La mission OSIRIS-REx de la NASA a atterri sur une surface ressemblant à une «fosse de balles en plastique»

Il y a près de deux ans, la NASA est entrée dans l’histoire lorsque le vaisseau spatial OSIRIS-REx a brièvement Prélever un échantillon du régolithe à la surface de l’astéroïde. Tant que la mission ne reviendra pas sur Terre La NASA partage de nouvelles informations sur l’orbe. dans Posté cette semaine (via ), l’agence a révélé qu’OSIRIS-REx aurait coulé à Bennu si le vaisseau spatial n’avait pas immédiatement lancé ses propulseurs après avoir touché la surface de l’astéroïde.

« Il s’avère que les particules qui composent l’extérieur du Bennu sont si lâchement emballées et liées ensemble si légèrement que si quelqu’un marchait sur le Bennu, il ressentirait très peu de résistance, comme s’il entrait dans un trou de plastique. balles qui sont populaires dans les zones pour enfants.” .

Ce n’est pas ce que les scientifiques pensaient trouver à Bennu. Lors de l’observation de l’astéroïde depuis la Terre, on s’attendait à ce que sa surface soit recouverte d’un matériau mou ressemblant à une plage de sable. La réaction de Bennu à l’atterrissage d’Osiris Rex a également intrigué les scientifiques. Après une brève interaction avec l’astéroïde, le vaisseau spatial a laissé un cratère de 26 pieds (8 mètres) de large. Lors des tests en laboratoire, l’action de capture « a à peine fait un trou ».

Après avoir analysé les données du vaisseau spatial, ils ont découvert qu’il rencontrait la même résistance que n’importe qui sur Terre ressentirait en appuyant sur le piston d’une cafetière à pression française. « Au moment où nous avons lancé nos poussées pour quitter la surface, nous étions toujours en train de s’enfoncer dans l’astéroïde », a déclaré Ron Blose, un scientifique de l’équipe OSIRIS-REx.

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Selon la NASA, ses découvertes sur Bennu pourraient aider les scientifiques à mieux expliquer les observations lointaines d’autres astéroïdes. À son tour, cela pourrait aider l’agence à concevoir de futures missions d’astéroïdes. « Je pense que nous sommes encore très tôt pour comprendre ce que sont ces corps, car ils se comportent de manière très non intuitive », a déclaré Patrick Michel, membre de l’équipe OSIRIS-REx.

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