La NASA identifie la «cause possible» du dysfonctionnement du télescope Hubble

Le télescope spatial Hubble.

Le télescope spatial Hubble.
photo: Nasa

L’équipe de récupération de Hubble pense avoir finalement découvert un problème qui a maintenu le télescope spatial hors service pendant plus d’un mois.

le problème J’ai commencé Le 13 juin, lorsqu’un ordinateur dans l’avion s’est soudainement arrêté. En conséquence, tous les instruments scientifiques de Hubble sont passés en mode sans échec, et il l’est resté depuis. Le télescope est bon, mais les opérations normales se sont arrêtées.

Le problème réside dans l’ordinateur de la charge utile, qui contrôle et surveille les instruments scientifiques de Hubble. C’est le plus pépin grave frapper Hubble dans des années, faisant craindre que l’ancien télescope ne prenne finalement fin. Lancé en 1990, Hubble a effectué plus de 1,5 million d’observations et a grandement contribué à notre compréhension du système solaire, des galaxies et de l’univers en général.

L’équipe de récupération de Hubble a essayé toutes sortes de tests au cours des dernières semaines (voir la liste des mesures prises Ici), Côte à côte avec J’ai essayé de redémarrer et de reconfigurer l’ordinateur de charge utile, mais rien n’a fonctionné. Les données recueillies lors de ces tentatives ont maintenant conduit l’équipe à déterminer que la “cause probable” du dysfonctionnement est liée à l’unité de contrôle de puissance (PCU) située dans l’unité de contrôle de l’instrument scientifique et au traitement des données dans le télescope, selon à la Nasa.

Le PCU fournit de l’électricité à l’ordinateur de charge utile. Equipé d’un régulateur de puissance, le PCU fournit 5 volts constants d’électricité à la fois à l’ordinateur de charge utile et à ses modules de mémoire. Comme l’explique la NASA :

Un circuit de protection secondaire détecte les niveaux de tension sortant du régulateur de puissance. Si la tension chute en dessous ou dépasse les niveaux admissibles, ce circuit secondaire indique à l’ordinateur de charge qu’il doit cesser de fonctionner. L’analyse de l’équipe indique que le niveau de tension du régulateur est en dehors des niveaux acceptables (et donc le circuit de protection secondaire a échoué), ou que le circuit de protection secondaire s’est détérioré avec le temps et est bloqué dans cet état d’amortissement.

Les commandes de réinitialisation du PCU n’ont pas fonctionné, il est donc probable qu’il soit plein. En réponse, la NASA a approuvé un plan de basculement vers des périphériques de sauvegarde. Cette opération de sauvetage doit commencer aujourd’hui et peut prendre quelques jours.

Hubble a eu de nombreux problèmes au fil des ans, mais il semble que la NASA trouve toujours un moyen de récupérer le télescope. Hubble est peut-être vieux, mais il devrait être opérationnel jusqu’en 2030. Si tout se passe bien et si Hubble revient en service, il pourrait fonctionner en tandem avec le prochain télescope spatial James Webb, qui est cours Pour un lancement plus tard cette année.

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