La pâtisserie chinoise Mission que les Latinos adorent pour ses sandwichs français

L’extérieur de Dragon City Bakery & Café n’est en aucun cas le plus glamour de Mission Street, avec son enseigne fanée, son éclairage sombre et sa façade fade. Peu de nouveaux arrivants penseraient que chaque jour, 3 000 petits pains français – un aliment de base mexicain – voyagent de Dragon City aux quatre coins de la communauté latine de la Bay Area.

À quatre heures du matin, un après-midi récent, la cuisine venait de remplir la vitrine près de la caisse enregistreuse de sandwichs français fraîchement sortis du four.

« Celles-ci ont le même goût que celles que j’ai mangées au Mexique et me rappellent des souvenirs de mon pays », a déclaré Ana Rosa Espinoza qui était là avec ses deux adolescents. « Au Mexique, chaque famille coupe du pain, y met le tamal et le mange avec du café ».

Espinoza vient ici à Mission entre 19 et 20 ans tous les jours depuis six ans parce que ses enfants veulent des sandwichs français à chaque repas. Il en a acheté 10 et a joyeusement dit à Kaman Au, le caissier, un petit secret : « Manger ce pain avec du Coca-Cola est le meilleur !

Victor Doran est venu seul. Mais tout comme Espinoza, ils ont tous les deux salué Au en désignant habilement les sandwichs. Doran est parti avec 20 sandwichs français pour 10 $ et une réservation pour 160 autres à récupérer samedi, qu’il doive ou non venir de Richmond.

« Nous avons des clients qui vivent à San José qui viennent à la mission chaque semaine pour acheter ces petits pains français », a déclaré Au, qui remplissait activement la caisse chaque fois que l’approvisionnement diminuait.

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Boulangerie et café Dragon City. Photo de Yujie Zhou.

Pour Henry Chen, 57 ans, propriétaire de Dragon City Bakery, la popularité de ses sandwichs français n’est pas un hasard. Après son arrivée aux États-Unis en 1984, l’immigrant chinois a passé des années à apprendre les goûts de la pâtisserie américaine à Safeway. Il a ensuite perfectionné ses compétences dans une boulangerie de Mission, où il a appris auprès d’un chef pâtissier français.

Lorsque Chen a planifié pour la première fois sa boulangerie Mission en 1992, il a pensé que « tout ce dont j’avais besoin était de bien faire trois choses : des sandwichs français, des pâtisseries et des gâteaux d’anniversaire ».

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