La NASA fait une pause dans le déploiement de JWST après avoir étendu la crème solaire

WASHINGTON – La NASA prend une journée de congé pour déployer le télescope spatial James Webb après avoir étendu avec succès les bras de pare-soleil du vaisseau spatial.

La NASA a déclaré le 1er janvier qu’elle attendrait un jour avant de commencer le processus de serrage du pare-soleil à cinq couches, de le finaliser et de s’assurer que les couches sont séparées. Cet effort, qui doit maintenant commencer le 2 janvier, prendra au moins deux jours.

Les responsables du vaisseau spatial ont ajouté une pause dans le déploiement du pare-soleil après les travaux tard dans la nuit du 31 décembre pour étendre deux structures « à flèche moyenne » de chaque côté du vaisseau spatial. Ces mutations ont élargi l’écran solaire à sa taille maximale. Ce processus a commencé tardivement lorsque des capteurs ont indiqué que le pare-soleil n’avait pas été complètement enveloppé. Les contrôleurs ont décidé d’aller de l’avant avec le déploiement des rampes car d’autres données, notamment celles provenant des capteurs de température et des gyroscopes, concordaient avec le retrait du couvercle.

« L’équipe a fait ce pour quoi nous nous entraînions dans ce type de situation : faire une pause, évaluer et poursuivre systématiquement un plan », a déclaré Keith Parrish, directeur de l’observatoire JWST au Goddard Space Flight Center, dans un communiqué du 31 décembre. « Nous avons encore un long chemin à parcourir dans l’ensemble du processus de déploiement. »

Ce dysfonctionnement du capteur a été le seul problème dans la série de déploiements du vaisseau spatial depuis son lancement le 25 décembre. La NASA a noté dans un communiqué que le déploiement du pare-soleil reposait sur 107 dispositifs de libération à membrane, dont chacun devait fonctionner avec l’écran solaire pour s’étirer correctement. L’agence a déclaré que les 107 ont été libérés avec succès.

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Et la NASA a déclaré que la pause d’une journée dans l’achèvement d’un soulèvement de la visière repousserait probablement d’autres activités. Le vissage est la dernière étape pour terminer le déploiement du pare-soleil, après quoi les contrôleurs porteront leur attention sur l’installation des miroirs du télescope. Cependant, un décalage d’une journée aura peu d’impact à long terme sur la mission, qui mettra six mois à terminer le télescope et ses instruments.

« Aujourd’hui est un exemple de la raison pour laquelle nous continuons à dire que nous ne pensons pas que notre calendrier de déploiement puisse changer, mais nous nous attendons à ce qu’il le fasse », a déclaré Parrish dans un communiqué du 31 décembre sur la propagation du boom.

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