Une étude du Dr Donovan a révélé que les étudiants des communautés d’immigrants maoris et insulaires du Pacifique de Nouvelle-Zélande, qui sont statistiquement plus susceptibles d’être frappés par la pauvreté, étaient également plus susceptibles de ne pas avoir les moyens d’acheter des produits menstruels. L’étude a montré que 15% des élèves maoris et 14% des élèves du Pacifique ont manqué l’école parce qu’ils n’avaient pas de règles.

Les produits de santé peuvent coûter jusqu’à 15000 $ NZ, ou 10800 $, au cours de la vie d’une personne, a déclaré Miranda Hitchings, cofondatrice de Dignity NZ, une organisation à but lucratif qui fournit des articles de santé gratuits aux écoles, aux jeunes et aux organisations communautaires.

“C’est un coût important qui pourrait faire partie d’un prêt étudiant ou d’un dépôt immobilier”, a-t-il déclaré. “Mais en raison de la nature cyclique de la pauvreté entre les sexes, c’est une autre chose qui met les femmes, ou les personnes ayant des règles, à l’arrière-plan.”

Avant que les nouvelles locales de 2016 ne jettent la lumière sur l’ampleur de la pauvreté menstruelle en Nouvelle-Zélande, le public était relativement peu conscient du problème, a déclaré Mme Hitchings.

«Nous sommes allés dans les écoles pour parler et avons découvert que non seulement c’était réel, mais que c’était incroyablement répandu», a-t-elle dit. «Nous avons également constaté que les populations locales, comme les infirmières et les enseignants dans les écoles, achetaient des produits pour leurs élèves de leurs propres poches».

Il y a également eu une forte augmentation de la pauvreté menstruelle depuis le début de la pandémie de coronavirus, a-t-elle déclaré.

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Une campagne pour les périodiques gratuits a débuté à la fin de 2019, lorsque Mme Hitchings, sa cofondatrice Jacinta Gulasekharam et d’autres militants ont adressé une pétition à 3000 signatures au parlement du pays appelant à des périodiques gratuits pour tous les étudiants.