Washington – La deuxième mission d’équipage commercial de SpaceX se rendra désormais à la Station spatiale internationale à la mi-avril, avec des astronautes d’Europe, du Japon et des États-Unis à bord.

La NASA a déclaré le 29 janvier qu’elle avait fixé au 20 avril la date de lancement de la mission Crew-2 vers la station. Les astronautes de la NASA Shane Kimbro et Megan MacArthur seront respectivement commandants et pilotes, avec les astronautes de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale Akihiko Hoshid et de l’Agence spatiale européenne Thomas Pesquet comme spécialistes de la mission.

Les quatre remplaceront les astronautes Crew-1 qui se sont rendus à la station en novembre dans le cadre de la première mission opérationnelle du Crew Dragon. Les astronautes de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker et l’astronaute de la JAXA Soichi Noguchi reviendront dans ce vaisseau spatial fin avril ou début mai, en supposant que Crew-2 sera lancé selon son calendrier actuel.

La NASA a annoncé plus tôt une date non antérieure pour le lancement de Crew-2 le 30 mars. Cependant, la mission a été retardée pour permettre à la mission commerciale CST-100 Starliner de Boeing de se lancer au plus tard le 25 mars. Sur une tâche qui prend environ une semaine. Le Starliner et le Crew Dragon sont tous deux amarrés dans l’un des deux ports de la station, dont l’un est exploité par le vaisseau spatial Crew-1 Crew Dragon.

Le retard jusqu’au 20 avril comprend également le vaisseau spatial Soyouz, le Soyouz MS-18, dont le lancement est prévu vers le 10 avril. Trois astronautes russes seront amenés à la station, le Soyouz MS-17 revenant sur Terre une semaine plus tard avec les astronautes russes Sergey Ryzhikov et Sergey Kod Svershkov et l’astronaute de la NASA Kate Robins à bord.

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«À la mi-mars, nous allons vraiment commencer à intensifier nos préparatifs pour effectuer certaines opérations VVR», a déclaré Kenny Todd, directeur adjoint du programme de la station spatiale internationale de la NASA, lors d’un briefing le 22 janvier sur une série à venir. des sorties dans l’espace. À la station.

Dans l’exposé, il n’a pas mentionné de calendrier pour ces missions. “Nous travaillons toujours avec nos collègues russes ainsi qu’avec le programme Commercial Crew pour confirmer les horaires des vols Soyouz 64S et Crew-2”, a-t-il déclaré dans un communiqué du 27 janvier à SpaceNews, en utilisant le classement de la NASA pour Soyouz MS. -18. Les deux vols visent actuellement le printemps 2021, mais les dates de lancement spécifiques n’ont pas encore été fixées.

Deux astronautes de l’équipage 1, Hopkins et Glover, ont effectué la première d’une série de sorties dans l’espace le 27 janvier, alors qu’ils travaillaient à l’extérieur de l’unité Columbus pour soutenir la plate-forme de charge utile externe de Bartolomeo et y installer une nouvelle antenne de communication. Le 1er février, la deuxième marche dans l’espace complétera l’installation d’une nouvelle batterie pour le système électrique de la station.

Todd a déclaré lors de la conférence de presse que deux sorties dans l’espace sont provisoirement programmées fin février ou début mars. Cela se produira après l’arrivée du vaisseau spatial cargo Cygnus, dont le lancement est prévu le 20 février.