La NASA a discrètement reporté son plan la semaine dernière d’attribuer deux contrats d’atterrissage lunaire habité de haut niveau, repoussant la ligne d’arrivée de deux mois vers un programme important dans le cadre du calendrier accéléré de l’administration Trump pour amener les astronautes sur la lune en 2024. Avec un court financement du Congressional Administration New se concentre sur les problèmes nationaux les plus urgents, et cette décision était attendue.

Elon Musk SpaceX, une équipe de géants de l’espace dirigée par Jeff Bezos Blue Origin et Dynetics, propriété de Leidos Elle a remporté un total de 967 millions de dollars Dans le cadre d’un financement initial de la NASA l’année dernière pour développer des concepts concurrents pour un système d’atterrissage humain sur la lune. C’était la première tentative de l’agence spatiale de dépenser de l’argent pour des astronautes sur la Lune depuis le programme Apollo dans les années 1970.

Mercredi dernier, la NASA a déclaré aux trois entrepreneurs qu’une prolongation de leurs contrats de développement “sera nécessaire”, avec une nouvelle date d’attribution choisie pour le 30 avril. Selon le calendrier de l’administration Trump, l’agence avait prévu de sélectionner deux des trois soumissionnaires fin février, donnant le sceau d’approbation pour deux systèmes qui emmèneraient les humains sur la lune.

Le retard était presque certain: le projet de loi de dépenses adopté par le Congrès en décembre donnerait à la NASA 850 millions de dollars pour le programme Human Landing System, bien moins que les 3,2 milliards de dollars dont elle a besoin pour respecter le calendrier 2024. Mais la NASA est restée attachée au programme. date d’attribution en février, et de même, Le lancement de la lune en 2024. Des retards étaient également attendus car l’équipe de Biden a cessé de publier toute politique spatiale et s’est davantage concentrée sur le changement climatique et la lutte contre l’épidémie, maintenant le sort à long terme du programme Artemis de la NASA incertain.

Maintenant, la NASA affirme que le retard est conçu pour lui donner plus de temps pour évaluer les offres des soumissionnaires et “maintenir la capacité de passer en douceur” à partir de la phase de développement, mais a ajouté qu’elle n’a peut-être pas besoin de la période d’extension complète et peut attribuer des contrats d’atterrissage auparavant. La NASA a déclaré que l’extension donne aux entreprises plus de temps pour concevoir et développer leurs systèmes de trains d’atterrissage.

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L’espace de l’atterrisseur lunaire de SpaceX pour la NASA est Starship, un véhicule de 16 étages entièrement réutilisable que la société a lancé et atterri sur de courts vols d’essai suborbitaux – appelés «sauts» – à Boca Chica, au Texas. La part de l’entreprise dans les fonds de développement était de 135 millions de dollars.

Blue Origin de Jeff Bezos a remporté le plus gros prix, 579 millions de dollars, pour le développement du Blue Moon Lander. La société a annoncél’équipe nationale“En 2019, il se compose de Lockheed Martin, Northrop Grumman et Draper pour travailler sur le projet. Dynetics a obtenu 253 millions de dollars pour ses péniches de débarquement et a conclu un partenariat avec la Sierra Nevada Corp.

L’administration Biden doit encore choisir un administrateur de la NASA ou publier des objectifs de politique spatiale, mais elle devrait ralentir le programme Artemis sur la lune d’ici 2024 – une date largement considérée comme irréaliste. Ce mois-ci, la direction Afficher Son équipe du Bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche, le généticien en chef Eric Lander sera le premier conseiller scientifique de Biden.

Président de la NASA Jim Bridenstein Il a quitté le bureau le jour de l’inauguration Après service depuis 2018 et lancement du logiciel Artemis. Il a remis la gestion de l’agence au n ° 2, Steve Gorshik en tant que fonctionnaire par intérim.