La plus grande plante du monde découverte en Australie

Selon les scientifiques, la plus grande plante vivante du monde a été identifiée dans les eaux peu profondes au large des côtes de l’Australie occidentale. Une image sous-marine de la prairie de Shark Bay en Australie occidentale est illustrée ici. (Rachel Austin)

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SHARK BAY, Australie – La plus grande plante vivante du monde a été identifiée dans les eaux peu profondes au large des côtes de l’Australie occidentale, selon des scientifiques.

L’herbier marin tentaculaire, une plante marine connue sous le nom de Posidonia australis, s’étend sur 180 km dans Shark Bay, une zone sauvage protégée en tant que site du patrimoine mondial, a déclaré Elizabeth Sinclair, chercheuse principale à la School of Biological Sciences and Oceans Institute de l’Université de Western. Australie.

C’est à peu près la distance entre San Diego et Los Angeles.

La plante est si grande parce qu’elle se clone, créant des ramifications génétiquement identiques. Ce processus est un moyen rare de reproduction dans le règne animal même s’il se produit dans certaines conditions environnementales et se produit le plus souvent chez certaines plantes, champignons et bactéries.

« On nous demande souvent combien de plantes différentes poussent dans une prairie sous-marine. Ici, nous avons utilisé des outils génétiques pour répondre à cette question », a déclaré Sinclair, l’auteur d’un étude sur les herbiers qu’il a publiée mardi soir dans les Actes du Journal de la Royal Society B.

« La réponse nous a définitivement surpris : une seule ! C’est tout, une seule usine s’est étendue sur 180 km à Shark Bay, ce qui en fait la plus grande usine connue sur Terre », a-t-il déclaré par e-mail.

Sinclair et ses collègues ont prélevé des échantillons à 10 endroits dans la zone de prairie d’herbes marines de Shark Bay en 2012 et 2019. L’équipe de recherche a également mesuré les conditions environnementales, notamment la profondeur, la température de l’eau et la salinité.

« Nous étudions les herbiers d’eau froide en Australie-Méridionale depuis un certain temps pour comprendre la quantité de diversité génétique qu’ils contiennent et à quel point les prairies sont liées », a déclaré Sinclair.

Les scientifiques ont pu séquencer l’ADN des échantillons d’algues, ce qui a révélé qu’il s’agissait d’une seule plante.

« La plante a pu continuer à croître grâce à la croissance végétative – en étendant ses rhizomes (racines) vers l’extérieur – comme le ferait une herbe de buffle dans votre jardin arrière, en étendant les coureurs vers l’extérieur. La seule différence est que les rhizomes de phanérogames se trouvent sous un fond sablonneux , donc vous ne les voyez pas, juste les pousses à l’intérieur de la colonne d’eau », a-t-il déclaré.


Ce qui était encore plus intéressant, c’est qu’il a deux fois plus de chromosomes que les autres populations que nous étudions. Il en a 40, pas les 20 habituels.

–Elizabeth Sinclair, École des sciences biologiques et Institut des océans


« Ce qui était encore plus intéressant, c’est qu’il a deux fois plus de chromosomes que les autres populations que nous étudions. Il en a 40, pas les 20 habituels », a-t-il ajouté.

Les herbiers marins habitent les côtes marines et les estuaires du monde entier.

L’étude a suggéré que la reproduction par clonage a aidé les herbiers marins à s’adapter à des conditions d’habitat plus extrêmes que celles que les herbiers marins trouvent généralement : eau plus salée, niveaux de lumière élevés et grandes fluctuations de température.

La prairie d’algues couvrait près de 77 miles carrés ou 49 000 acres, a déclaré Sinclair, plus grand que Brooklyn. Il s’agit d’une zone beaucoup plus vaste que la Je pense que les trembles tremblent dans l’Utah, qui sont souvent décrites comme la plus grande usine du monde. Le clone s’étend sur 106 acres, composé de plus de 40 000 arbres individuels, selon le service forestier de l’USDA.

À environ 4 500 ans, la prairie de Shark Bay est ancienne, mais son âge n’est pas record, ont déclaré les chercheurs. UN Une plante de Posidonia oceanica découverte en Méditerranée occidentale s’étendant jusqu’à 9,3 miles peut être supérieur à 100 000 ans.

« Les clones d’algues individuels peuvent persister presque indéfiniment s’ils ne sont pas dérangés, car ils reposent sur l’expansion végétative du rhizome horizontal plutôt que sur la reproduction sexuée », a déclaré Sinclair.

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