Le premier vol d’un défilé de trois nouveaux visiteurs arrive mardi sur Mars lorsqu’une sonde robotique appelée Hope, la première mission interplanétaire d’un pays arabe, entre en orbite.

Pour les Emirats Arabes Unis, le simple fait d’y arriver est devenu une source de fierté. Au cours du week-end, un certain nombre de bâtiments et de monuments remarquables du pays riche en pétrole, de la taille du Maine, ont été allumés en rouge en l’honneur de la planète rouge.

«Du point de vue du gouvernement des EAU, 90% de cette mission a été accomplie avec succès», a déclaré Imran Sharaf, chef de projet de Hope.

Pour les 10% restants, il n’y a plus rien à faire d’autre que de regarder et d’attendre pendant que le vaisseau spatial exécute les instructions déjà chargées dans son ordinateur.

Sarah Al-Ameri, qui dirige la partie scientifique de la mission, a déclaré qu’elle avait ressenti toute une gamme d’émotions lors du lancement du vaisseau spatial l’été dernier. Mais maintenant, alors qu’il s’approche de Mars, elle a dit: “Cela la condensait davantage.”

Une fois que le vaisseau spatial entre en orbite, il peut commencer à étudier l’atmosphère et la météo de la planète rouge.

Mais si un problème faisait que le vaisseau spatial manquait Mars et naviguait vers le système solaire, ce serait probablement la fin de la mission. «Si vous n’arrivez pas, vous ne le ferez pas», a déclaré Mme Al-Amiri.

Bruce Jakowski, directeur associé du laboratoire de physique atmosphérique et spatiale à Boulder, Colorado, où la sonde émiratie a été construite, a déclaré que les responsables de la mission avaient planifié divers scénarios.

“Si quelque chose ne va pas, l’équipe se tient prête et fera de son mieux pour s’en remettre”, a-t-il déclaré mardi sur le réseau Dubai One TV.

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Mardi 19 h 42 aux Émirats arabes unis – 10 h 42 HE – les observateurs du centre des opérations de la mission à Dubaï ont reçu un message du vaisseau spatial indiquant qu’il avait commencé à lancer ses moteurs pour ralentir sa vitesse et lui permettre de tomber dans l’esclavage de la gravité de Mars.

Comme il faudra 11 minutes pour que le signal radio se rende sur Terre depuis Mars, le lancement de la fusée commencera déjà 11 minutes plus tôt, et si quelque chose ne va pas, il sera déjà trop tard.

L’Agence spatiale des EAU Diffusion en ligne de la couverture de l’exercice à partir de 10 h 30 HE. Ou, vous pouvez le regarder dans le lecteur vidéo ci-dessus.

Après vingt-sept minutes, les lecteurs se fermeront. Cinq minutes après la fin du tournage, le vaisseau spatial passera derrière Mars et restera hors de contact pendant 15 minutes. Lorsqu’il réapparaît, les observateurs peuvent confirmer s’il glisse le long d’une trajectoire très elliptique autour de Mars.

La mission est de passer deux ans à étudier comment les tempêtes de poussière et autres conditions météorologiques proches de la surface affectent la vitesse à laquelle l’air martien s’infiltre dans l’espace.

Un jour après la manœuvre de l’espoir, Vaisseau spatial chinois, Tianwen-1Est également en orbite autour de Mars. La mission chinoise transportera une péniche de débarquement et un véhicule mobile pour explorer un bassin d’impact majeur appelé Utopia Planetia, mais ils ne seront pas séparés de la sonde et se dirigeront vers la surface avant mai.

Puis le jeudi de la semaine prochaine, La dernière sonde de la NASA, Perseverance, atteindra également Mars. Sans entrer d’abord en orbite, il ralentirait à la place à une vitesse de 12 000 mph jusqu’à un arrêt complet sur Mars, ce que la NASA appelle «sept minutes de terreur».

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Le but de la persévérance est Jezero Crater, Un lac asséché qui semble être un site où les signes de vie pourraient être préservés, si la vie survient sur Mars.

Les trois missions ont été lancées en juillet dernier pour profiter de l’alignement positif entre la Terre et Mars qui se produit tous les 26 mois.

Alors que la NASA a des décennies d’expérience dans le lancement de vaisseaux spatiaux sur d’autres planètes et que la Chine a envoyé avec succès ces dernières années une série de missions robotiques sur la Lune, les EAU sont un nouveau venu dans la science planétaire.

La mission de Hope est Une coopération extraordinaire entre les Émirats arabes unis et le Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale, Un institut de recherche de l’Université du Colorado mène des missions spatiales depuis plus d’un demi-siècle.

Bien que le vaisseau spatial ait été construit dans le Colorado, plusieurs ingénieurs des Émirats arabes unis y vivent depuis des années et acquièrent de l’expérience tout en travaillant avec leurs homologues américains plus expérimentés.

Mme Al-Amiri a déclaré que la mission avait également suscité un intérêt plus large pour l’espace, alors que les habitants des Émirats arabes unis se posaient des questions telles que pourquoi il y a un retard dans les communications entre la Terre et Mars et pourquoi il est difficile d’entrer en orbite.

«Il a été merveilleux d’améliorer la communication scientifique avec le grand public et de mieux comprendre un domaine qui a été largement ignoré, non seulement dans le pays, mais aussi dans la région», a déclaré Mme Al-Amiri. “Ce n’était pas quelque chose qui était le sujet de la conversation.”

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Et comme les EAU ne possèdent pas non plus de fusées ni de lanceurs, le vaisseau spatial Hope s’est rendu au Japon pour le soulever dans l’espace. Lancement en juillet Sur le missile H-IIA, fabriqué par Mitsubishi Heavy Industries Limited.

Au cours des sept mois qui ont suivi, le vaisseau spatial, qui pesait près de 3000 livres et a la taille d’un SUV, a parcouru 300 millions de kilomètres. Les contrôleurs de mission ont pu abandonner les deux dernières corrections de trajectoire prévues, car l’engin spatial est resté sur la cible.

En cours de route, le vaisseau spatial a réussi à faire quelques observations scientifiques supplémentaires. Dans l’un d’eux, Hope et BepiColombo, un vaisseau spatial européen-japonais commun sur une route en spirale vers Mercure, se sont tournés l’un vers l’autre et ont effectué des mesures identiques d’hydrogène entre les deux engins spatiaux. Cela devrait aider les scientifiques travaillant sur les deux missions à calibrer leurs instruments et à acquérir de nouvelles informations sur le système solaire.

Un autre ensemble d’observations a tenté de suivre la poussière interplanétaire.

Mme Al-Amri a déclaré: “L’opportunité est venue pour elle-même, et nous savons que ces ensembles de données sont très rares pour les scientifiques qui étudient ce type de science, et nous espérons donc les lancer bientôt et profiter à la communauté.”