La prochaine spécification Thunderbolt triple la bande passante à 120 Gbps – tout en rattrapant son retard

Aujourd’hui, Intel a annoncé plus de détails sur la prochaine génération de Thunderbolt. La société ne s’en tiendra pas au nom de la spécification à venir ni à la date de sortie de ce que nous espérons s’appeler, en termes simples, Thunderbolt 5. Cependant, nous savons que le prochain Thunderbolt prendra en charge une bande passante bidirectionnelle allant jusqu’à 80 Gbps. et pourra transférer des données jusqu’à 120 Gbps par seconde.

S’appellera-t-il Thunderbolt 5 ? Ou non

Lors d’une réunion avec la presse, Jason Zeller, directeur général de la division des communications client d’Intel, a déclaré que la prochaine version de Thunderbolt n’a pas encore été nommée. Cependant, a-t-il noté, Intel a généralement adopté une approche simple pour nommer Thunderbolt.

Ziller a reconnu que le schéma de dénomination USB-IF pour la spécification USB était « extrêmement déroutant ». USB-IF a posté hier un nom USB4version 2.0 Spécifications, et récemment, abandonné son logiciel recommandé Marque SuperSpeed Les consommateurs préfèrent les noms basés sur les performances comme USB 40 Gbps.

« [Users] Tu n’as pas besoin de [features] Intégrez le nom ou le logo cool sur le côté du carnet, où vous ne pouvez même pas le voir de toute façon », a déclaré Zeller.

Cependant, il y a de l’espoir pour un nom logique pour la spécification à venir, comme Thunderbolt 5.

120 Gbit/s

Contrairement à la transition de Thunderbolt 3 à Thunderbolt 4, Intel donne à la prochaine génération de Thunderbolt le potentiel d’un énorme saut de vitesse – mais il y a un hic.

Quel que soit son nom, Thunderbolt de nouvelle génération pourra transmettre des données sur trois voies de 40 Gbps chacune, pour un total de 120 Gbps. Dans le même temps, le port pourra recevoir des données jusqu’à 40 Gbps, selon Intel, pour d’autres appareils, comme un SSD externe. Cela diffère de Thunderbolt 4, qui fonctionne jusqu’à 40 Gbps dans les deux sens en utilisant un total de quatre voies. Ceci est similaire à la version 2.0 de la spécification USB4, à l’exception d’un 120 Gbps en option avec la spécification USB-IF.

Le mode 120 Gbps, pour ainsi dire, ne s’activera que lorsqu’un moniteur hautes performances est connecté. En utilisation normale, cependant, les éléments suivants Thunderbolt fonctionnera jusqu’à 80 Gbps Dans les deux cas (toujours deux fois plus rapide que Thunderbolt 4), avec deux chemins de transmission de données et deux chemins de réception de données.

La prochaine génération de Thunderbolt fonctionnera dans l'un des deux modes.
Zoom / La prochaine génération de Thunderbolt fonctionnera dans l’un des deux modes.

Société intel

Selon Ziller, Thunderbolt Next passera automatiquement de 80/80 Gbps à 120/40 Gbps lorsqu’il est connecté à un moniteur nécessitant plus de 80 Gbps. Intel travaille toujours sur le fonctionnement de cette commutation automatique, mais voit des spécifications de nouvelle génération qui prennent en charge des éléments tels que les écrans HDR 8K, la couleur HDR 10 bits, les doubles écrans 480 Hz ou Affichage 4K à 240Hz.

Une fois que Thunderbolt est passé en mode 120 Gbps, le canal qui transmet les données peut gérer plus que la vidéo, comme les données de stockage, par exemple. Mais seul l’affichage gourmand en bande passante peut activer le mode, a déclaré Zeller, car « c’est vraiment la chose la plus importante qui aura des besoins en bande passante très élevés dans une seule direction », notant la nature bidirectionnelle habituelle du stockage. Comme avec Thunderbolt 4, les écrans auront priorité sur les autres types d’appareils équipés de Thunderbolt de nouvelle génération.

Capture d'écran de la courte démo préenregistrée d'Intel montrant 80 Gbps.
Zoom / Capture d’écran de la courte démo préenregistrée d’Intel montrant 80 Gbps.

Société intel

Intel a également partagé une courte vidéo préenregistrée montrant un prototype de silicium utilisant la nouvelle technologie utilisant une bande passante bidirectionnelle de 80 Gbps. Le système aurait été connecté à un écran 8K et à un SSD externe.

Stockage externe et graphiques plus rapides

Comme avec Thunderbolt 4 (et contrairement Port USB4.0.), la prise en charge du tunneling PCIe est obligatoire pour Thunderbolt de nouvelle génération, qui doublera également le transfert de données PCIe de 32 Gbps de Thunderbolt 4 à 64 Gbps.

Cela devrait permettre un stockage plus rapide, en particulier dans les cas extrêmes, tels que le déplacement de grandes quantités de données entre un SSD externe. Il peut également améliorer les performances du matériel tel que les cartes graphiques externes (eGPU) et les cartes de capture vidéo.

Mais ne vous excitez pas trop pour l’instant. Les produits Thunderbolt de nouvelle génération sont probablement dans des mois, voire des années, mais les versions de produits avec des technologies liées à PCIe peuvent être plus lentes. Aujourd’hui, les SSD, les eGPU et les cartes de capture vidéo basés sur Thunderbolt 4 ne sont toujours pas facilement disponibles.

Câbles Thunderbolt de nouvelle génération

Grâce à la nouvelle « technologie de signalisation », a déclaré Zeller, la prochaine version de Thunderbolt sera rétrocompatible avec les générations précédentes de Thunderbolt, USB et DisplayPort. De plus, les câbles Thunderbolt que vous possédez déjà peuvent prendre en charge le nouveau protocole.

La prochaine génération de Thunderbolt fonctionnera avec les mêmes câbles passifs Thunderbolt 4 disponibles aujourd’hui, tant qu’ils ne mesurent pas plus de 3,3 pieds (1 mètre). Pour des distances plus longues, vous aurez besoin de nouveaux câbles dont les spécifications n’ont pas encore été déterminées.

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