La NASA cherche à payer des entreprises pour collecter de la terre ou des roches sur la Lune dans les quatre prochaines années, comme première étape dans l’objectif de l’agence d’accélérer l’exploration lunaire.

“Il est temps d’établir la certitude réglementaire pour extraire et échanger des ressources spatiales”, a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine dans un tweet.

La NASA sollicite des propositions d’entreprises pour savoir comment et où la collecte du régolithe lunaire aura lieu. Selon les termes d’un contrat, d’ici 2024, une entreprise collecterait entre 50 grammes et 500 grammes de sol lunaire, fournirait des images à la NASA du matériau et des données sur l’endroit où le trouver, puis transférerait la propriété des matériaux à l’agence spatiale.

L’agence a déclaré que le matériel collecté deviendrait alors sa “propriété exclusive”, la NASA prévoyant de récupérer le matériel “à une date ultérieure”.

La concurrence pour les contrats ne se limite pas aux entreprises américaines, les offres étant dues avant le 2 octobre. La NASA n’a pas révélé combien elle s’attend à ce que les contrats de collecte lunaire valent. Mais l’agence a décrit une structure de paiement, les entreprises obtenant 10% des fonds au moment de l’attribution du prix, 10% lorsque la société lance leur vaisseau spatial de collecte et 80% une fois qu’elles transfèrent le matériel à la NASA.

«Nous mettons nos politiques en pratique pour alimenter une nouvelle ère d’exploration et de découverte qui profitera à toute l’humanité», a écrit Bridenstine dans un article de blog.

L’annonce de la NASA suit Président Donald Trump décret exécutif plus tôt cette année les États-Unis rechercheraient un soutien international supplémentaire pour leur politique qui permet aux organisations privées de collecter et d’utiliser des ressources dans l’espace. Le décret de Trump réaffirme essentiellement une décision prise par le Congrès en 2015, qui donne aux individus et aux entreprises américains «le droit de s’engager dans l’exploration commerciale, la récupération et l’utilisation des ressources dans l’espace».

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