La NASA entamera samedi la troisième tentative d’une importante mission de test de la lune

La répétition, qui simule chaque étape du lancement sans que le missile ne sorte réellement de la rampe de lancement, débutera à 17 h HE samedi et devrait se poursuivre jusqu’à 14 h 40 HE lundi, selon le communiqué.

Le test est une étape importante dans la première phase du programme Artemis de la NASA, qui devrait ramener les humains sur la lune et faire atterrir la première femme et les premières personnes de couleur sur la lune d’ici 2025.

La répétition devait initialement se terminer dimanche dernier, mais a été suspendue avant le chargement du propulseur. Cela était dû à des problèmes avec deux hélices utilisées pour pressuriser le lanceur mobile – la tourelle mobile sur laquelle la fusée reposerait avant de décoller.

Le lendemain, la NASA a déclaré avoir résolu un dysfonctionnement des hélices, qui sont nécessaires pour comprimer les zones fermées à l’intérieur du lance-roquettes et empêcher les gaz dangereux d’entrer.

Charlie Blackwell Thompson, responsable du lancement d’Artemis pour le programme Exploration Ground Systems de la NASA, a déclaré que le test avait été tenté à nouveau lundi mais avait été interrompu avant qu’il ne soit terminé en raison d’un problème avec un panneau sur le lanceur mobile qui contrôle la soupape de décharge de l’étage principal. La valve soulage la pression de l’étage principal de la fusée tout en conduisant un réservoir de propulseur, selon la NASA.

Le test de fusée lunaire massive Artemis I de la NASA a été interrompu pour la deuxième fois

Les résultats de la formation en combinaison détermineront quand Artemis I décollera pour une mission au-delà de la lune et retournera sur Terre.

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Pendant le vol, le vaisseau spatial Orion sans pilote explosera au-dessus d’une fusée SLS pour atteindre la lune et parcourir des milliers de kilomètres derrière elle – plus loin que tout vaisseau spatial destiné à transporter des humains n’a voyagé. Cette mission devrait durer quelques semaines et se terminera par la pulvérisation d’Orion dans l’océan Pacifique.

Artemis I sera le dernier terrain d’essai d’Orion avant que le vaisseau spatial transporte des astronautes vers la Lune, 1 000 fois plus liée à la Terre que le site de la Station spatiale internationale.

Après le vol Artemis I sans équipage, Artemis II sera un vol lunaire et Artemis III ramènera les astronautes sur la surface lunaire. Le calendrier de lancement des missions suivantes dépend des résultats de la mission Artemis I.

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