Majestic Jupiter, le grand frère belliqueux de notre système solaire, met en avant son meilleur côté *. Une nouvelle image nette du télescope spatial Hubble montre le temps sauvage et en constante évolution de la planète géante – révélant des changements à court et à long terme.

Dans l’hémisphère nord, des nuages ​​turbulents pourraient indiquer la formation d’une nouvelle tempête tourbillonnante, tandis que dans le sud, une tempête de longue durée juste en dessous et environ la moitié de la taille de la grande tache rouge semble changer lentement de couleur du blanc au rouge.

Si cela ne suffit pas, sur la gauche, nous avons également une photobombe de la lune de glace Europa, l’une des cibles de notre recherche de vie extraterrestre.

La grande tache rouge est la plus célèbre des tempêtes de Jupiter, et c’est la caractéristique la plus accrocheuse de cette nouvelle image. C’est une tempête vraiment énorme, tournant dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, et nous pensons qu’elle existe depuis au moins 350 ans.

(NASA, ESA, A. Simon / Goddard Space Flight Center, MH Wong / Université de Californie, Berkeley, et l’équipe OPAL)

Au cours des dernières décennies, la grande tache rouge semble avoir rétréci, un mystère qui a dérouté les scientifiques, mais il est toujours énorme; actuellement, il mesure 15 800 kilomètres (9 818 miles) de diamètre. C’est en baisse par rapport à 16350 kilomètres (10159 miles) en 2017, mais toujours beaucoup plus grand que celui de la Terre 12742 kilomètres (7917,5 milles) de diamètre.

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Récemment, le rétrécissement de la grande tache rouge a ralenti, mais pas complètement arrêté.

Juste en dessous se trouve une tempête appelée Oval BA. C’est beaucoup plus jeune que la grande tache rouge, mais absolument fascinant en soi. Il formé à la fin des années 1990 de trois tempêtes plus petites qui faisaient rage depuis 60 ans et qui s’intensifient depuis.

Fait intéressant, il a commencé sa vie nouvellement fusionnée comme une tempête blanche. Puis, en 2006, les scientifiques ont remarqué qu’il changeait de couleur – tournant rouge comme son grand cousin. Cela n’est pas resté ainsi, comme vous pouvez le voir. Il est redevenu blanc au cours de quelques années. Mais la nouvelle image de Hubble révèle que la coloration blanche n’était pas non plus permanente. Oval BA semble redevenir rouge.

Ce sera une chose fascinante à regarder à l’avenir, pour déterminer s’il y a une rime ou une raison derrière ces changements de couleur, mais il faudrait probablement plusieurs années avant qu’un motif puisse être discerné.

tempête blanche(NASA, ESA, A. Simon / Goddard Space Flight Center, MH Wong / Université de Californie, Berkeley, et l’équipe OPAL)

Dans l’hémisphère nord, aux latitudes moyennes, une tempête blanche très brillante est apparue, voyageant à environ 560 kilomètres à l’heure (350 miles par heure), traînée par un panache. Comme vous pouvez probablement le comprendre, les tempêtes sur Jupiter vont et viennent tout le temps, mais celle-ci semble différente.

De petits amas cycloniques sombres – tournant dans le sens inverse des aiguilles d’une montre – le suivent, noyés dans le panache. Nous n’avons jamais vu cela auparavant, et les scientifiques pensent qu’il pourrait s’agir d’une tempête naissante de longue durée, similaire à la grande tache rouge et à la BA ovale dans le sud.

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Il y a certainement beaucoup de choses à faire pour les scientifiques planétaires alors qu’ils tentent de comprendre l’atmosphère sauvage et imprévisible de Jupiter. Mais c’est aussi un rappel impressionnant de la beauté et des merveilles de notre petit coin du cosmos.

*Chaque côté est le meilleur côté de Jupiter.