La pression monte pour réduire la bureaucratie diplomatique pour les Afghans laissés pour compte

Le département d’État est sous pression pour trouver des solutions créatives pour aider les Afghans vulnérables qui ont été laissés pour compte lors de l’évacuation maintenant que les États-Unis n’ont pas d’ambassade ni aucun moyen évident de faciliter leur sortie.

Alors que l’administration Biden a évacué quelque 125 000 personnes d’Afghanistan le mois dernier, des analystes indépendants estiment que plus de 100 000 personnes relevant d’une priorité d’évacuation ont été laissées pour compte – un groupe qui comprend des militants, des personnes qui ont aidé l’armée et des personnes qui ont travaillé avec l’aide américaine. et les organisations de développement.

Le retrait américain a placé le département d’État dans une énigme consulaire : sans une présence sur le terrain, il est beaucoup plus difficile de délivrer des visas et d’assister aux départs, notamment pour les personnes qui auraient pu détruire leurs papiers par crainte de représailles d’une partie des talibans.

Le personnel du Congrès et les avocats ont rencontré des responsables du département d’État pour discuter des plans d’évacuation des milliers d’Afghans vulnérables qui sont toujours bloqués dans le pays. Mais certains craignent que ces défis ne signifient que des milliers de personnes sont laissées dans les limbes.

« Il est très clair combien d’énergie est consacrée aux besoins de ceux qui sont déjà évacués d’Afghanistan et pas assez d’énergie est consacrée à ceux qui sont encore en Afghanistan et c’est une grande préoccupation pour ceux d’entre nous qui sont encore en contact avec ceux qui sont restés en Afghanistan. », a déclaré à The Hill, Jennifer Quigley, directrice principale des affaires gouvernementales chez Human Rights First.

“Dix pour cent de leur énergie sont consacrés à la question super complexe et difficile de traiter avec de nombreuses personnes qui ont été laissées pour compte.”

Les États-Unis poursuivent leurs efforts diplomatiques à travers une mission à distance à Doha, au Qatar. Mais la distance rend difficile la réalisation d’un processus qui repose traditionnellement sur des entretiens en personne et des visas physiques scellés dans le passeport d’une personne.

“Nous ne sommes actuellement pas en mesure de fournir des services consulaires aux demandeurs de visa d’immigration, y compris les visas d’immigrant spéciaux (SIV), en Afghanistan”, a déclaré un porte-parole du département d’État dans un e-mail à The Hill, faisant référence aux visas pour ceux qui ont aidé l’armée américaine.

“Cependant, nous développons des alternatives de traitement afin que nous puissions continuer à fournir ce service important au peuple afghan … Cet effort est de la plus haute importance pour le gouvernement américain.”

Mais un e-mail adressé la semaine dernière au personnel du Congrès examiné par The Hill a montré que le département d’État a largement refusé d’envisager d’autres méthodes de traitement des visas, écrivant que cette loi oblige les gens à signer les demandes de visa devant un agent consulaire. Il a en outre noté que les entretiens virtuels n’accéléreraient pas les choses, soulignant que les candidats auraient toujours besoin de prendre leurs empreintes digitales dans un consulat américain.

Et certains collaborateurs du Congrès lors d’un récent appel téléphonique avec des responsables du département d’État ont déclaré qu’ils étaient préoccupés par l’engagement de l’agence à résoudre le problème.

“La conversation a commencé avec une ligne de base de” C’est vraiment difficile, et nous devrions essentiellement lever la main et espérer que cela s’améliore “et nous devons dire:” Non, vous êtes le gouvernement américain et vous pouvez faire des choses, et il devrait agir activement », a déclaré une personne familière avec la discussion.

Bien que la situation américaine en Afghanistan soit difficile, elle n’est pas sans précédent. Les États-Unis entretiennent depuis des années des voies diplomatiques avec l’Iran, Cuba et d’autres pays où les États-Unis n’ont pas d’ambassade.

“Nous avons suggéré des cas spécifiques dans l’histoire, même à cette époque où les États-Unis ont pu faire quelque chose sans avoir une présence physique dans le pays et ont besoin d’aider les gens à se rendre aux États-Unis”, a déclaré Quigley.

Dans de tels cas, les États-Unis ont souvent un accord de pouvoir protecteur avec un autre pays qui a une présence diplomatique physique. L’ambassade de ce pays abritera alors une section d’intérêts spéciaux des États-Unis qui peut être dirigée par des Américains ou par des diplomates du pays hôte.

Les États-Unis le font depuis des années à Cuba, la Suisse hébergeant une section d’intérêts spéciaux américains sur l’île tandis que Cuba gérait ses efforts diplomatiques aux États-Unis, d’abord par l’ambassade tchèque, puis par la Suisse à partir de 1977. la pratique a pris fin en 2015.

Les Suisses ont également une section d’intérêts spéciaux américains en Iran, tandis que le Pakistan accueille les efforts de Téhéran à Washington.

Les défenseurs ont poussé les États-Unis à envisager une approche similaire avec l’Afghanistan, mais demander à un autre pays de prendre en charge certaines opérations américaines pourrait entraîner ses propres complications.

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“Le gouvernement en Afghanistan est si désorganisé, si désorganisé, qu’aucune ambassade ne pourrait avoir de lignes de communication très claires avec le nouveau gouvernement”, a déclaré William. LÉOGRAND, un professeur d’université américaine qui a écrit un livre sur les négociations de canal arrière avec Cuba.

“Vous avez besoin d’une sorte de représentation formelle sur le terrain”, a-t-il ajouté.

Même si les États-Unis pouvaient conclure un tel accord, la charge de travail pourrait être prohibitive pour les pays susceptibles d’avoir une présence moindre en Afghanistan.

“Il est possible que des pays tiers examinent une sorte de documents et disent oui, ils sont réels ou non, mais je ne suis pas sûr qu’un autre pays le veuille, étant donné le nombre d’Afghans qui tentent d’entrer”, a déclaré Ronald Neumann, un ancien ambassadeur des États-Unis en Afghanistan qui est maintenant président de l’American Academy of Diplomacy.

« Si vous en regardez un ou trois de temps en temps, c’est une chose. Mais regarderiez-vous les 100 000 premiers passer votre porte ? Peut-être pas si vous êtes une ambassade avec cinq personnes. »

Neumann a déclaré que les États-Unis pourraient également avoir une ambassade qui servirait de point de dépôt aux coursiers pour envoyer des documents pour examen à Doha.

“Je ne sais pas si vous pouvez commencer à utiliser DHL ou une autre société, puis les utiliser pour expédier les documents, mais après cela, cela devient vraiment difficile”, a-t-il déclaré.

Au lieu de délivrer des visas directement sur le terrain, certains experts espèrent que les États-Unis pourront obtenir une sorte de document à ceux qui peuvent se rendre dans les pays voisins, signalant qu’ils seront probablement en mesure de sécuriser le passage aux États-Unis.

“La plupart des pays voisins ne sont pas vraiment désireux d’avoir un grand nombre de réfugiés”, a déclaré Neumann, c’est pourquoi une sorte de document est important pour permettre à ces pays d’autoriser l’entrée des Afghans.

Quigley a déclaré que son groupe a encouragé le gouvernement américain à faire plus de choses par voie électronique, que ce soit des entretiens de visa ou une dispense de visa, et simplement en leur fournissant une sorte de lettre numérique ou d’identité. continuer à voyager.

Les choses qui doivent être faites en personne, comme le dépistage biométrique, pourraient se produire dans une ambassade là-bas ou à l’arrivée aux États-Unis, a-t-il déclaré.

« L’État a encore tout fait électroniquement pendant l’évacuation. Les gens qui entraient à l’aéroport – ce n’était pas qu’ils avaient un document physique, ils avaient des documents électroniques », a-t-il déclaré, se référant à l’avis que l’État donnerait pour diriger les gens vers l’aéroport.

Un modèle possible pour fournir des documents de voyage, mais toujours pesant sur le traitement des États-Unis, est le programme Lautenberg, créé en 1989. Conçu pour aider les Juifs fuyant l’Union soviétique qui, autrement, n’auraient pas rempli les critères pour les réfugiés, a été élargi pour inclure minorités religieuses en Iran en 2004.

Avant que le programme ne soit déposé sous l’administration Trump, un sponsor basé aux États-Unis aurait adressé une pétition à quelqu’un en Iran, entamant un examen de la demande par le Département d’État. Une fois approuvé, le citoyen iranien obtiendrait un visa de l’ambassade d’Autriche à Téhéran et terminerait le traitement à l’ambassade des États-Unis à Vienne avant de se rendre aux États-Unis.

« Le mécanisme qui pourrait fonctionner est une sorte de programme de parrainage », a déclaré Melanie Nezer, porte-parole de HIAS, anciennement connue sous le nom de Jewish Immigrant Aid Society.

Cela permettrait aux États-Unis d’effectuer la plupart du contrôle et de l’examen des documents à l’étranger, tout en demandant un déménagement critique, mais non contraignant, d’un autre pays.

“La clé serait de trouver un pays avec des fonctions d’ambassade en Afghanistan et d’avoir l’accord du gouvernement afghan”, a-t-il déclaré.

C’est un défi de taille à ce stade, les États-Unis luttant pour que les talibans acceptent d’autoriser des citoyens non américains à embarquer sur des vols à destination de Mazar-i-Sharif.

Mais Quigley a déclaré que les États-Unis ont la responsabilité d’évacuer ceux qui restent par la suite Président BidenLe Premier ministre Joe BidenHaïti prévient que l’inégalité continuera la migration de Pelosi: la Chambre adoptera 3 lois majeures sur les dépenses cette semaine Erdoğan dit que la Turquie envisage d’acheter un autre système de défense russe PLUS promis publiquement de le faire.

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“Combien de personnes sont sorties en l’espace de deux semaines dans les conditions les plus folles et les plus difficiles ?” elle a dit. “Tu peux le faire.”

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