La perte d’anciens animaux de pâturage a entraîné une augmentation mondiale des incendies

Mammouth laineux. Crédit: Tracy O (Flickr) via Wikimedia Commons

Il y a 50 000 à 6 000 ans, bon nombre des plus grands animaux du monde ont disparu, y compris des animaux de pâturage célèbres tels que le mammouth laineux, le bison géant et les chevaux anciens. La perte de ces espèces de pâturage a considérablement augmenté l’activité des incendies dans les prairies du monde, selon une nouvelle étude menée par l’Université de Yale publiée le 26 novembre dans le journal. Science.


En collaboration avec le Musée d’histoire naturelle de l’Utah, les scientifiques de l’Université de Yale ont compilé des listes de grands mammifères éteints et leurs dates approximatives d’extinction sur quatre continents. Les données ont montré que l’Amérique du Sud a perdu le plus d’espèces au pâturage (83 % de toutes les espèces), suivie de l’Amérique du Nord (68 %). Ces pertes étaient beaucoup plus élevées qu’en Australie (44 %) et en Afrique (22 %).

Ils ont ensuite comparé ces résultats avec les enregistrements de l’activité des incendies détectés dans les sédiments lacustres. En utilisant les enregistrements de charbon de 410 sites mondiaux, qui ont fourni un enregistrement historique de l’activité régionale des incendies à travers les continents, ils ont constaté que l’activité des incendies avait augmenté après les extinctions de la mégafaune. Les continents qui ont perdu plus d’animaux au pâturage (Amérique du Sud, puis Amérique du Nord) ont connu des augmentations plus importantes de la prévalence des incendies, tandis que les continents qui ont connu des taux d’extinction plus faibles (Australie et Afrique) ont connu peu de changement dans l’activité des feux de prairie.

« Ces extinctions ont entraîné une série de conséquences », a déclaré Alison Karp, boursière postdoctorale au Département d’écologie et de biologie évolutive de l’Université de Yale et auteure correspondante de cet article. « L’étude de ces influences nous aide à comprendre comment les herbivores façonnent l’environnement mondial d’aujourd’hui. »

L’extinction à grande échelle d’animaux géants a eu des impacts majeurs sur les écosystèmes, de l’effondrement d’un prédateur à la perte d’arbres fruitiers qui dépendaient autrefois des herbivores pour leur dispersion. Mais Karp et l’auteur principal Carla Stavir, professeur agrégé d’écologie et Biologie de l’évolution À l’École des arts et des sciences de l’Université de Yale, il s’est demandé s’il y avait également une augmentation de l’activité des incendies dans les écosystèmes du monde, en particulier en raison de l’accumulation d’herbe sèche, de feuilles ou de bois en raison de la perte d’herbivores géants. Ils ont découvert que dans les prairies, les incendies qui les alimentaient augmentaient.

Cependant, Carp et Staver ont noté que de nombreuses espèces de navigateurs anciennes, telles que les mastodontes, les diprotodons et les paresseux géants, qui se nourrissaient d’arbustes et d’arbres dans zones boiséesIls se sont également éteints au cours de la même période, mais leurs pertes ont eu moins d’impact sur les incendies dans les zones forestières.

Les écosystèmes des prairies du monde entier ont changé après la perte de mauvaises herbes résistantes au pâturage en raison de la perte d’herbivores et d’une augmentation des incendies. De nouveaux animaux de pâturage, y compris le bétail, se sont finalement adaptés à de nouveaux écosystèmes.

C’est pourquoi les chercheurs devraient considérer le rôle du pâturage du bétail et du pâturage sauvage dans tournage Les auteurs ont dit que l’atténuation et le changement climatique. « Ce travail met vraiment en évidence l’importance des animaux de pâturage pour la formation activité de feu« Nous devons porter une attention particulière à ces interactions si nous voulons prédire avec précision l’avenir des incendies », a déclaré Staver.


Gestion créative du pâturage grâce à l’utilisation de petits feux


Plus d’information:
Alison Karp, Global Fire Activity Response to the Extinction of the Late Quaternary Sheepdog, Science (2021). DOI : 10.1126 / science.abj1580. www.science.org/doi/10.1126/science.abj1580

Introduction de
Université de Yale

la citation: La perte d’anciens animaux de pâturage a conduit à une augmentation mondiale des incendies (2021, 25 novembre) Récupéré le 25 novembre 2021 sur https://phys.org/news/2021-11-loss-ancient-grazers-triggered-global.html

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