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La mission Psyche de la NASA, une expédition sans pilote vers un astéroïde inhabituel du même nom, entre dans les dernières étapes de la préparation.

Des années après Test et développement Pour les instruments scientifiques qui analyseront l’astéroïde métallique, la NASA est prête à envoyer des composants individuels au Jet Propulsion Laboratory (JPL). Là, les ingénieurs commenceront à intégrer et à assembler le vaisseau spatial complet. Selon un communiqué de presse du Jet Propulsion Laboratory.

“C’est vraiment la dernière étape, lorsque toutes les pièces du puzzle se réunissent et que nous montons sur la fusée. C’est la partie la plus intense de tout ce qui se passe sur Terre”, a déclaré Lindy Elkins Tanton, chercheur principal à Psyche dans le communiqué.

Atteindre les délais

Si tout se passe bien, le vaisseau spatial sera prêt à l’avance Son lancement prévu En août 2022. La NASA s’attend à ce que les tests finaux et l’assemblage se poursuivent jusqu’au printemps 2022, date à laquelle ils seront finalement envoyés au Kennedy Space Center en Floride.

«Le projet a fait d’énormes progrès, en particulier en regardant le monde qui nous entoure et COVID-19 et en faisant face aux limites qu’il pose», a déclaré Henry Stone, responsable du projet Psyche, dans le communiqué de presse. “Nous sommes en très bonne forme. Nous sommes sur la bonne voie et avons un plan pour commencer le lancement.”

Caché autour

Au cours de son orbite de 21 mois autour de Psyché, le vaisseau spatial de la NASA prendra des photos de l’astéroïde tout en étudiant sa surface et – le cas échéant – son champ magnétique.

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L’astéroïde semble avoir une teneur en minéraux beaucoup plus élevée que les roches spatiales typiques, ce qui conduit les scientifiques à soupçonner qu’il s’agit, en fait, du noyau exposé d’une planète qui s’est écrasée. En fonction de ce que la mission découvre, le vaisseau spatial de la NASA peut révéler de nouvelles informations sur la formation de notre planète.

Lire la suite: La mission Psyche de la NASA va de l’avant, contournant une étape majeure [NASA Jet Propulsion Laboratory]

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