La Terre a-t-elle sa deuxième découverte de mini-lune en 2020? Improbable.

NASA

Nous avons une énorme lune qui se profile au-dessus de votre tête et vous pourriez penser que “c’est assez de lunes”. Mais parfois, la Terre devient gourmande et commence à attirer de petits astéroïdes pour des séjours prolongés en orbite. Les brèves visites de ces “mini-lunes” sont assez rares, avec seulement deux confirmées à ce jour. Le plus récent est survenu le 15 février, lorsque le CD3 de minuscule rock 2020 était découvert par les astronomes au Catalina Sky Survey, financé par la NASA. La glorieuse mini-lune avait été pris au piège par la gravité terrestre dès 2015 et est resté avec nous jusqu’en mai 2020 avant de se précipiter à nouveau dans le cosmos.

Mais au cours de l’année sans précédent de 2020, les astronomes ont annoncé la détection d’une autre mini-lune potentielle: 2020 SO.

Sauf que celui-ci n’agit pas du tout comme un petit astéroïde le ferait. Notre mini-lune n’est pas du tout une lune. Il se déplace beaucoup trop lentement pour qu’il soit éjecté de la roche d’un corps cosmique. Par conséquent, les astronomes raisonnent, il ne s’agit probablement que de débris spatiaux restés des premiers jours de la course à l’espace.

La théorie actuelle soutient que 2020 SO est le corps de la fusée d’une fusée Atlas Centaur-D lancée à l’origine en 1966. La fusée a décollé le 20 septembre transportant l’atterrisseur lunaire Surveyor 2 sur la lune. Les dimensions et l’orbite de 2020 SO, publié par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, semblent s’aligner parfaitement avec le corps du Centaure.

L’objet sera saisi par l’attraction gravitationnelle de la Terre en octobre et aura son approche la plus proche le 1er décembre, atteignant environ 31 000 miles. Les astronomes devraient être en mesure d’observer l’objet de plus près, d’évaluer sa forme et le type de lumière qu’il émet.

Si c’est la scène du Centaure – si c’est de la poubelle – c’est toujours de la malbouffe intéressante. Il est sorti, errant dans le système solaire depuis plus de cinq décennies. Nous pourrions peut-être en apprendre un peu plus sur les effets de l’espace sur nos anciens corps de fusée. Et même si cela ne posera aucun problème aux Terriens, pour autant que nous puissions en juger, cela sert de rappel du problème de l’espace indésirable.

Depuis que nous avons commencé à lancer des fusées et des satellites en orbite, nous polluons l’espace autour de notre planète. Tout ce qui monte ne descend pas immédiatement. Il y a des milliers de débris spatiaux, de satellites défunts et de minuscules morceaux de déchets, qui tournent autour de la Terre à grande vitesse. Une collision avec un morceau de ferraille pourrait être dévastatrice, faisant un trou à travers une fusée ou un satellite. Plus de lancements signifient plus d’ordures et plus d’ordures posent un risque beaucoup plus grand pour les vols spatiaux, les satellites et notre désir d’occuper l’espace.

Vous n’avez même pas besoin de regarder en arrière plus de 24 heures pour voir comment les problèmes potentiels posés par les débris spatiaux. Mardi, la Station spatiale internationale a dû faire une “manoeuvre brûlée” pour éviter qu’un morceau inconnu de déchets cosmiques ne se précipite vers lui.

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