La Nouvelle-Calédonie prête pour le vote final sur l’indépendance de la France | Nouvelles politiques

Les électeurs se sont rendus aux urnes dimanche en Nouvelle-Calédonie pour le troisième et dernier référendum sur l’indépendance du territoire du Pacifique sous le gouvernement français.

Le mouvement indépendantiste a connu des gains progressifs lors des deux précédents référendums sur l’indépendance de la France, qui ont eu lieu en 2018 et 2020.

Mais la décision de ses principaux partis de boycotter le référendum final a alimenté la discorde avant le vote du 12 décembre.

« Nous avons demandé à nos militants et adhérents de ne pas faire obstacle à cette élection pour qu’elle puisse avoir lieu et, par conséquent, de montrer que nous ne sommes pas contre le système démocratique », a déclaré Victor Tutugoro, porte-parole des Kanak de Nouvelle-Calédonie et du Front socialiste de libération nationale ( FLNKS), membre de la large coalition séparatiste connue sous le nom de Comité pour l’indépendance stratégique, a déclaré à Al Jazeera.

« Bien que la France ait favorisé l’immigration d’une population majoritairement originaire d’Europe et des territoires du Pacifique sous sa tutelle depuis de nombreuses décennies pour faire du peuple kanak une minorité dans leur pays.

La Nouvelle-Calédonie, ancienne colonie française et désormais territoire d’outre-mer doté d’une plus grande autonomie, est située dans le Pacifique Sud, à près de trois heures de vol à l’est de l’Australie.

Il a obtenu le droit à trois référendums sur son futur statut politique dans l’Accord de Nouméa de 1998, un accord entre les dirigeants français et territoriaux qui visait à répondre aux griefs politiques et socio-économiques des insulaires indigènes, connus sous le nom de Kanak, et à donner à la Nouvelle-Calédonie plus d’autonomie.

Les partisans pro-France ont remporté de justesse les premier et deuxième référendums, recueillant respectivement 56,7% et 53,3% des voix.

En amont du troisième vote, Philippe Gomès, chef du parti loyaliste Calédonie Ensemble, a déclaré dans une interview au journal local Les Nouvelles Calédoniennes : « Le vrai débat est : comment revisiter le lien avec la France ? Les néo-calédoniens en ont marre de vivre avec l’exercice du droit à l’autodétermination. Nous devons créer ensemble – séparatistes et non-séparatistes – les conditions d’une Nouvelle-Calédonie libérée des consultations d’indépendance ».

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Le président français Emmanuel Macron et le ministre français des Outre-mer Sébastien Lecornu rencontrent des représentants de haut niveau de la Nouvelle-Calédonie en juin à Paris. La communauté indigène a souhaité que le référendum soit reporté en raison des graves effets du COVID-19 [File: Bertrand Quay/EPA]

Mais la décision du gouvernement français d’organiser le dernier référendum ce mois-ci pour éviter les élections présidentielles et législatives françaises de l’année prochaine a provoqué la colère des partis séparatistes. Soutenus par les nations insulaires du Pacifique, ils avaient demandé que le vote se tienne à la fin de l’année prochaine.

Les partis indépendantistes affirment que la forte augmentation des cas de COVID-19 cette année, culminant avec des restrictions de blocus en septembre et octobre, et le temps qu’il faut pour les rites de deuil traditionnels au sein de la communauté kanak, a gravement entravé leur capacité à se préparer. pour voter.

Question de crédibilité

La France a déployé un contingent de sécurité renforcée pour superviser le référendum. La Nouvelle-Calédonie compte environ 271 407 habitants, dont 41,2 pour cent de Kanak et 24,1 pour cent d’origine européenne, principalement française. Les résidents nés dans le territoire et les résidents de longue date peuvent voter, mais le taux de participation devrait désormais être bien inférieur aux 85,6% qui ont voté l’année dernière.

« Il est évident qu’un référendum sur l’autodétermination avec une faible participation électorale n’aura pas la force attendue », a déclaré à Al Jazeera Caroline Gravelat, professeure agrégée de droit public à l’Université de Nouvelle-Calédonie dans la capitale, Nouméa.

« Le choix du FLNKS de ne pas participer au vote est un vrai problème politique, mais cela n’affecte pas le sens du résultat car l’écart entre les votes « oui » et « non » ne se serait probablement pas réduit au point que « oui » aurait gagné. », a-t-il déclaré.

Cependant, Tutugoro est clair que son parti n’acceptera pas un résultat pro-loyaliste.

« Nous avons déjà annoncé que nous ne reconnaîtrons pas cette réalisation et la contesterons publiquement au niveau national français, au niveau régional Pacifique et au niveau international. Nous avons déjà lancé une campagne d’information internationale… Nous soulignons que politiquement ce vote pour la décolonisation de notre pays n’a aucune valeur, puisque nous, peuple kanak, le premier peuple, colonisé et porteur de la revendication d’indépendance, sommes absent ». il a dit à Al Jazeera.

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« Quelle crédibilité pourrait-elle avoir sans notre participation ?

L’expérience de la marginalisation socio-économique, de la dépossession des terres et de la privation des droits des Kanaks a déclenché de violents troubles civils en Nouvelle-Calédonie dans les années 1980.

Lors d’un premier référendum organisé en 1987, avant l’Accord de Nouméa, même les indépendantistes, irrités par le droit de vote accordé aux résidents récents du territoire, ont conduit au boycott. La victoire écrasante des pro-France a donné lieu à de violentes protestations, avec une réconciliation entre les dirigeants français et territoriaux aboutissant à l’Accord de Matignon de 1988, visant à corriger les inégalités et, 10 ans plus tard, l’Accord de Nouméa, qui a promu la vision d’une « souveraineté partagée ».

Le président indépendantiste du gouvernement de la Nouvelle-Calédonie, Louis Mapou (à gauche), accueille l’ancien président anti-indépendantiste Thierry Santa du parti de droite Le Rassemblement à Nouméa le mois dernier. L’incertitude a surgi avant le vote du 12 décembre [File: Theo Rouby/AFP]

Malgré cela, les insulaires indigènes souffrent toujours de niveaux de pauvreté élevés par rapport à ceux d’origine européenne et alors que la Nouvelle-Calédonie possède le produit intérieur brut (PIB) par habitant le plus élevé de la région mélanésienne de 37 448 $, le chômage à Kanak est estimé à environ 38 %. .

En février, les partis indépendantistes ont renforcé leur position au sein du gouvernement territorial en obtenant six des 11 sièges de l’Exécutif, le parlement local du territoire. Ils sont rebelles dans leur appel à l’autodétermination, même si des partisans modérés sont prêts à envisager une forme d’« indépendance en partenariat avec la France ».

Les loyalistes, dont les partis Caledonia Together et Le Rassemblement, soutiennent que le maintien des liens avec la France assurera la sécurité économique et géopolitique.

« Ce qui inquiète les partis anti-indépendantistes, c’est l’indépendance elle-même. Ils estiment que c’est en restant au sein de l’entité française que la Nouvelle-Calédonie pourra conserver la plus grande « indépendance » ou la plus grande autonomie et liberté. En ce sens, la France est une puissance protectrice contre les ingérences étrangères », a déclaré Gravelat.

La puissance européenne injecte également chaque année 1,5 milliard d’euros (1,69 milliard de dollars) sur le territoire, qu’elle retirera en cas d’État.

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Nouvelle ère

Les loyalistes pensent qu’un premier « non » renforcerait la confiance dans l’économie, tandis que la France a averti qu’un « oui » déclencherait un avenir incertain et créerait un exode de 10 000 à 24 000 personnes de la Nouvelle-Calédonie.

Le président français Emmanuel Macron est également impatient de voir la Nouvelle-Calédonie rester dans le giron car elle joue un rôle important dans la portée de la puissance maritime française et de l’influence géopolitique dans l’Indo-Pacifique, donne accès à d’importantes réserves de nickel et contribue à l’échelle. de sa zone économique exclusive.

Quoi qu’il en soit, le vote de dimanche marquera la fin de l’accord de Nouméa et le début des discussions sur un nouvel accord sur les relations entre la France et la Nouvelle-Calédonie. Un nouveau plébiscite pour que les citoyens approuvent le nouvel accord, supervisé par le gouvernement français et inauguré après les élections de l’année prochaine, devrait avoir lieu d’ici juin 2023.

« La période post-référendaire reste ouverte et la France connaîtra une période électorale forte après le renouvellement de la présidence de la république et de son assemblée nationale. Nous resterons attentifs et observerons l’évolution de cette situation », a déclaré Tutugoro.

La Nouvelle-Calédonie est une terre de contrastes avec une extrême richesse mais aussi la pauvreté et le chômage, notamment au sein de la communauté indigène Kanak [File: Theo Rouby / AFP) (AFP)
Volunteers visit the Lelos shanty town in Noumea in September during the coronavirus lockdown. Irrespective of the outcome on Sunday, Kanak leaders want a concerted effort to tackle inequality [File: Theo Rouby/AFP]

Les deux côtés du clivage politique continuent de promouvoir l’idée d’un avenir unifié.

« Le ‘destin commun’ et ‘l’avenir partagé’ ne sont pas un idéal en Nouvelle-Calédonie, ils sont une nécessité », a déclaré Gravelat.

Mais Tutugoro souligne que tout avenir solidaire « nécessite une lutte contre les inégalités sociales dans ce pays ; contre la pauvreté et le fossé toujours plus grand avec les plus riches, contre l’injustice et l’évasion fiscale, contre le pillage des ressources, contre l’échec scolaire… Nous avons constamment affirmé que nous avions l’ambition d’offrir à tous les citoyens la possibilité de construire ensemble un avenir qui est fondée sur la justice sociale ».

L’engagement fracturé lors du référendum de dimanche est une indication des profondes divisions au sein de la société calédonienne et du risque de frustration et de mécontentement dans les mois à venir.

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