La NASA appelle à de nouvelles façons d’annoncer la découverte de la vie extraterrestre

Les scientifiques de la NASA ont appelé le monde à se mettre d’accord sur un moyen fructueux d’annoncer la possible découverte d’une vie extraterrestre sur une autre planète.

Plusieurs représentants de l’agence spatiale – y compris son scientifique en chef, James Green – ont indiqué que l’intérêt pour une telle annonce serait probablement très élevé.

De plus, il existe une réelle possibilité que la vie au-delà de la Terre puisse être détectée relativement tôt, notent-ils.

Mais toute publicité peut être mal comprise, tout résultat étant censé signifier plus que ce qu’il pourrait réellement indiquer. Il est peu probable que ces résultats soient une confirmation concluante que la vie extraterrestre existe ou n’existe pas, mais c’est un processus lent qui peut se dérouler avec le temps.

Dans ce contexte, il est important que les scientifiques disposent d’un moyen clair et soigneusement réfléchi de déclarer toute preuve pouvant être trouvée. Sans cela, le public peut perdre confiance dans le processus scientifique s’il est amené à croire que la vie extraterrestre a été découverte pour se faire dire plus tard que les rapports étaient « vagues ou inexacts ».

« Notre génération pourrait de manière réaliste être celle qui a découvert des preuves de la vie extraterrestre. Avec ce potentiel exceptionnel vient la responsabilité », déclarent les auteurs d’un nouvel article de recherche, publié dans la revue tempérer la nature, écrivez.

« L’ampleur de la question de savoir si nous sommes seuls dans l’univers, et l’intérêt général qu’il suscite, ouvrent la possibilité que les découvertes puissent être considérées comme signifiant plus que soutenir les observations, ou ce que les observateurs ont l’intention. »

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Pour s’assurer que cela ne se produise pas, le scientifique doit se mettre d’accord sur des « critères objectifs » pour ce qui compterait comme preuve de vie ailleurs dans l’univers, ainsi que sur les « meilleures pratiques » sur la façon de communiquer cette preuve.

Ils suggèrent que cela pourrait inclure une échelle pour expliquer toute preuve potentielle, qui commencerait par la détection de signaux intéressants d’activité biologique en bas et s’étendrait aux observations détaillées et à la confirmation en haut.

Cela permettrait de communiquer clairement toute preuve potentielle, mais sans avoir besoin d’une réponse trop simpliste par « oui » ou « non » à la question de savoir si la vie a été trouvée.

Un système similaire a déjà été développé pour signaler les impacts potentiels d’astéroïdes dangereux, ce qui, selon les scientifiques, suscite un niveau d’intérêt et un risque d’excitation tout aussi élevés. Comme pour la gamme potentielle de vie extraterrestre, la NASA n’a pas encore utilisé les parties supérieures de l’échelle pour les astéroïdes, car les impacts des objets géocroiseurs sont très rares.

Les chercheurs notent également que l’échelle n’est conçue qu’à titre d’exemple et qu’elle pourrait être modifiée lors de discussions futures. L’échelle peut être rendue plus précise pour prendre en compte les différents types de vie que l’on peut trouver, et les environnements dans lesquels ils peuvent être détectés, par exemple.

L’article intitulé « Call for a Framework for Reporting Evidence of Extraterrestrial Life » a été publié dans tempérer la nature Aujourd’hui.

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