La NASA achète cinq vols supplémentaires pour le Dragon Crew

WASHINGTON – La NASA prévoit d’acheter cinq missions Crew Dragon supplémentaires à la Station spatiale internationale auprès de SpaceX, une décision qui, selon l’agence, est nécessaire pour assurer un accès à long terme à la station.

dans Avis d’achat Publié le 1er juin, la NASA a annoncé son intention de publier une modification à source unique de son contrat de transporteur d’équipage commercial existant, ou CCtCap, avec SpaceX pour ajouter cinq missions à la station plus tard cette décennie.

La NASA a déclaré dans le dossier qu’elle devait ajouter des missions au contrat pour un certain nombre de raisons, notamment des retards dans le développement et l’approbation du véhicule d’équipage Boeing CST-100 Starliner, les attentes quant au moment où des missions supplémentaires seraient nécessaires et « les défis techniques associés à créer et entretenir des systèmes de transport d’équipage. Capable de voler tous les six mois.

L’avis ajoutait que les missions supplémentaires « assureraient des capacités redondantes et une sauvegarde jusqu’en 2030 » pour la Station spatiale internationale. La Maison Blanche a annoncé la fin de l’année dernière Plans d’expansion des opérations de la Station spatiale internationale jusqu’en 2030l’extension a pris en charge d’autres terminaux partenaires à l’exception de la Russie.

dans Article de blog Publiées sans tambour ni trompette par la NASA fin juin, les responsables de l’agence ont déclaré que les missions supplémentaires garantiront qu’elles pourront mettre le Starliner en service sans le précipiter. « Il est essentiel que nous achevions le développement de Starliner sans pression excessive sur le calendrier alors que nous nous efforçons de mettre Boeing et SpaceX dans des opérations durables dans les années à venir », a déclaré Steve Stitch, responsable du programme d’équipage commercial de la NASA.

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« Le test en vol orbital 2 de Boeing s’est très bien passé et nous espérons pouvoir certifier le système Starliner dans un avenir proche », a déclaré Phil McAllister, directeur de l’espace commercial de la NASA. « Cependant, nous aurons besoin de missions supplémentaires de SpaceX pour mettre en œuvre notre stratégie consistant à faire tourner les missions de chaque fournisseur commercial une fois par an. »

Les prix CCtCap originaux ont été remis à Boeing et SpaceX en 2014 à chacune des six missions opérationnelles ou post-certification. Boeing n’a encore effectué aucune mission après la certification, car le Starliner est toujours en test. SpaceX mène actuellement sa quatrième mission post-certification, Crew-4, qui a été lancée vers la station en avril.

La NASA, s’attendant à ce que SpaceX termine bientôt les six missions alors que le Starliner était encore en développement, SpaceX a attribué trois missions supplémentaires en février pour 776 millions de dollars. Le nouvel amendement, s’il est avancé, porterait à 14 le nombre total de missions post-certification attribuées à SpaceX.

Au moment où SpaceX commencera à voler sur ces missions supplémentaires, le Starliner de Boeing devrait être en service. Les responsables de la NASA et de Boeing ont déclaré après l’achèvement du vol d’essai sans pilote OFT-2 le 25 mai Ils pensaient qu’ils seraient en mesure de procéder à un vol d’essai habité à la fin de cette année. Si cela fonctionne, Starliner pourrait commencer les missions post-certification dès l’automne 2023, après le lancement de la mission Crew-6 de SpaceX prévue au printemps 2023.

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Si ce calendrier se poursuit et que la NASA est en mesure de permuter les missions entre les deux sociétés, le contrat Boeing actuel prendra en charge les lancements de missions jusqu’en 2028. Le contrat d’extension SpaceX permettra des missions jusqu’en 2030, SpaceX revenant à deux missions un an après le contrat Boeing. est conclu.

Dans le communiqué, la NASA a déclaré que l’extension prévue de SpaceX « n’empêche pas la NASA de rechercher des modifications de contrat supplémentaires à l’avenir pour des services de transport supplémentaires si nécessaire ». Dans le cas de Boeing, l’extension nécessitera probablement également la certification d’un nouveau lanceur, tel que Les missions Starliner actuelles doivent voler sur Atlas 5, Un véhicule que United Launch Alliance ne propose plus à la vente et envisage de prendre sa retraite, probablement avec la dernière mission Starliner.

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