La querelle entre les États-Unis et la France semble s’estomper après l’appel Biden-Macron

PARIS (AP) – Le fossé le plus important depuis des décennies entre les États-Unis et la France semblait s’être rétabli mercredi après que le président français Emmanuel Macron et le président Joe Biden ont téléphoné mercredi pour aplanir les choses.

Lors d’un appel d’une demi-heure que la Maison Blanche a qualifié d’« amical », les deux dirigeants ont convenu de se rencontrer le mois prochain pour discuter de la voie à suivre après que les Français se soient farouchement opposés lorsque les États-Unis, l’Australie et la Grande-Bretagne ont annoncé un nouvel accord de défense indo-pacifique. la semaine dernière qui a coûté aux Français un contrat de sous-marins de plusieurs milliards de dollars. La France a également accepté de renvoyer son ambassadeur à Washington.

La Maison Blanche a décidé de publier une photographie de Biden souriant lors de son appel téléphonique avec Macron.

Dans une déclaration conjointe soigneusement élaborée, les deux gouvernements ont déclaré que Biden et Macron “ont décidé d’engager un processus de consultations approfondies, visant à créer les conditions d’une garantie de confiance”.

Alors Biden s’est excusé?

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a évité à plusieurs reprises la question, admettant que Biden a reconnu qu'”il aurait pu y avoir plus de consultations”.

“Le président espère qu’il s’agit d’un pas vers un retour à la normale dans une relation longue, importante et durable que les Etats-Unis entretiennent avec la France”, a-t-il déclaré.

L’appel suggérait un refroidissement des esprits après des jours d’indignation de Paris contre l’administration Biden.

Dans un geste sans précédent, la France a rappelé la semaine dernière ses ambassadeurs aux États-Unis et en Australie pour protester contre ce que les Français ont qualifié de coups de poignard dans le dos de la part des alliés. Dans le cadre du pacte de défense, l’Australie annulera un contrat de plusieurs milliards de dollars pour l’achat de sous-marins diesel-électriques français et achètera à la place des navires américains à propulsion nucléaire.

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Il était clair qu’il y avait encore des travaux de réparation à faire.

La déclaration conjointe a déclaré que l’ambassadeur de France “travaillera intensément avec de hauts responsables américains” à son retour aux États-Unis.

Biden et Macron ont convenu « que la situation bénéficierait de consultations ouvertes entre les alliés sur des questions d’intérêt stratégique pour la France et nos partenaires européens », indique le communiqué.

Biden a réaffirmé dans la déclaration “l’importance stratégique de l’engagement français et européen dans la région Indo-Pacifique”.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson, en visite à Washington, n’a pas mâché ses mots en suggérant qu’il était temps pour la France de surmonter sa colère face à l’accord sur les sous-marins, affirmant que les responsables français devraient “prendre le contrôle”. Utilisant à la fois des mots français et anglais, il a ajouté qu’ils devraient lui donner une “pause”.

Johnson a déclaré que l’accord est “fondamentalement un grand pas en avant pour la sécurité mondiale. Ce sont trois alliés très similaires qui se tiennent côte à côte, créant un nouveau partenariat de partage de technologie”.

« Ce n’est pas exclusif. Il n’essaie d’épauler personne. Ce n’est pas contradictoire vis-à-vis de la Chine, par exemple ».

Psaki a refusé de se demander si les commentaires de Johnson étaient constructifs à un moment où les États-Unis tentaient de rétablir leurs relations avec la France.

La semaine dernière, l’Union européenne a présenté sa nouvelle stratégie pour renforcer les liens économiques, politiques et de défense dans le vaste territoire allant de l’Inde et de la Chine, en passant par le Japon, jusqu’à l’Asie du Sud-Est et de la Nouvelle-Zélande au Pacifique.

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Les États-Unis « reconnaissent également l’importance d’une défense européenne plus forte et plus compétente, qui contribue positivement à la sécurité transatlantique et mondiale et est complémentaire de l’OTAN », indique le communiqué.

Aucune décision n’a été prise concernant l’ambassadeur de France en Australie, a indiqué l’Elysée, précisant qu’aucun appel téléphonique avec le Premier ministre australien Scott Morrison n’était attendu.

Mercredi, le bureau de Macron a déclaré que le président français attendait “des éclaircissements et des engagements clairs” de Biden, qui avait demandé l’appel.

Les responsables français ont décrit l’annonce de la semaine dernière entre les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie comme créant une “crise de confiance”, Macron n’ayant été officiellement informé que quelques heures plus tôt. Cette décision avait suscité la fureur à Paris, le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian l’appelant un “coup de poignard dans le dos”.

Les partenaires français de l’Union européenne ont convenu mardi de placer la polémique en tête de l’agenda politique du bloc, y compris lors d’un sommet de l’UE le mois prochain.

Suite à l’appel de Macron-Biden, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a rencontré le chef de la politique étrangère de l’UE Josep Borrell à New York alors que l’administration s’efforçait de réparer les dommages causés aux relations plus larges entre l’UE et les États-Unis par l’accord.

Blinken a parlé de la nécessité d’une coopération transatlantique sur un certain nombre de questions “tout à fait littéralement dans le monde, pour inclure évidemment l’Afghanistan et l’Indo-Pacifique et l’Europe et au-delà”.

Borrell, prenant note de l’appel téléphonique, a déclaré qu’il espérait « construire une plus grande confiance entre nous à la suite de la conversation qui a eu lieu ce matin entre le président Biden et le président Macron. Je suis sûr que nous travaillerons ensemble”.

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La présidence française a catégoriquement démenti un rapport du journal britannique Daily Telegraph publié mercredi selon lequel Macron pourrait offrir le siège permanent du pays au Conseil de sécurité de l’ONU à l’Union européenne si le bloc soutient ses plans de défense de l’UE.

Psaki a fait écho au point de Johnson selon lequel la création de la nouvelle alliance de sécurité – qui a été surnommée AUKUS – n’était pas destinée à geler les autres alliés sur la stratégie indo-pacifique.

“Au cours de la conversation, le président a réaffirmé l’importance stratégique de la France – les nations française et européenne devrais-je dire – dans la région indo-pacifique”, a déclaré Psaki.

L’accord a été largement considéré comme faisant partie des efforts américains pour contrer une Chine plus affirmée dans la région indo-pacifique.

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Les rédacteurs d’Associated Press Jill Lawless à Londres, Matthew Lee à New York et Aamer Madhani à Washington ont contribué au rapport.

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