La police néo-zélandaise trouve des restes humains dans une mine en ruine après 11 ans

WELLINGTON, 17 novembre (Reuters) – Des restes humains ont été retrouvés dans une mine de charbon néo-zélandaise, a annoncé mercredi la police, plus d’une décennie après l’une des pires catastrophes industrielles du pays.

Vingt-neuf hommes ont été tués après une série d’explosions déclenchées par du méthane qui a traversé la mine de Pike River sur la côte ouest de l’île du Sud en novembre 2010. Deux hommes ont réussi à s’échapper.

La mine a été fermée et l’entrée interdite pendant des années en raison de problèmes de sécurité. Les enquêteurs ont finalement été autorisés à y accéder en 2019 suite aux appels des familles des mineurs.

Une flamme brûle à l’extrémité d’un puits de ventilation à la mine de charbon de Pike River près de Greymouth, sur la côte ouest de la Nouvelle-Zélande, le 30 novembre 2010. REUTERS/The Press/Iain McGregor/Pool

La police a déclaré que les images prises à la fin de la semaine dernière lors du forage profond de la mine ont confirmé deux corps, avec la possibilité d’un troisième. Cependant, les restes étaient loin de l’entrée de la mine et n’ont pu être récupérés.

« Bien que nous n’ayons pas été en mesure d’identifier les restes, nous travaillons avec des experts médico-légaux pour voir ce que nous pouvons faire pour confirmer leur identité », a déclaré le directeur des enquêtes Peter Read.

Les enquêteurs pensent qu’il y avait six à huit personnes travaillant dans la zone où les restes ont été retrouvés, a-t-il ajouté.

Reportage de Praveen Menon; édité par Jane Wardell

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