La nébuleuse de la flamme scintille comme un feu cosmique dans cette nouvelle image époustouflante

Une nouvelle image de la nébuleuse de la flamme montre le nuage interstellaire comme nous ne l’avons jamais vu auparavant.

À l’aide du télescope expérimental Atacama Pathfinder (APEX), une équipe d’astronomes a capturé une région de formation d’étoiles aux longueurs d’onde radio, révélant des détails que nous n’avions jamais vus auparavant.

La nébuleuse de la flamme, proche de la célèbre nébuleuse de la tête de cheval, fait partie du complexe de nuages ​​moléculaires d’Orion, situé dans la constellation d’Orion, qui est l’une des régions les plus étudiées et photographiées du ciel nocturne.

« Comme les astronomes aiment à le dire, chaque fois qu’il y a un nouveau télescope ou un nouvel instrument, gardez un œil sur Orion : il y aura toujours quelque chose de nouveau et d’intéressant à découvrir ! » L’astronome Thomas Stank dit : De l’Observatoire européen austral.

(ESO / Th. Stanke & ESO / J. Emerson / VISTA / Cambridge Astronomical Survey Unit)

Ci-dessus : une image composite montrant les ondes radio et le rayonnement infrarouge.

Le complexe d’Orion est une vaste série de nébuleuses formant des étoiles qui s’étendent sur des centaines d’années-lumière dans toutes les directions, commençant à environ 1 000 années-lumière du système solaire. Parce qu’il est si proche (cosmologiquement parlant) et si massif, c’est un excellent laboratoire pour étudier la naissance des étoiles.

La nébuleuse de la Flamme est l’une des nombreuses pépinières stellaires du complexe. C’est ce qui est classé comme une nébuleuse à émission ; C’est-à-dire qu’il émet sa propre lumière, contrairement à Nébuleuses par réflexion, qui ne brille que par la lumière des étoiles réfléchie, et nébuleuses sombres, qui ne brillent pas du tout mais ombragent le ciel comme des failles dans l’univers.

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Ce qui fait briller la nébuleuse par émission, c’est l’ionisation des gaz dans la nébuleuse par le rayonnement lumineux d’une étoile chaude proche. Comme les jeunes étoiles sont souvent très chaudes, les pépinières stellaires ont tendance à briller de mille feux. La nébuleuse de la Flamme abrite des centaines d’étoiles nouvellement formées, concentrées en son centre.

Flame Nebula Radio uniquementLa nébuleuse de la Flamme est uniquement en ondes radio. (ESO/Th. Stanke)

Mais les étoiles naissent dans des nuages ​​denses de poussière et de gaz, qui ont tendance à obscurcir les étoiles aux longueurs d’onde optiques. Un outil comme APEX, qui prend des photos aux longueurs d’onde radio, peut capturer des détails que nos yeux ne peuvent pas voir.

Dans leurs observations du complexe d’Orion, Stank et ses collègues ont pu retracer les sorties de flux moléculaires, les vents violents poussés dans l’espace interstellaire par le biais de processus de formation d’étoiles, et cartographier le gaz moléculaire dans différentes régions de la nébuleuse.

Les chercheurs ont également trouvé une nébuleuse jamais vue auparavant, presque parfaitement circulaire, évoquant un nuage globulaire sans étoiles. Ils ont nommé cet objet la Cow Nebula Ball, et ils pensent qu’il peut être utilisé pour étudier la structure et la dynamique des nuages, bien que davantage d’observations soient nécessaires pour mieux comprendre sa nature et ses propriétés.

Travail en équipe accepté Astronomie et astrophysique et disponible en arXiv.

Versions de taille de fond d’écran de bateau Et Radio uniquement Des images de la nébuleuse de la Flamme sont disponibles sur le site Web de l’ESO.

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