préalablement créé. Aucun photon dans le faisceau lumineux ne risque donc d’être absorbé le long du trajet par une particule. Et chaque fois qu’un photon atteint le mur parfait d’un miroir, il est immédiatement réémis, sans que le miroir ne prenne jamais une petite quantité d’énergie dans le processus, ce qui finirait par manquer de haut en bas. – arrive. Dans un tel “cavité optique“, comme l’appellent les physiciens, la lumière se refléterait en fait à l’infini …

En pratique, ce piège parfait relève de la science-fiction: «Les meilleurs miroirs des cavités optiques reflètent le mieux 99,99% de la lumière», souligne le physicien Alexei Ourjoumtsev (CNRS, Collège de France). Avec de tels miroirs, même à une distance de 1 km, 1 photon sur 100, il disparaîtrait toutes les 3,3 microsecondes environ!

Aussi, même si les physiciens pouvaient créer des miroirs qui atteignent 100% de réflectance, ils devraient être … infinis en prime: “Les photons forment une onde qui se propage dans toutes les directions, donc ils finiraient par s’échapper des deux côtés. . “autres que des miroirs”, souligne le chercheur. Il faut s’y habituer: seulement trous noirs ont le privilège de capter la lumière de manière durable. Mais là, pas de reflet, la lumière continue à l’infini … en rond.

Basé sur une question de Y.Chambionnat, disponible dans le mensuel Science & Vie n ° 1237.

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