• La NASA a déclaré mardi que astronaute Jeanette Epps sera lancé à bord du nouveau vaisseau spatial CST-100 Starliner de Boeing en 2021.
  • Epps n’a pas encore volé dans l’espace, mais le StLa mission arliner-1 pourrait faire d’elle la première personne noire à vivre et à travailler à bord de la Station spatiale internationale pendant des mois à la fois.
  • La NASA avait précédemment sélectionné Epps pour un vol 2018, mais l’agence l’a brusquement enlevée de cette mission quelques mois avant son lancement.
  • Epps est l’un des 16 actif des astronautes qui pourraient un jour atterrir sur la lune avec le programme Artemis de la NASA.
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L’astronaute de la NASA Jeanette Epps pourrait enfin voyager dans l’espace.

L’agence m’a dit Mardi, il a assigné l’astronaute recrue de 49 ans à la mission Starliner-1 de Boeing, dont le lancement est prévu pour 2021.

La mission est en fait la seconde où la NASA a choisi Epps pour voler. Mais elle n’a jamais fait le premier, un vol russe Soyouz qui décollé en juin 2018, parce que l’agence l’a brusquement écartée de l’équipage environ cinq mois avant le lancement.

“Je ne sais pas d’où vient la décision et comment elle a été prise, en détail ou à quel niveau,” Epps a dit pendant une conférence en conférence 2018, mais c’est noté ce n’était pas médicalement lié. “Il y avait des Russes, plusieurs d’entre eux, qui m’ont défendu en ce sens qu’il n’est pas sûr de vraiment retirer quelqu’un d’un équipage qui s’entraîne ensemble depuis des années.”

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La NASA a déclaré à Business Insider dans un communiqué qu’un “certain nombre de facteurs sont pris en compte lors des affectations de vol”, ajoutant que “les décisions sont des questions de personnel pour lesquelles la NASA ne fournit pas d’informations”.

Malgré la tournure décevante des événements, Epps a gardé son sang-froid au fil des ans.

«Parfois, les choses ne se passent pas comme tu l’avais prévu», dit-elle.Business Insider aujourd’hui“en 2019.” Mais je suis toujours dans le corps des astronautes. “

Avec sa nouvelle affectation, Epps est une fois de plus prête à entrer dans l’histoire. La mission doit être le premier vol opérationnel de Boeing CST-100 Starliner vaisseau spatial, qui devrait suivre un lancement sans équipage (peut-être plus tard cette année) et un test en vol avec équipage en 2021.

Epps pourrait devenir la première personne noire à vivre et à travailler à bord de l’ISS

Station spatiale internationale

La Station spatiale internationale.


NASA


La NASA a choisi Epps, ingénieur aérospatial, pour devenir astronaute en 2009. Auparavant, elle a travaillé chez Ford Motor Company en tant que chercheuse scientifique avant de passer à la Central Intelligence Agency, où elle a été officier du renseignement technique pendant plus de sept ans. ans, selon elle Biographie.

La destination de la mission Starliner-1 est la Station spatiale internationale, une installation qui orbite à 250 miles au-dessus de la Terre, et que les gens ont habité en permanence pour 20 ans. Pendant son séjour prévu de six mois là-bas, Epps deviendrait le premier Astronaute noir vivre et travailler à bord du laboratoire de 150 milliards de dollars, de la taille d’un terrain de football, pendant plus de deux semaines à la fois.

Epps n’a pas encore volé dans l’espace. Elle rejoindra une autre recrue des vols spatiaux Josh Cassada et vétéran Sunita Williams. Williams, le commandant de la mission Starliner-1, a travaillé avec Boeing et SpaceX au cours des six dernières années sur la conception et la fonctionnalité de leurs nouveaux vaisseaux spatiaux dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA.

“J’ai hâte qu’elle rejoigne notre équipe”, a déclaré Williams dans une vidéo tweeté mardi.

Cassada a tweeté une vidéo humoristique féliciter Epps, qui a grandi au Michigan, pour sa mission d’équipage.

“Juste quelques choses que je pense que nous devons régler. Je sais que nous revendiquons tous les deux le Michigan, je ne vais pas vous faire un bras de fer pour cela – je vous ai vu au gymnase. Alors peut-être que nous pouvons le diviser ? ” Dit Cassada. “La seule autre chose que nous devons régler est, sur le Starliner, j’appelle fusil de chasse.”

Starliner a lancé et a atterri sur sa première mission sans équipage, appelée Test en vol orbital, en décembre 2019. Cependant, le vaisseau spatial a connu deux “appels de fermeture haute visibilité«Cela aurait pu entraîner la perte du vaisseau spatial, a déclaré la NASA plus tôt cette année.

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Le vaisseau spatial Boeing CST-100 Starliner est vu après son atterrissage à White Sands, au Nouveau-Mexique, le 22 décembre 2019.


Bill Ingalls / NASA


Boeing est en train de réparer ses logiciels, ses systèmes et ses procédures pour résoudre les problèmes, et – au prix de 410 millions de dollars à l’entreprise – prévoit de refaire la mission plus tard cette année. En supposant qu’il n’y ait pas d’autres problèmes, l’astronaute vétéran Mike Fincke, l’astronaute à la retraite Chris Ferguson et astronaute recrue Nicole Mann effectuera le premier vol expérimental en équipage en 2021.

La NASA semble imperturbable une petite fuite d’air à bord de l’ISS, qu’un équipage de trois personnes aide actuellement à déraciner et à réparer. L’agence prévoit de lancer sa prochaine mission commerciale avec équipage, appelée Crew-1 – le premier vol opérationnel de SpaceX sur son vaisseau spatial commercial, appelé Crew Dragon – vers la station spatiale. dès le 23 octobre. (SpaceX avec succès volé et revenu son premier équipage d’astronautes plus tôt cette année.)

La mission Starliner-1 pourrait s’avérer particulièrement importante pour la carrière d’Epps, en ce sens qu’elle est l’une des 16 astronautes actives du corps de la NASA qui peuvent ramener les humains sur la lune. Jim Bridenstine, l’administrateur de l’agence, a déclaré à plusieurs reprises la NASA Programme Artemis fera voler la première femme et le prochain homme à la surface lunaire en 2024.

“Business Insider Today” a interrogé Epps sur cette possibilité lors d’une interview en 2019.

“C’est époustouflant de penser à être le premier [woman] pour marcher sur cet objet que vous voyez dans le ciel nocturne, “dit-elle.” J’espère que ma mission inspirera la prochaine génération de femmes, de tous les ingénieurs et de tous les scientifiques à nous propulser en avant, même au-delà de Mars. “

Cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations.