La NASA « presse » toujours un cosmonaute russe pour qu’il participe à la prochaine mission SpaceX

Zoom / Anna Kekina sera la cinquième femme russe à aller dans l’espace.

Roscosmos

Plus de trois mois après l’invasion de l’Ukraine, il ressort clairement des actions de la Russie, des États-Unis et d’autres partenaires de la Station spatiale internationale qu’ils souhaitent maintenir l’installation exploitée conjointement au-dessus des tensions liées à la Terre.

Mais l’une des plus grandes questions en suspens est de savoir si la façon dont les astronautes et les astronautes se rendent à la station spatiale va changer. Avant que les hostilités n’éclatent, la NASA et la Russie prévoyaient de commencer des « échanges de sièges » cet automne, avec l’astronaute Anna Kikina, aux commandes d’un SpaceX Crew Dragon pour la première fois.

Actuellement, Kikina doit être lancé dans le cadre de la mission « Crew 5 » en septembre, qui sera dirigée par l’astronaute de la NASA Nicole Mann. À peu près au même moment, l’astronaute de la NASA Frank Rubio lancera la mission Soyouz MS-22 dirigée par Sergei Prokopyev.

Cependant, un haut responsable de la NASA a déclaré à Ars qu’il n’y avait toujours pas de mot officiel sur la question de savoir si l’échange aurait lieu ou non. La décision appartient aux diplomates à Moscou et à Washington, DC, et devrait être finalisée dans les prochaines semaines.

« C’est pratique », a déclaré Joel Montalbano, responsable du programme ISS basé à Houston. « Les Roskosmos doivent obtenir l’approbation du Département d’État, après quoi ils s’adressent à leur Premier ministre. Après cela, l’accord parvient au Département d’État américain pour approbation. »

Montalbano a déclaré qu’il était ravi de voir l’échange de siège car cela devrait aider à solidifier un partenariat qui a été ébranlé par l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Il a dit: « Je paie. » « Je pense que c’est la bonne chose à faire, simplement parce que cela s’est produit avec des composés similaires. Mais nous devons voir. »

Le cosmonaute russe Sergei Krikalev a été le premier Russe à piloter un vaisseau spatial américain, sur la navette spatiale de la NASA en 1994. Un an plus tard, l’astronaute de la NASA Norman Thagard s’est envolé vers la station spatiale Mir à bord d’un vaisseau Soyouz. Après le retrait de la navette spatiale en 2011, la NASA a dû compter sur la Russie pour le transport vers la station spatiale. Bien qu’elle ait finalement facturé à la NASA environ 90 millions de dollars pour un siège, la Russie a mis un terme à sa fin en fournissant un transport fiable. La NASA n’a plus besoin de la Russie pour cela, avec Crew Dragon mis en ligne en tant que vaisseau spatial opérationnel.

Un échange de sièges peut être utile pour des raisons autres que diplomatiques. En faisant voler des astronautes à bord de véhicules russes, la NASA peut s’assurer qu’elle a toujours au moins un occidental à bord pour faire fonctionner son côté de l’installation pendant les livraisons d’équipage à équipage.

Cependant, les tensions en Ukraine ont augmenté les enjeux. La Russie veut-elle l’optique d’un de ses cosmonautes volant sur une fusée américaine ? Et le Département d’État américain veut-il des optiques similaires, avec des astronautes de la NASA s’entraînant près de Moscou et décollant du principal port spatial russe au Kazakhstan ?

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Pour l’instant, la réponse semble solide Boîte. À cette fin, Montalbano a déclaré que la formation se poursuivait pour un éventuel échange de siège. Kekina était à Houston la semaine dernière, se préparant pour sa prochaine mission. Elle devrait revenir à la mi-juin, a-t-il dit, pour travailler à Houston et dans les centres de formation de SpaceX à Hawthorne, en Californie.

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