Cette semaine, les responsables de la NASA ont annoncé que le vaisseau spatial Osiris Rex de la NASA quitterait l’astéroïde proche de la Terre Bennu et entamerait un voyage de près de trois ans sur Terre.

Le vaisseau spatial, officiellement connu sous le nom d’Origins, Spectroscopy, Resource Identification, Security et Regolith Explorer, transporte un énorme échantillon qu’il a collecté à la surface de l’astéroïde en octobre. Le but de la mission était de collecter 60 grammes ou 2 onces du matériau – et bien que les scientifiques ne le sauront pas avec certitude avant de l’ouvrir, l’événement de collecte semble avoir dépassé cet objectif. Le régolithe est une couche de poussière et de roches brisées à la surface des astéroïdes et des planètes.

Un échantillon prélevé sur l’astéroïde pourrait éclairer davantage la formation du système solaire et comment des éléments tels que l’eau ont pu atteindre la Terre plus tôt grâce aux impacts de ces restes rocheux.

Lorsque Osiris Rex quittera Benno en mai, il entamera un voyage de 200 millions de kilomètres vers la Terre. L’échantillon devrait être livré sur Terre le 24 septembre 2023.

Le vaisseau spatial est arrivé pour la première fois pour regarder de plus près Bennu en 2018 et a été en orbite autour de l’astéroïde depuis lors. Nous allons jeter un dernier coup d’œil à l’astéroïde avant que le vaisseau spatial fasse ses adieux à son seul camarade dans l’espace au cours des dernières années.

En avril, le vaisseau spatial effectuera un dernier survol de l’astéroïde pour voir comment le contact du vaisseau spatial avec la surface de Bennu a pu modifier l’emplacement de prélèvement des échantillons.

READ  SpaceX ajoute des liaisons laser aux satellites Starlink pour desservir les régions polaires de la Terre

À l’origine, Osiris devait quitter Rex Pino en mars.

«Quitter Benno voisin en mai nous met dans le« parfait endroit », lorsque la manœuvre de départ consomme le moins de carburant à bord du vaisseau spatial, a déclaré Michael Morrow, directeur adjoint du projet pour OSIRIS-REx au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt. Maryland dans une déclaration.

“Cependant, avec un changement de vitesse à une vitesse de 593 mph (265 mètres par seconde), ce sera la plus grande manœuvre de propulsion qu’OSIRIS-REx a menée depuis son approche de Bennu en octobre 2018.”

Voler début avril ne faisait pas partie de la mission au début, donc partir en mai laisse plus de temps pour ce dernier regard.

Si tout se passe comme prévu, OSIRIS-REx survolera le site d’échantillonnage, appelé Nightingale, à deux milles de distance.

Lorsque la tête de prélèvement d’échantillons sur le bras du vaisseau spatial est descendue à la surface de l’astéroïde en octobre, elle a coulé à environ 1,6 pied sous le matériau de l’astéroïde. Cet événement s’appelait TAG ou Touch and Go.

Le vaisseau spatial a également lancé ses hélices pour s’éloigner en toute sécurité de l’astéroïde.

Le vaisseau spatial de la NASA scelle en toute sécurité un échantillon d'astéroïde sur Terre

Il est possible que ces deux événements aient provoqué la formation de matériaux à la surface de l’astéroïde et altéré l’apparence du site du Rossignol.

Ce vol sera similaire à celui d’Osiris Rex effectué à Benno pendant environ un an avant que l’équipe de la mission ne décide d’un emplacement approprié pour atterrir et prélever un échantillon.

Le vaisseau spatial observera la rotation complète de Pino, y compris les hémisphères nord et sud et l’équateur, et ces images peuvent être comparées aux images qu’il a collectées en 2019.

L'astéroïde Bennu flânait avec la Terre il y a plus d'un million d'années

Le survol sert également de bon test pour les instruments scientifiques sur OSIRIS-REx, qui peuvent avoir été recouverts de poussière lors du prélèvement des échantillons. Le vaisseau spatial peut avoir un avenir qui va au-delà de cette mission si tout se passe bien, car il déposera simplement l’échantillon sur Terre et il n’atterrira plus jamais sur la planète.

READ  Le champ magnétique terrestre a basculé il y a 42 000 ans. Les conséquences ont été tragiques

Une fois qu’OSIRIS-REx s’approche de la Terre en 2023, il se débarrassera de la capsule contenant l’échantillon, qui tirera à travers l’atmosphère terrestre et parachute dans le désert de l’Utah.

L’équipe sera sur place pour récupérer l’échantillon du hangar qui servira de salle blanche temporaire. L’échantillon sera ensuite transporté vers des laboratoires actuellement en construction au Johnson Space Center de Houston.

“Osiris-Rex a en effet présenté une science incroyable”, a déclaré Lori Glaze, directrice de la science planétaire de la NASA, dans un communiqué. “Nous sommes vraiment ravis que la mission planifie un autre vol d’observation de l’astéroïde Bennu pour fournir de nouvelles informations sur la façon dont l’astéroïde répond au TAG et pour faire un adieu approprié.”