La NASA dit que ces deux planètes sont faites d’eau



CNN

Deux planètes éloignées Il est probablement composé d’eauSelon des recherches menées avec les télescopes Hubble et Spitzer de la NASA.

Les soi-disant « mondes aquatiques » orbitent autour d’une étoile naine rouge, qui est le type d’étoile le plus petit et le plus froid. Selon un communiqué de presse du Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

La NASA dit que les planètes aquatiques sont à 218 années-lumière dans la constellation de la Lyre. L’agence a déclaré qu’elles « ne ressemblent à aucune planète de notre système solaire ».

Le résultat est que les planètes sont très probablement composées d’eau Une étude publiée dans la revue Nature Astronomy Jeudi. Une équipe de recherche dirigée par Caroline Piaulet, étudiante au doctorat à l’Institut de recherche sur les exoplanètes de l’Université de Montréal, a utilisé les télescopes spatiaux Hubble et Spitzer de la NASA pour observer le système planétaire lointain.

Le système planétaire qu’ils ont étudié s’appelle Kepler-138 car il se trouve dans le champ de vision du vaisseau spatial Kepler de la NASA. Les chercheurs connaissaient l’existence de trois exoplanètes – le terme désignant les planètes extérieures à notre système solaire – au sein du système Kepler-138, mais viennent de découvrir que seules deux d’entre elles sont susceptibles d’être constituées d’eau.

Ils découvrent également des preuves d’une quatrième planète qui n’a pas été décrite auparavant.

Mais le résultat n’est pas aussi simple qu’il y paraît. Les scientifiques n’ont pas détecté directement d’eau sur les planètes extérieures Kepler-138c ou Kepler-138d. Au lieu de cela, ils ont comparé les tailles et les masses des planètes à des modèles de comparaison.

Lorsqu’ils ont comparé les planètes aux modèles, ils ont constaté « qu’une bonne partie de leur volume – voire la moitié – doit être constituée de matériaux plus légers que la roche mais plus lourds que l’hydrogène ou l’hélium ».

La NASA affirme que l’eau est le candidat le plus probable pour une substance plus légère que la roche mais plus lourde que l’hydrogène ou l’hélium.

Bjorn Bencke, co-auteur de l’étude et professeur d’astrophysique à l’Université de Montréal, a déclaré dans le communiqué. « Cependant, nous avons maintenant montré que ces deux planètes, Kepler-138c et d, sont de nature très différente et qu’une grande partie de leur volume total est probablement composée d’eau. »

« C’est la meilleure preuve à ce jour pour les mondes aquatiques, un type de planète dont les astronomes ont longtemps supposé l’existence », a poursuivi Beneke.

Les températures élevées sur ces planètes indiquent qu’elles pourraient être entourées d’une atmosphère vaporeuse, selon la NASA.

« Il est probable que la température dans l’atmosphère de Kepler-138d soit supérieure au point d’ébullition de l’eau, et nous nous attendrions à une atmosphère dense et dense faite de vapeur sur cette planète », a déclaré Piaolet dans le communiqué. « Seule, sous cette atmosphère vaporeuse, il peut y avoir de l’eau liquide sous haute pression, voire de l’eau dans une autre phase se produisant à haute pression, dite liquide supercritique. »

Les « mondes aquatiques » se trouvent en dehors de la zone habitable de leur étoile – la région dans laquelle les températures permettent à l’eau liquide d’exister à la surface d’une planète rocheuse, soutenant potentiellement la vie. Mais la nouvelle planète décrite par les chercheurs, Kepler 138-e, se trouve exactement dans cette bonne région, selon le communiqué.

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