La police sri-lankaise tire des gaz lacrymogènes pour arrêter les manifestations pendant le couvre-feu

COLOMBO, 3 avril (Reuters) – La police a tiré dimanche des gaz lacrymogènes sur des centaines d’étudiants qui manifestaient dans le centre du Sri Lanka, a déclaré un législateur fédéral, alors que des soldats patrouillaient aux points de contrôle de la capitale pour faire respecter un couvre-feu imposé pour freiner l’indignation publique déclenchée par une crise économique. crise.

Lakshman Kiriella, un député de la deuxième plus grande ville, Kandy, a déclaré que la police avait utilisé des gaz lacrymogènes pour disperser les étudiants qui protestaient contre le gouvernement près de l’université Peradeniya.

« Ces étudiants sont sortis au mépris du couvre-feu et la police a tiré des gaz lacrymogènes pour les disperser », a déclaré Kiriella, du parti d’opposition Samagi Jana Balawegaya. L’université est située à la périphérie de Kandy, où les étudiants ont été détenus par la police, a-t-il déclaré.

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Les responsables de la police de Kandy n’ont pas répondu aux appels de Reuters sollicitant des commentaires.

Le président Gotabaya Rajapaksa a déclaré vendredi l’état d’urgence alors que la nation insulaire de l’océan Indien est aux prises avec la hausse des prix, la pénurie de biens essentiels et les pannes d’électricité. Samedi, le gouvernement a mis en place un couvre-feu national alors que les manifestations devenaient violentes. Il devrait durer jusqu’à 6h00 (00h30 GMT) lundi. en savoir plus

Les critiques soutiennent que les racines de la crise, la pire depuis des décennies, résident dans la mauvaise gestion économique des gouvernements successifs qui ont accumulé d’énormes déficits budgétaires et un déficit du compte courant.

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La crise a été accélérée par les importantes réductions d’impôts promises par Rajapaksa lors de la campagne électorale de 2019 et mises en œuvre des mois avant la pandémie de COVID-19, qui a anéanti une partie de l’économie sri-lankaise.

MÉDIAS SOCIAUX RESTAURÉ

Dimanche, dans la capitale Colombo, environ deux douzaines de dirigeants de l’opposition se sont arrêtés aux barricades de la police sur le chemin de la place de l’Indépendance, certains criant « Gota (baya) Go Home ».

« C’est inacceptable », a déclaré le chef de l’opposition Eran Wickramaratne en se penchant sur les barricades. « C’est une démocratie ».

De petits groupes à Colombo se sont tenus devant leurs maisons pour protester, certains avec des banderoles manuscrites, d’autres avec des drapeaux nationaux.

Dans l’après-midi, le gouvernement a levé un blocage qu’il avait placé quelques heures plus tôt sur les plateformes de médias sociaux. L’accès à Twitter, Facebook, WhatsApp, YouTube et Instagram a été bloqué dans tout le pays, a déclaré l’organisation de surveillance Internet NetBlocks.

Le ministre de la Jeunesse et des Sports Namal Rajapaksa, neveu du président, a déclaré dans un tweet qu' »il ne pardonnera jamais le blocage des réseaux sociaux ».

Les pouvoirs d’urgence dans le passé ont permis à l’armée d’arrêter et de détenir des suspects sans mandat, mais les termes des pouvoirs actuels ne sont toujours pas clairs.

Des soldats armés de fusils d’assaut et des postes de contrôle tenus par la police à Colombo dimanche.

Nihal Thalduwa, un chef de la police, a déclaré que 664 personnes qui avaient enfreint les règles du couvre-feu avaient été arrêtées par la police dans la province de l’Ouest, la division administrative la plus peuplée du pays, qui comprend Colombo.

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Des diplomates occidentaux et asiatiques basés au Sri Lanka ont déclaré qu’ils surveillaient la situation et attendaient du gouvernement qu’il autorise les citoyens à organiser des manifestations pacifiques.

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Écrit par Rupam Jain; Montage par Jacqueline Wong et William Mallard

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