La NASA reporte un vol en hélicoptère innovant sur Mars

L’Administration spatiale affirme que la situation est désormais «flexible».

“La créativité est saine, mais elle nécessite une mise à jour du programme de vol. Bien que le développement du programme soit simple, le valider et le relier prendra du temps”, a déclaré la NASA dans un tweet sur Twitter.

Pas étonnant que la NASA soit prudente et adopte une approche de test de retour à enjeux élevés pour piloter l’avion sur la planète rouge. C’est une entreprise coûteuse qui a pris des années. En cas de succès, cela pourrait ouvrir des pistes d’exploration sur d’autres planètes.

habiletéLancé depuis la Terre à l’intérieur du ventre du vaisseau spatial persistant le 30 juillet, il a atteint Mars en février et a passé un peu plus d’une semaine à se préparer aux lumières. La persévérance, un projet de 3 milliards de dollars pour vérifier les signes de vie sur Mars, est l’attraction principale. Le drone robotique d’environ 80 millions de dollars est un acte de suivi.

L’avion a subi une descente de plusieurs jours depuis le rover, a déployé ses panneaux solaires et s’est alimenté en vue de ce qui était censé être son premier lancement dimanche. Mais deux jours avant le grand événement, ses moteurs sont tombés en panne.

“Lors du test du rotor de rotation à grande vitesse de vendredi, la séquence de commande contrôlant le test s’est terminée prématurément en raison de l’expiration du chronomètre” watch “, selon la NASA. Le chronomètre est conçu pour arrêter l’opération s’il détecte des problèmes.

Le dysfonctionnement s’est produit lorsque l’hélicoptère a tenté de passer du mode pré-vol au mode vol. La NASA a déclaré qu’une mise à jour logicielle était nécessaire pour résoudre le problème. L’agence doit maintenant développer, tester et télécharger de nouveaux logiciels pour les contrôleurs de vol. Ensuite, elle doit redémarrer Ingenuity pour faire avancer sa mission.

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Un problème logiciel a retardé ce qui n’était censé être qu’un court trajet. Le plan était qu’Ingenuity décolle, plane pendant environ 30 secondes, puis atterrisse en toute sécurité sur place. C’est un exploit facile pour les drones sur Terre, mais difficile sur la planète rouge, qui se trouve actuellement à plus de 100 millions de kilomètres.

L’atmosphère de Mars est environ 100% plus mince que celle de la Terre, ce qui rend le décollage plus difficile. Pour compenser cela, les rotors Ingenuity engendreront environ 2500 tours par minute (RPM). C’est beaucoup plus rapide qu’un hélicoptère de passagers sur terre.

De plus, comme Mars est si loin, le contrôle par joystick n’est pas une option. L’ensemble du processus doit être fait de manière indépendante. L’hélicoptère est également confronté à des températures qui peuvent chuter à moins 130 degrés Fahrenheit, poussant les plus petites pièces d’aéronefs à leurs limites.

Néanmoins, la NASA espère que le décollage final servira de lancement de cinq spectacles aériens, chacun conçu pour être plus difficile que le précédent, sur une période d’environ 30 jours. La première étape consistait à prouver la capacité de l’avion à voler. La cinquième étape consiste à tester jusqu’où vous pouvez aller. Le but d’Ingenuity est d’étendre la façon dont l’agence spatiale explore d’autres planètes.

«En explorant la surface, nous pouvons trouver un terrain trop dangereux, trop éloigné ou trop grand pour que le véhicule puisse faire le travail de manière efficace ou efficiente», a déclaré Dave Lavery, directeur exécutif d’Ingenuity Mars Helicopter. Au siège de la NASA à Washington.

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Une fois la date de lancement fixée, la NASA prévoit d’envoyer à l’avance le plan de vol de l’hélicoptère sur Mars et d’attendre que l’hélicoptère se réveille, termine la mission et envoie des informations sur ses performances.

Ensuite, il y a toujours la possibilité de vents de travers et d’accidents imprévus. Bien que la NASA n’ait jamais tenté une mission comme celle-ci, environ la moitié des missions sur Mars ont échoué.

L’atterrisseur Schiaparelli de l’Agence spatiale européenne s’est écrasé sur la planète rouge en 2016 en raison d’un problème de données. Mars Polar Lander de la NASA a été lancé en janvier 1999 sur un terrain gelé près du pôle sud de Mars pour forer de la glace d’eau, mais a été brisé à l’arrivée en raison d’un problème d’ingénierie.

Il y a une chose en faveur de la créativité: l’attractivité.

La force qui tire les objets vers la Terre est plus indulgente sur Mars, à environ un tiers de la force par rapport à la Terre. Cela signifie que le drone ne doit générer qu’un tiers du levier pour le lancement depuis la surface.

L’hélicoptère ne contient que l’essentiel – deux caméras, ainsi qu’un clin d’œil à un ancien instructeur de vol.

Plus d’un siècle s’est écoulé depuis que les parapentes Orville et Wilbur Wright ont volé en Caroline du Nord, inaugurant l’ère du transport aérien. La NASA a attaché un tissu d’un pilote de 1903 sous le panneau solaire de l’hélicoptère pour célébrer ce moment.

«Tout comme les frères Wright ont inspiré la créativité, les futurs explorateurs commenceront à utiliser les données et l’inspiration de cette mission», a déclaré Thomas Zurbuchen, directeur adjoint des sciences de la NASA, dans un communiqué.

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L’avion a déjà démontré qu’il est possible de voler dans des conditions de type martien sur Terre. En 2019, bien avant que l’appareil n’atteigne Mars en persistance, il a été testé dans une chambre à vide cylindrique au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie.

De l’air a été aspiré et du dioxyde de carbone a été pompé dans la chambre de 85 pieds de haut pour imiter l’atmosphère sur Mars. Les changements de température martiens ont été répétés, ainsi que la probabilité de vent de travers. L’hélicoptère est passé et a été emmené à Lockheed Martin Space à Denver pour rencontrer le rover qui l’a transporté sur le ventre jusqu’à Mars.

La zone où la NASA espère commencer ses vols d’essai est à moins de 50 mètres de l’endroit où le Perseverance a atterri dans le cratère de Jezero il y a environ deux mois.

Quelques semaines plus tard, l’Ingenuity Rover a été abattu sur un terrain plat avant de poursuivre sa mission principale de rechercher des signes d’une vie passée. Les scientifiques utiliseront des outils à bord pour collecter des échantillons de sol pour d’éventuelles missions de retour sur Terre.

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