Le décès de l’acteur américain Chadwick Boseman, à 43 ans, illustre l’augmentation du nombre de cancers du côlon chez les adultes de moins de 50 ans, trop souvent diagnostiqués à un stade avancé de la maladie. Aux États-Unis, le nombre de cancers colorectaux chez les personnes de moins de 50 ans a augmenté de 50% depuis 1994. Cette tranche d’âge représente désormais 11% des cancers du côlon et 18% des cancers rectaux.

La tendance est similaire en Europe. Les chercheurs pensent que l’augmentation est liée à des facteurs environnementaux tels que les changements de mode de vie et de régime alimentaire, mais l’augmentation est encore mal comprise. «Nous perdons encore trop de jeunes à cause de cette maladie sans vraiment en connaître les causes», a déclaré Kimmie Ng, directeur d’un centre Dana-Farber sur le cancer colorectal chez les jeunes à Boston.

L’American Cancer Society a récemment augmenté l’âge recommandé pour le premier dépistage à 45 ans au lieu de 50 ans.

Les symptômes typiques sont une diarrhée ou une constipation persistante, des selles plus étroites que la normale, une sensation que le rectum n’est pas complètement vide après une selle, des saignements dans les selles, des douleurs abdominales ou des crampes. . La fatigue et la perte de poids peuvent également être des signes.

Douleurs terribles

Pour David Thau, le signe d’avertissement était une douleur aiguë à l’abdomen en juin 2019. Il a alors décidé de se rendre chez son médecin. Il avait 34 ans.
Il n’avait pas prêté beaucoup d’attention aux saignements dans les selles auparavant. «Je me suis toujours dit que je n’étais pas du genre à aller voir des médecins», raconte ce consultant politique, sans antécédents familiaux. Son médecin, pensant à une appendicite ou à un ulcère, l’a alors envoyé aux urgences. ., où un scanner a révélé la présence d’une masse de trois pouces qui bloquait presque complètement son côlon.

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David avait un cancer de stade 3C, le dernier avant sa métastase. Quelques jours plus tard, il a été opéré pour extraire la tumeur. Heureusement pour David, une petite incision était suffisante et il n’a pas eu besoin d’une iléostomie (chirurgie pour détourner les selles et les selles vers une poche externe).

Mais David a subi six mois de chimiothérapie. Il a également dû congeler son sperme, car la chimiothérapie peut le rendre stérile. En février, les médecins lui ont dit que le cancer avait disparu, mais le jeune homme de 30 ans aura besoin de contrôles réguliers.

Mauvais diagnostic initial

Pour Ghazala Siddiqui, c’est une constipation persistante qui la décide de se rendre aux urgences de Houston en mars 2018. À l’époque, elle avait 41 ans et deux enfants. Après une radiographie, les médecins estiment qu’elle ne souffre que d’une constipation sévère et la renvoient chez elle. Ghazala a dû consulter un spécialiste pour trouver le bon diagnostic: cancer du côlon. Cela a été suivi de 23 séances de radiothérapie pour réduire suffisamment la tumeur de stade 3 pour être enlevée chirurgicalement.

Contrairement à David, il avait besoin d’un sac de collecte. «C’était très embarrassant», raconte la mère, très sportive avant son diagnostic.

Après des mois de chimiothérapie, les médecins ont pu lui annoncer la bonne nouvelle que ses intestins avaient suffisamment récupéré pour retirer le sac. En février 2019, son côlon a été fermé chirurgicalement.

La partie la plus difficile, pour Ghazala Siddiqui, a été la ménopause précoce causée par la radiothérapie, accompagnée de bouffées de chaleur, de perte de libido et de stress. Son expérience a incité ses quatre sœurs à passer le test. L’un d’eux a découvert plus tard des polypes de la taille d’une amande, que les médecins ont rapidement éliminés.

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Le cancer colorectal peut être guéri dans la grande majorité des cas s’il est diagnostiqué tôt. Le dépistage par coloscopie est le plus efficace, mais le plus invasif, ce qui décourage certaines personnes. Il existe un test à domicile indolore et rapide qui consiste à gratter un échantillon de selles avec une baguette, qui est ensuite envoyé à un laboratoire pour analyse. Le Boston Center de Kimmie Ng développe des tests de nouvelle génération plus sensibles pour détecter les tumeurs à un stade précoce.