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La NASA révèle où elle veut que les prochains Américains atterrissent sur la Lune

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La NASA n’a pas encore lancé la fusée qui transportera les astronautes sur la Lune, et n’a pas encore déterminé l’équipage qui explorera la surface lunaire dans le cadre de son programme Artemis. Mais il a déjà déterminé où les astronautes atterriront sur la lune.

L’agence spatiale a annoncé vendredi avoir sélectionné 13 régions potentielles sur le pôle sud de la Lune, où la glace se trouve dans des cratères ombragés en permanence, et loin de la région découverte par Neil Armstrong et d’autres astronautes d’Apollo.

La première mission humaine à atterrir sur la lune en près de 50 ans est maintenant Prévu pour avoir lieu dès 2025Ce sera le premier alunissage habité depuis les derniers vols Apollo en 1972. La NASA s’est engagée à ramener les humains à la surface de la lune – un plan audacieux né sous l’administration Trump et adopté par la Maison Blanche Biden.

alors qu’il souffrait Quelques déboires et retards, le programme est le premier programme d’exploration humaine de l’espace lointain depuis Apollo à survivre aux administrations suivantes. Mais contrairement à Apollo, Artemis est conçu pour créer une présence permanente sur et autour de la lune. La NASA a avancé avec un sentiment d’urgence, car la Chine vise également à envoyer des astronautes sur la Lune.

Lors d’un briefing vendredi, les responsables de la NASA ont déclaré avoir choisi les sites d’atterrissage en utilisant les données du Lunar Reconnaissance Orbiter – un vaisseau spatial automatisé qui cartographie la surface lunaire depuis 2009 – ainsi que d’autres études de la lune.

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« Le choix de ces régions signifie que nous faisons un pas de géant vers le retour des humains sur la Lune pour la première fois depuis Apollo », a déclaré Mark Kerasich, administrateur adjoint associé de la NASA pour la division de développement de la campagne Artemis, dans un communiqué. « Lorsque nous ferons cela, cela ne ressemblera à aucune mission à venir alors que les astronautes s’aventurent dans des régions sombres jusque-là inconnues des humains et jettent les bases de futurs séjours à long terme. »

La NASA a déjà annoncé qu’elle ira Retour au pôle sud lunaire. Mais la NASA a déclaré que les emplacements spécifiques, tous situés dans une plage de six degrés de latitude par rapport au pôle Sud, ont été choisis parce qu’ils fournissent des sites d’atterrissage sûrs suffisamment proches des zones ombragées en permanence pour permettre à l’équipage de marcher sur la lune dans le cadre d’un six- jour et demi sur la surface lunaire.

Cela permettrait aux astronautes de « collecter des échantillons et de mener des analyses scientifiques dans une zone sans compromis, fournissant des informations importantes sur la profondeur, la distribution et la composition de la glace d’eau qui ont été confirmées au pôle sud lunaire », a déclaré la NASA.

L’eau est importante pour la vie humaine, mais aussi parce que ses composants – l’hydrogène et l’oxygène – peuvent être utilisés dans le carburant des fusées.

Les missions Apollo se sont rendues sous les tropiques de la lune, où il y a de longues périodes de lumière du jour – pendant deux semaines à la fois. L’Antarctique, en revanche, peut n’avoir que quelques jours de lumière, ce qui rend les missions plus difficiles et limite les fenêtres dans lesquelles la NASA peut tirer.

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« C’est très loin des sites d’Apollo », a déclaré Sarah Noble, responsable des sciences lunaires d’Artemis. « Maintenant, nous allons dans un endroit complètement différent. »

L’annonce intervient alors que la NASA se prépare pour sa première mission Artemis, maintenant Prévue le 29 août. Ce vol, connu sous le nom d’Artemis I, marquerait le premier lancement de l’énorme fusée Space Launch System de la NASA qui enverrait la capsule de l’équipage Orion, sans aucun astronaute à bord, en orbite lunaire pour une mission de 42 jours.

Plus tôt cette semaine, l’agence spatiale a transféré la fusée et le vaisseau spatial à Oreiller 39B au Centre spatial Kennedy En Floride, les responsables affirment que tout est toujours sur la bonne voie pour une fenêtre de lancement de deux heures qui s’ouvre à 8 h 33, et la NASA a réservé des dates de lancement de secours pour les 2 et 5 septembre en cas de retard.

L’un des principaux objectifs du vol est de tester le bouclier thermique d’Orion, a déclaré Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis de la NASA. Le bouclier thermique est destiné à protéger Orion et son futur équipage des températures extrêmes qu’ils rencontreront lorsqu’il entrera dans l’atmosphère terrestre à 24 500 miles par heure, ou Mach 32.

La mission suivra un vol avec quatre astronautes en orbite autour de la Lune, mais sans atterrissage, dès 2024. Un atterrissage humain, le premier depuis les dernières missions Apollo en 1972, est désormais prévu pour 2025.

Cette tâche dépend d’un certain nombre de facteurs, dont le développement de Fusée du vaisseau spatial SpaceX et le vaisseau spatial, qui rencontrera Orion en orbite lunaire, puis transportera des astronautes vers et depuis la surface lunaire.

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« On a l’impression d’être sur des montagnes russes sur le point de franchir le sommet de la plus grande colline », a déclaré vendredi aux journalistes Jacob Bleacher, scientifique en chef de l’exploration de la NASA. « Attachez vos ceintures, tout le monde, nous partons en voyage sur la lune.

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