La NASA et SpaceX disent que les parachutes retardés sur la capsule Dragon ne sont pas un problème

La NASA et SpaceX disent qu’ils étudient un problème récurrent avec les parachutes retardés sur la capsule Crew Dragon de SpaceX – caractéristiques essentielles dont le vaisseau spatial a besoin pour atterrir à son retour d’orbite. Cependant, les deux partenaires de vol spatial minimisent la gravité du problème, affirmant que les parachutes agissaient toujours en toute sécurité malgré le comportement.

Le problème du parachute est survenu lors des deux derniers atterrissages de la capsule SpaceX Crew Dragon. Au cours de chacune de ces descentes vers la Terre, l’un des quatre parachutes principaux du vaisseau spatial a été plus lent à se gonfler complètement que les trois autres. Le parachute retardé était clairement visible lors de la diffusion en direct de l’atterrissage de novembre, alors que Crew Dragon transportait quatre astronautes de la Station spatiale internationale. Il n’y a pas eu de diffusion en direct de l’atterrissage de janvier, qui a ramené du fret de la Station spatiale internationale, Mais signalez-vous dans nouvelles de l’espace j’ai montré Celui des parapluies dragons était également à la traîne.

Aujourd’hui, le personnel de la NASA et de SpaceX a tenu une conférence de presse pour discuter des parachutes avant le prochain lancement de SpaceX à bord du Dragon. La NASA et SpaceX ont affirmé qu’ils examinaient les données pour mieux comprendre le comportement.

Lors de l’atterrissage de novembre, le quatrième parachute a mis 75 secondes de plus à se gonfler que les trois autres, tandis que le parachute lent lors de l’atterrissage de janvier a mis 63 secondes à se gonfler. Malgré cela, la NASA a déclaré que les véhicules étaient descendus à un rythme considéré comme normal. La NASA et SpaceX affirment également que le Dragon peut bien atterrir même si le quatrième parachute ne se gonfle pas du tout. « Vous pouvez avoir un parachute complètement manquant et toujours certifié pour l’atterrissage », a déclaré Steve Stitch, directeur du programme d’équipage commercial de la NASA, qui supervise Dragon, lors de la conférence de presse.

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Bien que les équipes Dragon prévoient de procéder à un examen complet des parachutes, elles n’anticipent pas la nécessité d’apporter des modifications au matériel ou à la conception des véhicules Dragon. « Il s’agit davantage d’un exercice pédagogique sur la manière d’améliorer notre compréhension de la conception et de l’ingénierie du processus de parachute », a déclaré Bill Gerstenmaier, vice-président de la construction et de la fiabilité des vols de SpaceX, lors d’un lobbying.

La capsule Crew Dragon de SpaceX est une partie essentielle du matériel de la NASA et est utilisée pour entretenir la Station spatiale internationale. La capsule est l’un des deux engins spatiaux actuellement capables de transporter des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale. Une version similaire du vaisseau spatial est également responsable du transport du fret jusqu’à la station.

Crew 2 astronautes après être tombé dans Crew Dragon
Photo: Space X

Malgré une mission de fret ratée en 2015, SpaceX a livré en toute sécurité des capsules Dragon vers et depuis la station depuis des années maintenant, avec ses premiers passagers voyageant à bord en mai 2020. En novembre, SpaceX a lancé avec succès un nouvel équipage de quatre, appelé Crew-3, est en poste sur le Crew Dragon, quelques jours seulement après avoir ramené à la maison un autre équipage, appelé Crew-2. Lors de l’atterrissage de Crew-2 la nuit, Les téléspectateurs ont remarqué que l’un des quatre parachutes était plus lent à se gonfler D’autres où la voiture est tombée en l’air. Le parachute lent s’est finalement gonflé avant que le Crew Dragon ne tombe dans le golfe du Mexique et que les quatre astronautes ne quittent l’engin en bonne santé.

Après le départ, la NASA et SpaceX ont indiqué que le comportement était normal. « Ces parachutes ont montré ce comportement », a déclaré Stitch lors d’une conférence de presse après l’éclaboussure d’eau, ajoutant que la NASA « a examiné ces données, et elles faisaient partie de la famille de certains de nos tests ». SpaceX a également déclaré avoir examiné les vidéos et les données de l’atterrissage à grande échelle avant le lancement de Crew-3, mais a déclaré que le comportement était attendu. Lors de la conférence de presse de novembre après l’atterrissage, Gerstenmaier a déclaré :

Le problème s’est à nouveau posé lors du retour récent d’une version cargo du Dragon, une mission connue sous le nom de CRS-24, qui est revenue de la Station spatiale internationale le 24 janvier. La NASA n’a pas fourni de diffusion en direct de cet atterrissage, de sorte que le parachute retardé n’est pas connu du public depuis environ une semaine. Kathy Lueders, administratrice associée de la NASA pour les opérations spatiales, a déclaré lors de la conférence de presse d’aujourd’hui que l’agence spatiale avait cessé de diffuser en direct les atterrissages de fret en raison des coûts, mais l’agence prévoit maintenant de tenir des conférences de presse après la fin des futures missions de fret. .

Dans le KOI d’aujourd’hui, la NASA et SpaceX ont doublé leur affirmation selon laquelle ils avaient déjà vu cela se produire. « Le phénomène de retard de parachute est quelque chose que nous voyons avec ces grandes voilures à cellules annulaires », a déclaré Stich. Nous l’avons déjà vu dans d’autres tests et plus [cargo] les vols aussi. » Les employés croient qu’il est possible que lorsque les parachutes sont déployés, trois des parachutes aérodynamiques « obscurcissent » l’autre parachute, le faisant se déployer plus lentement.

En plus d’examiner à nouveau les données pour mieux comprendre le comportement, la NASA et SpaceX disent qu’ils prévoient de rendre visite au fournisseur qui fournit les parachutes de SpaceX et de mettre en place des pièges pour voir si quelque chose ne va pas. Ils prévoient également de mener une « analyse de l’inflation » pour voir si tous les paramètres de baisse des biens sont conformes aux attentes. Si tout se passe bien, la NASA s’efforcera d’autoriser SpaceX à effectuer sa prochaine mission habitée, appelée Crew-4, dont le lancement est prévu le 15 avril. SpaceX prévoit également de transporter un équipage spécial d’astronautes vers la Station spatiale internationale pour Axiom fin mars.

Pour la capsule Crew-3 Crew Dragon actuellement attachée à la Station spatiale internationale, SpaceX et la NASA ne voient aucun changement nécessaire. Cette capsule, dont les parachutes ne sont de toute façon pas modifiables, ramènera un équipage de quatre personnes ce printemps.

Lorsqu’on lui a demandé si le Crew Dragon serait capable d’atterrir avec deux parachutes, Gerstenmaier a refusé de répondre. Au lieu de cela, a-t-il noté, lors du test des parachutes, SpaceX a simulé la défaillance de l’un des parachutes et a constaté que les trois autres parachutes prenaient le relais. En fait, le parachute défaillant a contribué à faire gonfler les trois autres parachutes, a-t-il déclaré. « Nous ne voyons pas cela comme une situation qui s’aggrave », a-t-il déclaré. « En fait, c’est probablement une condition auto-correctrice. »

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