La mission chinoise sur Mars est proche de l’orbite de la planète rouge

L’agence spatiale chinoise a un penchant pour le secret autour de ses missions. Il a montré plus d’ouverture au cours de la dernière année, Diffuser une vidéo en direct sur les médias gouvernementaux Du lancement de sa mission Chang’e-4 à la lune. Si une heure d’arrivée plus précise est annoncée, nous la rendrons disponible ici.

Tianwen-1 a été lancé depuis la Chine en juillet dernier, profitant de la période où Mars et la Terre étaient plus proches l’un de l’autre lors de leurs voyages autour du soleil. Cela permet un transit relativement court entre les deux mondes.

Pour rattraper Mars, le vaisseau spatial a tiré plusieurs fois ses moteurs, corrigeant sa trajectoire afin qu’il puisse approcher la planète rouge à angle droit. Le dernier lancement du moteur et de la sonde a eu lieu le 5 février Soumettez des photos de la planète rouge D’une distance d’environ 1,3 million de miles.

Mercredi, le moteur sera de nouveau allumé, consommant beaucoup de carburant résiduel pour le vaisseau spatial dans sa manœuvre de freinage. Cela devrait ralentir considérablement et permettre à la sonde d’être capturée par la gravité de Mars. Là, il orbitera à une distance de sécurité, rejoindra l’équipage d’autres explorateurs robotiques en orbite sur Mars et se préparera à sa prochaine tentative d’atterrissage en surface.

L’histoire des vols spatiaux est remplie de voyages ratés sur Mars, y compris une mission chinoise en 2011 qui n’est pas sortie de l’orbite terrestre après l’échec du missile russe sur lequel il voyageait. Certains vaisseaux spatiaux ont trébuché au cours de cette dernière étape de préparation à l’entrée en orbite de Mars.

Par exemple, en 1999, la planète Mars en orbite de la NASA a souffert d’une erreur de navigation – les unités anglaises n’ont pas été converties en métrique – et le vaisseau spatial Brûlé dans l’atmosphère martienne. En 1992, la NASA a perdu le contact avec son vaisseau spatial Mars Observer quelques jours avant d’atteindre Mars, probablement à cause de Rupture de la conduite de carburant. Après une mission soviétique en 1974, Mars 4 n’a pas réussi à lancer sa vieille fusée, le vaisseau spatial Naviguez loin de Mars.

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Cependant, le défi de l’orbite de Mars n’est rien comparé à l’atterrissage là-bas.

L’orbiteur transporte une péniche de débarquement et un rover rendant la traversée vers la surface difficile. La Chine dit qu’elle le fera Tentative d’atterrissage sur Mars en maiCependant, il n’a pas précisé de date.

Sa destination est Utopia Planetia, Un grand bassin de l’hémisphère nord qui peut avoir été affecté une fois par un météore et l’a visité NASA Viking 2 paysr en 1976. L’un des objectifs de la mission Tianwen-1 est de mieux comprendre la répartition de la glace dans cette région, que les colons humains sur Mars pourraient utiliser à l’avenir pour subvenir à leurs besoins.

Atterrir sur la planète rouge comporte de nombreux risques. Le vaisseau spatial descend à grande vitesse et la mince atmosphère n’aide pas beaucoup à ralentir le voyage vers la Terre. Le frottement de l’air génère toujours une chaleur intense qui doit être absorbée ou dissipée. Un certain nombre de missions soviétiques, de la NASA et européennes se sont écrasées. Seule la NASA a atterri intacte plus d’une fois.

Le vaisseau spatial chinois passera des mois en orbite autour de Mars pour vérifier les systèmes et choisir un point d’atterrissage qui ne sera pas trop perfide.

Si le rover atterrit en un seul morceau, il aura besoin d’un nom. Après les nominations de personnes en Chine, un panel d’experts 10 concurrents ont été sélectionnés en demi-finale. Parmi eux, selon les médias d’État, se trouve Hong Yi, un mot chinois pour ambition et persévérance; Kylin, Créature à sabots du mythe chinois; Et le un pique-nique, Une jeune divinité considérée comme le patron de la jeunesse rebelle.

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Depuis que la Chine a lancé sa mission sur Mars en juillet, Il était sur la lune et de retour.

La mission Chang’e-5 a décollé en novembre, collectant des échantillons de la lune, puis les renvoyant sur Terre pour que les scientifiques les étudient. Il s’agissait de la première nouvelle cache de roches lunaires depuis la dernière mission de l’Union soviétique sur la Lune en 1976.

Mission chinoise Chang’e-4, Le premier à atterrir de l’autre côté de la lune, Toujours en fonctionnement et son rover Yutu-2 étudie toujours la surface de la lune plus de deux ans après son lancement.

C’était la première sonde robotique à atteindre Mars cette année Hope, un orbiteur de l’agence spatiale naissante aux Emirats Arabes Unis. Arrivé mardi, et va commencer à étudier l’atmosphère de la planète rouge, pour aider les planétaires à comprendre la dynamique météorologique de Mars.

Le troisième nouveau visiteur sur Mars sera Perseverance, le dernier vaisseau spatial de la NASA. Il a été lancé peu de temps après le lancement des deux autres engins spatiaux en juillet dernier, et il passera l’orbite de Mars, se dirigeant directement vers la surface de la planète le 18 février.

L’explorateur robotique sera le cinquième véhicule de la NASA sur Mars, et il est très similaire à Curiosity, qui explore maintenant le cratère Gale. Le nouveau rover porte un ensemble différent d’outils scientifiques et sera Explorez le cratère de Jizero, un lac asséché Les scientifiques pensent que la recherche de preuves fossilisées d’une vie microbienne éteinte sur Mars pourrait être une bonne cible.

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La mission tentera également de créer un nouveau précédent sur la planète rouge: Un hélicoptère vole dans la faible atmosphère martienne. L’hélicoptère de la NASA Innovation sera abattu par la sonde peu après l’atterrissage. Il tentera ensuite un certain nombre de vols d’essai dans les airs délicatement dans les hautes sphères de l’atmosphère terrestre, dans le but de démontrer que Mars peut être explorée aussi bien dans les airs que sur Terre.

Il y a juste un peu de monde autour de la planète rouge.

Six orbites étudient actuellement la planète depuis l’espace. Trois y ont été envoyés par la NASA: Mars Odyssey, lancé en 2001, Mars Reconnaissance Orbiter, lancé en 2005, et MAVEN, qui a quitté la Terre en 2013.

L’Europe a deux vaisseaux spatiaux en orbite. L’orbiteur Mars Express a été lancé en 2003 et l’ExoMars Trace Gas Orbiter a décollé en 2016 et a été partagé avec le programme spatial russe.

L’Inde est exploitée par le sixième vaisseau spatial, la mission Mars Orbiter, également connue sous le nom de Mangalian, qui a été lancée en 2013.

Il existe actuellement deux missions américaines sur le terrain. Curiosity navigue depuis 2012. Il est rejoint par InSight, qui étudie les marais et autres caractéristiques internes de la planète rouge depuis 2018. Une troisième mission américaine, le rover Opportunity, s’est terminée en 2019 lorsqu’une tempête de poussière lui a fait perdre son Puissance. .

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