La momie égyptienne d’Amenhotep Ier a été « rejetée numériquement »

LE CAIRE – Des scientifiques égyptiens se sont débarrassés d’une momie royale vieille de 3 500 ans sans retirer une seule couche de linge pour l’embaumement.

Au lieu de cela, ils ont utilisé la technologie avancée des rayons X et la tomodensitométrie (CT) pour apercevoir le corps momifié du roi Amenhotep I et les secrets qu’il cache depuis des millénaires.

« Pour la première fois, nous pouvons en apprendre davantage sur la momie sans déranger la momie », selon Zahi Hawass, égyptologue de premier plan et l’un des scientifiques impliqués dans la recherche.

Les tomodensitogrammes montrent la tête d’Amenhotep I.Avec l’aimable autorisation de Zahi Hawass

Les résultats ont été publiés mardi dans une étude co-écrit par Hawass et le Dr Sahar Saleem, professeur de radiologie au département de médecine de l’Université du Caire. Grâce à la technologie de numérisation, les chercheurs ont pu voir le visage de l’ancien roi. Ils ont également appris son âge, sa taille et son état de santé lorsqu’il est décédé.

Les images 3D générées par l’étude ont montré qu’Amenhotep I avait un visage ovale avec un menton étroit, un petit nez et des dents supérieures légèrement saillantes.

Il avait environ 35 ans au moment de sa mort, ont déterminé les chercheurs sur la base de l’analyse de ses os, et en général il était en bonne santé, sans maladie ni blessure qui semblaient indiquer comment il était mort. Ses dents étaient également remarquablement intactes, ont découvert les chercheurs.

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L’étude a également révélé que le cerveau du roi Amenhotep Ier n’avait pas été retiré pendant le processus de momification, contrairement à la plupart des rois du royaume moderne tels que Toutankhamon et Ramsès II, et qu’il avait été enterré avec 30 amulettes et une ceinture de perles d’or.

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Amenhotep Ier a régné sur l’Égypte pendant environ 21 ans entre 1525 et 1504 av.

La technologie CT employée est couramment utilisée en milieu clinique pour scanner les corps d’humains vivants, a déclaré Saleem à NBC News via WhatsApp Messenger mardi. Mais cela peut aussi vous aider à étudier les momies de manière non destructive.

« Aujourd’hui, nous ne jetons plus physiquement les momies », a déclaré Saleem, qui est basé dans la capitale Le Caire. « Nous préservons notre patrimoine et l’étudions avec des techniques non invasives ».

Avec Amenhotep I, Saleem a affirmé avoir pris des milliers de coupes transversales d’images tomodensitométriques très minces de la momie, et une fois combinées, les images ont formé une reconstruction 3D complète du corps du roi, a-t-il ajouté.

« Comme des tranches de pain grillé, une fois assemblées, elles forment un pain entier », a déclaré Saleem. « La technique m’a permis de retirer numériquement le boîtier pour voir les amulettes entre les couches et pour visualiser le visage de la momie. »

Hawass, qui vit également au Caire, a déclaré que ce n’était pas la première fois qu’une momie était numérisée, mais que c’était la première analyse complète de ce genre.

Dans un message audio envoyé via WhatsApp Messenger, il a déclaré qu’il espère utiliser bientôt la même technologie.

« Nous prévoyons maintenant de faire le même type d’étude sur toutes les momies royales », a ajouté Hawass.

Charlene Gubash a rapporté du Caire, Yuliya Talmazan a rapporté de Londres.

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