Quelques jours après que la NASA a annoncé qu’elle était prête à effectuer un deuxième test de tir statique de l’étage primaire du Space Launch System, l’agence a annoncé le 22 février que le test serait retardé en raison d’un problème avec la valve.

La NASA a déclaré qu’elle retarderait le test de tir statique Green Run, qui était prévu pour le 25 février, après avoir découvert un problème avec l’un des huit fusibles dits “traditionnels” associés aux quatre moteurs de l’étage principal du RS-25. La NASA a déclaré dans un communiqué que la valve qui fournit de l’oxygène liquide “ne fonctionne pas correctement”, mais n’a pas expliqué le problème.

Les ingénieurs ont identifié le problème lors des préparatifs pendant le week-end d’essai. La NASA a déclaré qu’elle travaillera avec Boeing, le principal contractant de l’étape de base, “pour tracer la voie dans les prochains jours et reprogrammer le test au feu chaud”, mais n’a pas fixé de nouvelle date pour le test.

Ce n’est pas la première fois qu’il y a un problème avec le fusible retardant le test Green Run de l’étage primaire. En novembre, la NASA a signalé un problème de diffusion d’hydrogène liquide dans l’étage primaire, qui a obligé les travailleurs à concevoir un outil spécial pour fixer la vanne sur le banc d’essai. Ceci, combiné aux effets d’une tempête tropicale qui a passé le centre spatial de Stennis à la fin octobre, a retardé plusieurs semaines de répétition sur scène, car la scène est chargée de carburant et passe par un compte à rebours d’entraînement.

READ  William Shakespeare, un homme de 81 ans, est la deuxième personne au Royaume-Uni à recevoir le vaccin COVID-19

La dernière annonce du retard est intervenue trois jours seulement après que la NASA et les responsables de l’industrie aient tenu un briefing où Confiant qu’ils étaient prêts à passer un test de tir régulier le 25 février. Cela comprenait la résolution des problèmes associés aux récentes tempêtes hivernales et au temps exceptionnellement froid au site d’essai du Mississippi.

«L’équipe a travaillé très dur dans certaines situations difficiles.» John Shannon, vice-président et directeur du programme SLS chez Boeing, a déclaré lors du briefing: «Nous sommes sur la bonne voie pour atteindre le 25e.

Dans le même briefing, les responsables de la NASA ont déclaré qu’ils restaient prudemment optimistes quant au fait que le SLS pourrait effectuer son premier lancement sur la mission Artemis 1, un vol d’essai sans pilote du vaisseau spatial Orion, avant la fin de l’année malgré le long retard du test Green Run. campagne. Tom Whitmire, directeur adjoint adjoint du développement des systèmes d’exploration au siège de la NASA, a déclaré que la mission pourrait commencer dès octobre si tout se passe bien, puis admettre qu’il y aura probablement des problèmes en cours de route.

«Tout d’abord, nous avons vraiment besoin d’avoir ces flammes chaudes derrière», a-t-il dit, indiquant le test de tir statique de Green Run. “C’est la chose la plus importante devant nous.”