La NASA et Boeing clôturent les recommandations de l’examen de Starliner

Boeing a achevé toutes les activités recommandées par un examen indépendant de la première mission CST-100 Starliner sans pilote de la société, permettant à la deuxième mission sans pilote d’aller de l’avant avec un lancement fin juillet.

La NASA et Boeing ont annoncé le 16 juin qu’ils avaient clos toutes les procédures d’un examen indépendant au début de 2020 pour résoudre les problèmes liés à la première mission d’essais en vol orbital (OFT) du vaisseau spatial en décembre 2019. Cet examen a formulé 80 recommandations concernant les tests, le développement de logiciels, les communications. , et d’autres problèmes.

Cette mission a été raccourcie et un amarrage prévu avec la Station spatiale internationale a été annulé, en raison de problèmes logiciels. Un problème logiciel supplémentaire, détecté et corrigé en vol, peut avoir endommagé le vaisseau spatial car il a déconnecté le module de service juste avant la rentrée.

« La clôture de toutes les conclusions de l’équipe d’examen indépendant des systèmes de logiciels et de communication est une étape importante pour le programme d’équipage commercial et a inclus de nombreuses longues heures de tests et d’examens par nos équipes dédiées de Boeing et de la NASA pendant la pandémie de COVID-19 », Steve Stitch , responsable du programme d’équipage commercial de la NASA, dans une déclaration à l’agence.

La NASA a confirmé que le deuxième vol d’essai sans pilote du Starliner, appelé OFT-2, est toujours dans les délais pour son lancement sur Atlas le 5 juillet 30 depuis la station spatiale de Cap Canaveral en Floride. Cette mission réalisera les tâches prévues pour le vol initial, dont l’amarrage d’une station spatiale, et passera 5 à 10 jours en orbite avant d’atterrir dans l’ouest des États-Unis.

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La date de lancement semble être remise en question plus tôt ce mois-ci en raison de retards dans le lancement d’une autre mission sur Atlas 5. La United Launch Alliance a déclaré le 4 juin qu’elle retardait la mission Space Test Program (STP) 3, qui devait être lancée en juin. . 23. La société a déclaré que le retard était nécessaire pour « évaluer l’état de préparation du lanceur ».

Cela a initialement fait craindre un effet domino, la mission STP-3 étant retardée, ce qui a retardé le lancement du Starliner. Tori Bruno, président et chef de la direction de United Launch Alliance, a tweeté que Le délai STP-3 devait enquêter sur les vibrations, ou « résonances », observées dans la nouvelle extension du cratère. Sur le moteur RL10 qui alimente l’étage supérieur Centaur. « Nous voulons nous assurer que nous comprenons parfaitement ce comportement avant d’exécuter à nouveau cette configuration », a-t-il écrit.

Cependant, le Centaur qui sera utilisé pour la mission Starliner n’utilise pas la même rallonge de buse. ULA a tweeté le 10 juin Les préparatifs ont commencé pour le lancement du Starliner, appelé le « prochain lancement d’Atlas 5 » et prévu pour le 30 juillet, date précédemment annoncée par la NASA et Boeing pour la mission.

Si la mission OFT-2 est lancée dans les délais et réussit, a déclaré la NASA, elle envisage le premier vol habité de Starliner, la mission d’essai en vol de l’équipage de cette année. Cela transportera les astronautes de la NASA Butch Willmore, Nicole Mann et Mike Fink à la station. Dans le communiqué, la NASA a déclaré que l’agence et Boeing « chercheraient des opportunités vers la fin de cette année » pour piloter la mission.

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